zondag 21 mei 2017

Scarlet

Cinder is gevangen genomen in het paleis in Nieuw-Beijing en zal alles op alles moeten zetten om te ontsnappen en te ontkomen aan koningin Levana. Ondertussen is aan de andere kant van de wereld Scarlet Benoit uit Frankrijk op zoek naar haar verdwenen grootmoeder. Scarlet ontdekt dat zij veel verborgen hield, en dat haar geheimen levensgevaarlijk zijn. Straatvechter Wolf lijkt de enige die Scarlet kan helpen, ook al zegt haar instinct dat ze hem niet kan vertrouwen.

Als de zoektocht van Scarlet en Wolf hen uiteindelijk bij Cinder brengt, blijkt dat ze elkaar veel meer nodig hebben dan ze ooit konden vermoeden. Het is oorlog op Aarde, en koningin Levana is meedogenloos - en op zoek naar hen.


 

Scarlet is het tweede deel van de Lunar Chronicles. Deze keer is het verhaal gebaseerd op het sprookje Roodkapje.
De jonge Scarlet ontmoet de knappe jongen Wolf. Hij helpt haar met de zoektocht naar haar verdwenen oma. Maar is hij te vertrouwen?

Ondertussen ontsnapt Cinder uit de gevangenis. Met man en macht wordt naar haar gezocht om een oorlog te voorkomen. Tijdens het verhaal kom je erachter hoe de twee meisjes met elkaar zijn verbonden. Op het einde komen de personages samen, al is deze scene wel wat ongeloofwaardig.
Het boek is, net als het eerste deel weer met veel vaart geschreven, ik las het heel snel uit en ga snel voor het volgende deel.



zondag 14 mei 2017

Contouren

Een schrijver reist hartje zomer naar Athene om er enkele dagen een schrijfcursus te geven. Zonder veel van haar eigen zielenroerselen prijs te geven, doet ze verslag van gesprekken die ze voert met mensen die ze tijdens haar verblijf ontmoet: de man naast haar in het vliegtuig, enkele Griekse vrienden en bekenden, een dichteres, een gastdocent, de cursisten van de zomeracademie. Zij vertellen over hun angsten, verlangens en mislukkingen. In de verstikkende hitte van de lawaaiige stad schetsen deze verschillende stemmen een spannend tableau van het menselijk leven, een tableau waarin langzaamaan en steeds intrigerender de vrouw zichtbaar wordt die deze verhalen optekent. 


Een van de dingen die ik het allerleukst vind zijn toevallige gesprekken met mensen die je zomaar ergens tegen komt, zo'n ontmoeting vergeet ik soms nooit meer.

Dit is precies wat er beschreven wordt in dit boek Contouren, het hoofdpersonage, een schrijfster die een schrijfcursus in het hete Athene gaat geven fungeert als verteller. Via haar leer je verschillende mensen kennen, ze neemt je mee met deze ontmoetingen en geeft je zo een kijkje in hun levens. Over de vrouw zelf krijg je weinig informatie maar dat stoorde me niet. Na het lezen vroeg ik me af of hier de titel van het boek naar verwijst. Naar vage contouren, over haar leven waarvan het lijkt dat ze de grip kwijt is en weer op de rails moet proberen te krijgen. Ik vond het een mooi boek.




vrijdag 12 mei 2017

Ik wil trouwen

Ik wil trouwen! Alleen al de titel van dit boek is een provocatie uit de mond van de 29-jarige Ghada Abdel Aal. Mannen mogen gerust zeggen dat ze willen huwen, maar in het conservatieve Egypte moeten vrouwen het nog steeds hebben van gearrangeerde ontmoetingen met potentiële partners die door familie of vrienden zijn uitgekozen.
Ghada deed wat haar leeftijdgenoten alleen maar durfden te denken: ze hield een openhartige blog bij over haar zoektocht naar een geschikte echtgenoot. Ze beschrijft de mannen die zich als huwelijkskandidaat aandienen en de hilarische, groteske situaties die dat oplevert. Zo is er een humeurige arts, die volgens de sharia leeft en haar als derde vrouw wil. En een man die tijdens zijn eerste bezoek ongevraagd de televisie aanzet omdat zijn favoriete voetbalclub speelt en boos wordt als zijn potentiële schoonfamilie voor een andere club blijkt te zijn. Voor Ghada werd het een lange reeks teleurstellingen.



De schrijfster van dit boek is een succesvolle Egyptische blogster. Door dit succes heeft ze het aangedurfd om een boek te schrijven. Deze kwam ik tegen bij de bibliotheek. Ik was moe en had zin om lekker lui op de bank te gaan liggen met een boek waar je niet teveel bij na hoefde te denken. De grappige titel en de quote op het boek "Bridget Jones in de Arabische wereld" sprak me aan. 

Het boek gaat over een jonge Egyptische vrouw, Bride die op zoek is naar een bruidegom, dit geschreven in losse verhalen. De een na de andere potentiële kandidaat komt kennismaken maar of de ware erbij zit? Het hoofdpersonage Bride vond ik erg aanstellerig neergezet, de verhalen waren wat overdreven en flauw, misschien toch een cultuurverschil? Het is natuurlijk allemaal ironisch bedoeld maar het was niet mijn soort humor.  Jammer, ik had er iets meer van verwacht.


zaterdag 29 april 2017

Sirenen

Aidan Waits is een uit de gratie gevallen agent die wordt gedwongen deel te nemen aan een undercoveroperatie. Het is zijn taak om de Franchise te schaduwen, een gang geleid door Zain Carver, die drugs verspreidt vanuit het bruisende uitgaanscentrum van Manchester. Maar als David Rossiter, een vooraanstaand parlementslid, de politie benadert omdat zijn dochter zich heeft aangesloten bij de Franchise, verandert alles...



Joseph Knox heeft het, voor thrillerliefhebbers, geweldige beroep om crime boeken in te kopen voor Waterstone. Ondertussen is hij zelf ook gaan schrijven, en hoe!  Dit is zijn eerste thriller die zich afspeelt in zijn geboorteplaats Manchester. Hij laat de meest donkere kant van zijn stad zien.

Aidan Waits krijgt een undercover opdracht om in de buurt te komen van een weggelopen 17 jarig meisje. Tijdens deze missie komt hij achter gruwelijke dingen die het daglicht niet kunnen verdragen. Ze heeft zich aangesloten bij de Franchise, een organisatie die nietsontziend met mensen omgaat, alles draait om de handel in drugs. Als er een vijand vrij komt uit de gevangenis lopen de zaken gigantisch uit de hand.
Zelf is Waits ook de meeste tijd onder invloed, wil hij hiermee zijn pijn uit zijn jeugd verdringen of zijn het de vreselijke gebeurtenissen waarmee hij wordt geconfronteerd. Ziet hij alles helder en weet hij wie te vertrouwen is?
Sirenen is een spannend verhaal met veel actie en een verbijsterende ontknoping. Heel knap geschreven!

Knox heeft met Sirenen een weergaloze thriller afgeleverd. Hopelijk is hij nog lang niet uitgeschreven over Aidan Waits en komt er snel een vervolg.


vrijdag 28 april 2017

Een charismatisch defect


Wanneer de charismatische Blake Chesterfield het onstuimige Amsterdam van eind jaren zestig komt binnenvallen, zal niets meer hetzelfde zijn. Hij wil de wereld verbeteren, tegen elke prijs. De jonge, eigenzinnige April strijdt – misschien wel tegen beter weten in – met hem mee. Hij biedt haar een nieuw bestaan, een passender naam en nieuwe idealen: een ontsnapping uit haar tot dan toe burgerlijke, oer-Hollandse bestaan.
Blakes aantrekkingskracht is groot, en hij weet algauw een schare volgers om zich heen te verzamelen. Als de commune een aanslag beraamt op ‘het gezicht van het kapitalisme’ wordt April voor een morele keuze gesteld: welk kwaad moet bestreden worden, dat van binnen of van buiten?
Decennia later, als een oude bekende haar zorgvuldig afgeschermde leven binnendringt, wordt April geconfronteerd met ongewenste herinneringen.


Als eerste valt de mooie vormgeving van dit boek op, de uitklapbare kaft met een prachtige foto van Ed van der Elsken en een typisch jaren 60 patroon aan de binnenzijde. Zo waande ik me gelijk ik de sfeer van de jaren zestig. Deze jaren zijn het decor voor dit verhaal.

April laat haar saaie burgerlijke leven, haar ouderlijk huis en haar naam achter en vertrekt naar Amsterdam. Ze is verliefd en begint een opwindend leven met de charismatische Blake, een uit Amerika afkomstige wereldverbeteraar. Met hem wacht haar een leven vol spanning, sex en drugs. Naar zijn idee stichten ze een commune, dit trekt mensen aan die zich aansluiten bij zijn revolutionaire ideeën. Hij sleept April steeds meer mee in zijn plannen, maar ze komt erachter dat dit niet haar manier van leven is. Na een heftig voorval moet ze een keuze maken maar wat ze ook zal kiezen, het verleden zal haar voor de rest van haar leven blijven achtervolgen.

Door de mooie zinnen vond ik het een boek om gedoseerd te lezen. De 60er jaren zijn heel mooi weergegeven. Er werden, in het eerste gedeelte van het boek wat tijdsprongen gemaakt, vooral het eerste hoofdstuk kon ik in het begin niet plaatsen maar later valt alles op zijn plaats. De auteur geeft ook ruimte om zelf dingen invullen. Een boek om over na te denken! Ik vond het een mooi en sfeervol boek en ga zeker haar debuutroman lezen.


zondag 23 april 2017

Mijn leven in de wildernis

In Mijn leven in de wildernis vertelt de Nederlandse Miriam Lancewood over haar leven in de wildernis van Nieuw-Zeeland. In 2010 verruilde ze de Achterhoek voor een leven ver van de bewoonde wereld. Samen met haar man Peter leeft ze zonder enige vorm van luxe een geïsoleerd leven in de verlaten bergen op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. In het televisieprogramma Floortje naar het einde van de wereld zocht Floortje Dessing het echtpaar op. Een inspirerend verhaal over durf, keuzes en geluk.


Door het programma van Floortje Dessing wist ik al van het bijzondere leven van Miriam. Ze is in mijn omgeving geboren en reist al 7 jaar met haar dertig jaar oudere man Peter door Nieuw Zeeland.

In dit boek lees je hoe ze samen leven alleen in de natuur, zonder klok en eten wat ze kunnen vinden. Miriam is opgegroeid als vegetariër maar om te kunnen overleven moet ze leren jagen. Je leest over haar mentale pijn terwijl ze haar eerste possum dood maakt. Het respect dat ze hebben voor de dieren en niets verloren laten gaan. De energie die de natuur, het bos en de bergen geven, hun spirituele ervaringen maar ook de vele ontberingen en moeilijke momenten die ze onderweg tegenkomen. Wat een doorzetters!

Hier kunnen we nog heel veel van leren met de vele overbodige spullen die we hebben en ons vaak veel te gehaaste leven. Ik vond het een heel inspirerend boek!



vrijdag 14 april 2017

Cinder

In een futuristisch Nieuw-Beijing leven mensen en androïden door elkaar. Cinder, een getalenteerde monteur, is een cyborg en daardoor een tweederangsburger. Ze woont bij haar valse stiefmoeder, die haar beschuldigt van de ziekte van haar dochter. Maar Cinders stiefzusje is geen uitzondering: er woedt een dodelijke plaag in Nieuw-Beijing, die de bevolking verwoest.

Als prins Kai opeens in haar werkplaats staat, verandert Cinders hele leven. En het laatste wat ze had verwacht, is dat ze het middelpunt van een intergalactische strijd zou worden. Cinder zal moeten kiezen tussen plicht en vrijheid, loyaliteit en verraad - maar om de toekomst van haar wereld te beschermen, zal ze eerst de geheimen uit haar verleden moeten ontrafelen.





Cinder is het eerste deel van De Lunar Chronicles.

Dit boek heeft hele goede recensies en ik had zin om iets makkelijks te lezen, vandaar dat ik deze bij de bibliotheek heb meegenomen.

In een nu nog onbekende wereld leven mensen samen met robots. De bevolking wordt geteisterd door een vreselijke ziekte. Ook staan ze op voet van oorlog met maankoningin Levana. Kan prins Kai dit voorkomen door een huwelijk met haar aan te gaan?
Ondertussen krijgt hij gevoelens voor de eenvoudige maar stoere monteur Cinder. Hij weet niet dat ze een cyborg is, cyborgen zijn maar gedeeltelijk mens en worden als minderwaardig beschouwd. Als haar stiefmoeder denkt dat het haar schuld is dat haar stiefzusje ziek is geworden, geeft ze Cinder op  als "vrijwilliger" voor medische testen. Hierdoor komt ze steeds meer te weten over haar afkomst.

Als ik het zo opschrijf klinkt het allemaal vreemd en kinderachtig. Maar soms is het zo lekker, even verstand op nul en ontsnappen naar een fictieve wereld. Al moet je echt van dit soort boeken houden.
Het boek bevat de moderne, science fiction versie van het sprookje Assepoester. Alleen voor het eventuele "happy end" moet ik het volgende deel Scarlet lezen. Deze heb ik inmiddels gereserveerd want ik ben toch erg nieuwsgierig hoe deze serie verder gaat.


donderdag 13 april 2017

Ambulance


Elf korte verhalen, onafhankelijk van elkaar te lezen, maar op een wonderlijke manier met elkaar verbonden. De mannelijke hoofdpersonen wonen in dezelfde stad, maar kennen elkaar niet. Ze worden vanuit ik-perspectief beschreven. Zonder dat ze het weten is een ambulance – die in elk verhaal voorkomt – een gemeenschappelijke toevalligheid. De een hoort hem langsrijden, een ander ziet hem staan en weer een ander ligt er zelf in. In de verhalen wordt nadrukkelijk wel of juist niet gecommuniceerd met eigentijdse middelen: laptop en mobiel. Een psycholoog vraagt raad aan een volautomatische online-psycholoog. Iemand heeft zijn eigen kantoor opgeblazen, ligt gewond onder 't puin van het ingestorte gebouw; hij belt anoniem naar de krant om naar de reddingsactie te inormeren; speelt een spelletje op zijn telefoon, ontbeert de piepjes als de accu leeg is. 




Na het indrukwekkendede boek van Johan Harstad over Buzz Aldrin ben ik gelijk naar een ander boek van hem op zoek gegaan. Dat is deze verhalenbundel geworden die hij in het begin van zijn carrière schreef.

In elk verhaal komt een ambulance voor en de, uitsluitend mannelijke hoofdpersonages zijn veelal neerslachtig en somber, er valt niet veel te lachen in het leven van deze mensen. Veel gebeurtenissen vinden in de avond of in de nacht plaats, meestal als ze alleen zijn. De verhalen staan op zichzelf al kruisen sommige personages elkaars wegen.  Eigenlijk ben ik niet zo'n liefhebber van verhalenbundels toch heb ik me goed vermaakt met af en toe een verhaal tussendoor uit dit boek.



zaterdag 8 april 2017

Het meisje in de trein

Rachel neemt elke ochtend dezelfde trein. Elke dag hobbelt ze over het spoor, langs een rij charmante huizen in een buitenwijk van Londen, en stopt daar altijd voor hetzelfde rode sein. Zo kijkt ze elke ochtend naar een stel dat op hun terras ontbijt. Ze heeft inmiddels het gevoel dat ze hen persoonlijk kent en noemt hen ‘Jess en Jason’. Hun leven – in Rachels ogen – is perfect. Een beetje zoals haar eigen leven dat ooit was.

Op een dag ziet ze iets vreemds in hun tuin. De trein rijdt gewoon weer door, maar voor Rachel verandert alles. Niet in staat om het voor zichzelf te houden, stapt ze naar de politie met haar verhaal, wanneer blijkt dat 'Jess' vermist wordt. Hiermee raakt ze niet alleen verwikkeld in de gebeurtenissen die volgen, maar ook in de levens van iedereen die erbij betrokken is. Maar wie is er te vertrouwen? Heeft ze meer kwaad dan goed gedaan door zich met deze zaak te bemoeien?



Dit boek van de Britse Paula Hawkins heeft wereldwijd wekenlang op allerlei bestsellerslijsten gestaan en is inmiddels verfilmd.

Als er zich iets vreemds voordoet in de tuin van Jess en Jason blijkt hun door Rachel gefantaseerde leven niet zo perfect te zijn als ze dacht. Ze raakt steeds meer betrokken bij deze zaak maar door haar alcoholprobleem weet ze vaak niet of het waan of werkelijkheid is. Doordat het geschreven is vanuit het perspectief van drie vrouwen met verschillende tijdsprongen moest ik af en toe even terugbladeren. De gebeurtenissen worden in kleine stukjes verteld, dit maakte dat ik graag wilde doorlezen. Het is niet heel erg spannend of verrassend maar gewoon een lekker meeslepend verhaal. 


donderdag 30 maart 2017

Zweedse laarzen


Op een herfstnacht schrikt ex-chirurg Frederik wakker: zijn huis, op een eiland in Oostzee, staat in lichterlaaie. Ternauwernood weet hij het brandende huis te ontvluchten. Hij heeft nog net tijd om twee verschillende linkerlaarzen aan te trekken.
De volgende morgen is zijn woning tot de grond toe afgebrand. Frederik is alles kwijt en is gedwongen zijn leven opnieuw vorm te geven. En dat terwijl hij wordt beschuldigd van brandstichting en zich nogal oud begint te voelen, niet in de laatste plaats vanwege het nieuws dat zijn dochter zwanger is. Maar dan ontmoet hij journaliste Lisa, die lang vergeten gevoelens in hem opwekt. Wanneer vervolgens nog een huis op de eilandengroep afbrandt, staat het vast: dit wordt een herfst om nooit te vergeten.


 
Is het echt al al 9 jaar geleden dat ik Italiaanse schoenen heb gelezen? Het heeft toen veel indruk gemaakt, dit boek is het vervolg hierop maar is ook heel goed zelfstandig te lezen.

Op een nacht brand het huis van Frederik af, hij is alles kwijt. Een oorzaak is niet te vinden en de verdenking gaat al snel richting Frederik zelf. Op zijn eiland staat nog de caravan van zijn dochter Louise, hierin gaat hij tijdelijk wonen. Ze hebben een vreemde vader - dochter relatie. Ze is pas laat in het leven van Frederik gekomen en weten niet veel van elkaars leven af. Maar zoals het vaak gaat in zo'n relatie belt Louise haar vader als ze in de problemen zit en gaat hij direct naar Parijs om haar bij te staan. Daar leren ze elkaar eindelijk wat beter kennen.
Een andere vrouw in zijn leven is de veel jongere journaliste Lisa Modin. Ze doet verslag van de brand en hij krijgt gevoelens voor haar maar dit is niet wederzijds. Verder heeft hij nog wat contacten in het dorp en met Jansson, de oude postbode die hem regelmatig bezoekt en naar het vasteland vaart met zijn boot.
Als er na een tijdje meer huizen afbranden rijst het vermoeden dat er een pyromaan aan het werk is.

Dit is het laatste boek van Henning Mankell, helaas is hij in 2015 overleden. Is het daarom zo melancholisch geschreven, hij wist dat hij ging sterven.

De hoofdpersoon van dit boek is ook in de herfst van zijn leven, voelt zich oud en is eenzaam. Zoals hij zelf aanhaalde "In mijn caravan is geen god". Dit geeft mooi de sfeer van het boek weer.