zondag 24 maart 2019

Stieg Larssons erfenis


Afbeeldingsresultaat voor jan stocklassa stieg larssons erfenis
Op 28 februari 1986 werd de Zweedse premier Olof Palme op straat in Stockholm doodgeschoten. Een moord die tot de dag van vandaag onopgelost is en waarover de meest wilde complottheorieën bestaan. Stieg Larsson, de latere auteur van de wereldberoemde Millennium-trilogie, is overtuigd van de betrokkenheid van extreemrechtse groeperingen en buitenlandse veiligheidsdiensten en begint zelf in het diepste geheim een intensief onderzoek. Hij houdt zijn zoektocht jarenlang vol en doet onthutsende ontdekkingen, maar voor hij de vermoedelijke daders kan aanwijzen overlijdt hij in 2004 plots aan een hartaanval. 

In 2014 vindt journalist en documentairemaker Jan Stocklassa in een opslagbox twintig kartonnen dozen met daarin Stieg Larssons aantekeningen over de moord. Hij besluit het onderzoek voort te zetten en zet zorgvuldig de puzzelstukjes uit het archief in elkaar. Hij volgt alle aanwijzingen over mogelijke daders en stuit daarbij op nieuwe en overtuigende aanwijzingen naar wie verantwoordelijk is geweest voor de moord op Olof Palme.


Tot mijn verbazing las ik in het boek over Fidel Castro dat hij bevriend was geweest met de Zweedse premier Olof Palme. Omdat ik al een tijdje nieuwsgierig was naar dit boek en wat meer over het onderwerp wilde weten ben ik het gaan lezen.

Dit boek is in grote lijnen een reconstructie van de gebeurtenissen rond de moord op de Zweedse premier Olof Palme in 1986. Jan Stocklassa is een bekende Zweedse onderzoeksjournalist en documentairemaker,  hij heeft dit boek geschreven nadat hij het archief van Stieg Larsson heeft gevonden.

Het eerste gedeelte van het boek gaat over de research die Stieg Larsson heeft gedaan. Hij heeft ontzettend veel materiaal verzameld. Na zijn plotselinge dood heeft Jan Stocklassa het onderzoek op zijn manier voortgezet. Er is vooral onderzoek gedaan naar een vermoeden dat de opdracht tot de moord iets te maken heeft met Zuid Afrika. Ook heeft, vooral Stieg, veel onderzoek gedaan naar extreem rechtse partijen. Hierin was hij een expert.
Er komen erg veel namen en organisaties aan bod. Ik ben helemaal niet thuis in die wereld en dat maakte dat ik sommige stukken wat moeilijk en saai vond om te lezen. Het onderwerp vond ik wel erg interessant. Tevens vond ik de informatie die ik heb gelezen over "de mens" achter de schrijver van de Millennium boeken zijn erg boeiend.



zaterdag 23 maart 2019

Het verborgen leven van Fidel Castro





Het verborgen leven van Fidel Castro is een onthullend boek over de voormalige leider van Cuba. De auteur, Juan Reinaldo Sánchez, werkte 17 jaar als lijfwacht van Castro en maakte deel uit van zijn inner circle. Na zijn ontsnapping naar Amerika schreef Sánchez dit opzienbarende verhaal, waarin hij talloze onthullingen doet die een nieuw licht werpen op het leven van de dictator. Zo was Castro's vakantieverblijf geen eenvoudige vissershut, maar een geheim paradijselijk eiland. Officieel is Fidel Castro sinds 1961 getrouwd, maar hij heeft twaalf kinderen uit vijf relaties. Castro is geobsedeerd door zijn veiligheid en heeft tot nu toe 638 moordpogingen overleefd. In dit boek lees je over het tot dusver onbekende, werkelijke leven van Fidel Castro.






Sanchez is jarenlang lijfwacht van Fidel Castro geweest, zonder dat hij ooit ook maar enige twijfel heeft gehad over zijn gedrag. Hij is hem al die tijd trouw gebleven en had alles voor hem over, hij wilde zelfs zijn leven voor hem geven. Totdat hij er per ongeluk achter kwam dat Castro afspraken maakte over drugsdeals en zijn medewerkers ervoor liet opdraaien, sommige kregen zelfs de doodstraf. Sanchez bleef in verwarring achter en wilde met pensioen. Dit werd niet geaccepteerd door het regime, hij werd, onterecht, jarenlang gevangen gezet. Na zijn vrijlating is het hem gelukt om te ontsnappen. Na zijn ontsnapping heeft hij zijn onthullingen publiek gemaakt. Hierdoor krijg je een unieke inkijk in het leven van Fidel Castro.
Achter het ogenschijnlijk sobere leven, leefde hij juist een heel luxueus leven met veel huizen, boten en een privé eiland. Ook had hij meerdere vrouwen en kinderen. Het was iemand die geen tegenspraak duldde, hij was erg intelligent, controleerde alles en iedereen.

Het is voor ons niet te bevatten hoe het is om te leven in een dictatuur. Wel een heel erg interessant boek om te lezen als je interesse in Cuba hebt.




zaterdag 16 maart 2019

Als Beale Street kon praten

Afbeeldingsresultaat voor james baldwin als beale street kon praten
Harlem, begin jaren zeventig, de tijd van Aretha Franklin en Ray Charles. De 19-jarige Tish is zwanger van haar grote liefde Fonny, een jonge beeldhouwer. Hij zit vast, beschuldigd van een verkrachting, ingerekend door een racistische agent. Terwijl hun beider families hun best doen om Fonny’s naam te zuiveren, wordt het jonge paar heen en weer geslingerd tussen hoop en wanhoop. Een liefdesverhaal als de blues, gepassioneerd, melancholiek en onvergetelijk.






James Baldwin heeft vele boeken en verhalen geschreven. De meeste gaan over rassenongelijkheid. Er is ook een documentaire over hem gemaakt: I Am Not Your Negro.


Het verhaal van "Als Beale Street kon praten"  speelt zich af in Harlem begin jaren 70. Wanneer de jonge Fonny door een racistische agent beschuldigd wordt van verkrachting, doet zijn omgeving er alles aan om hem vrij te krijgen. Vooral de familie van zijn zwangere vriendin Tish zetten alle middelen in die ze hebben om zijn onschuld te bewijzen.

Ondanks het zware onderwerp, zit er gelukkig ook humor in het verhaal. Het gezin van Tish is erg liefdevol en helpen haar zoveel ze kunnen. Vaak moest ik lachten om hun uitdrukkingen. Dit in tegenstelling tot het gezin van Fonny, vooral zijn vader kan niet omgaan met de situatie.

Een verhaal over ongerechtigheid, hoe oneerlijk is het dat je op basis van je huidskleur gevangen wordt genomen zonder enige vorm van rechtspraak. Maar door de passie van de personages, de relatie tussen Fonny en Tish is het toch vooral ook een heel mooi liefdesverhaal.


Het boek is verfilmd.



I

donderdag 14 maart 2019

Norwegian wood


 

Watenabe is een stille en buitengewoon serieuze jonge student in Tokio. Hij is dol op Naoko, een mooie jonge vrouw, maar hun wederzijdse liefde wordt getekend door de tragische dood van hun beste vriend jaren geleden. Watenabe went aan het campusleven en de eenzaamheid en afzondering die hij daar ervaart, maar Naoko kan de druk en verantwoordelijkheid van het leven niet verdragen. Terwijl zij zich verder terugtrekt in haar eigen wereld, vindt Watenabe aansluiting bij de andere studenten en voelt hij zich aangetrokken tot een jonge, onafhankelijke en seksueel geëmancipeerde vrouw.
Norwegian Wood is een indringend verhaal over romantiek en volwassenheid, over de onmogelijke en dappere liefde van een jonge man. 



Norwegian Wood las ik acht jaar geleden ook al. Ik hoor en lees veel over Murakami en wilde mijn geheugen eens opfrissen door een boek van hem te herlezen. Bijzonder om te lezen dat ik toen schreef dat ik het nog eens moet lezen, wat ik bijna nooit doe.

Dit keer heb ik het verhaal in kleine stukjes gelezen. Het verbaasde me dat ik nog best veel had onthouden, ook wist ik hoe het verhaal ongeveer afliep. Een verhaal over de studententijd van Watenabe, zijn bijzondere liefde voor Naoko die psychische problemen heeft, zijn seksuele gevoelens maar vooral ook over verlies en hoe ermee om te gaan. De eerste keer vond ik het boek mooi, nu heeft het meer indruk op me gemaakt. Ik vond het erg geslaagd om dit boek te herlezen en ben door deze ervaring positief verrast.

Na het lezen zat ik nog met dit boek in mijn hoofd en heb ik op de bibliotheek app nog dit verhaal van Auke Hulst gelezen. Hij beschrijft zijn passie voor Murakami en zijn ontmoeting met hem. Een erg leuke aanvulling op het boek Norwegian Wood.
Zoeken naar Haruki M.




De afgelopen jaren reisde journalist Auke Hulst de halve wereld over en naar aanleiding daarvan schreef hij verhalen, geïnspireerd door boeken, films, muziek en schilderkunst. In dit verhaal vertelt Hulst over zijn reizen naar Japan, op een zoektocht naar zijn held Haruki Murakami.





woensdag 13 maart 2019

Het wonder dat niet omvalt

 
Al vijf jaar brengt Ernest van der Kwast odes aan mensen die kleur geven aan de stad. Van de glazenwasser van het grootste gebouw van Nederland, die drie maanden ouder is wanneer het laatste raam gelapt is en dan weer opnieuw begint, tot een paaldanseres in een nachtclub, die tijdens haar act naar de auteur kijkt zoals geen enkele vrouw ooit naar hem heeft gekeken. Ernest van der Kwast heeft oog voor de schoonheid van alledaagse levens en maakt van hun verhalen literatuur. Hij laat de lezer kennismaken met mensen die niet bekend zijn, maar wel betoveren: een taxichauffeur met het syndroom van Gilles de la Tourette, een vuurspuwer die het opneemt tegen een tank, een pianist die concerten geeft te midden van tweedehands wasmachines en stofzuigers.




Dit boek kwam ik tegen tijdens een rondje door de bibliotheek. Ik vind de boeken van Ernest van der Kwast altijd leuk om te lezen. 

Van toiletjuffrouw tot afwasser, de meest kleurrijke mensen uit Rotterdam komen voorbij. Het verhaal achter mensen die optimistisch zijn en van aanpakken weten, die bijna alles opzij zetten voor hun beroep of passie. Van der Kwast heeft de mensen met veel respect beschreven op een pakkende manier, ze hebben allemaal iets bijzonders, al lijken ze op het eerste oog heel gewoon. Dit boek met korte verhaaltjes heb ik het met veel plezier gelezen.



donderdag 21 februari 2019

Het avonduur

De winter in het kleine stadje Holt in Colorado is de aankondiging van een donkere tijd. Een tragisch ongeluk berooft Raymond McPheron van zijn broer en levensgezel. Mary, een jonge vrouw met twee opgroeiende dochters, wordt in de steek gelaten door haar man. De enige die oog heeft voor haar nood is het buurjongetje DJ. Maar in Holt raken levens als vanzelfsprekend met elkaar verstrengeld. Als het voorjaar aanbreekt, hebben deze levens voorgoed een andere wending gekregen.










Kent Haruf heeft helaas niet zoveel boeken geschreven, er zijn er maar drie in het Nederlands vertaald. Inmiddels is hij overleden. Zijn laatste boek "Onze zielen bij nacht" is net na zijn dood in 2015 verschenen en verfilmd. Dit boek "Het avonduur" had ik al tijden in reservering staan bij de bibliotheek en toen ik het wilde gaan lezen ontdekte ik pas dat dit een vervolg is van een ander boek "Het lied van de vlakten". Jammer, deze had ik liever eerst willen lezen maar ik had geen tijd meer om deze te bemachtigen en te lezen. 

Kent Haruf beschrijft op een hele mooie, sobere maar levensechte manier de levens van mensen die in het fictieve Amerikaanse stadje Holt wonen. Het zijn vooral eenvoudige mensen die allemaal hum eigen problemen hebben zoals eenzaamheid, verlies en armoede. Maar er is ook verbondenheid, vriendschap en hoop. Ik vond het een prachtig verhaal met mooie dialogen tussen de personages en ga zeker zijn andere boeken ook eens lezen.




maandag 18 februari 2019

Nooit meer bang


Hoofdpersoon Louise heeft de mannen afgezworen. Maar dan ontmoet ze bij het ontbijt in haar Brusselse hotel Lennard. Het is liefde op het eerste gezicht en ze rijdt hoteldebotel terug naar huis, terwijl hij naar het vliegveld gaat. In de auto belt ze haar beste vriendin om te vertellen over de ontmoeting. Die vraagt meteen: ‘Luister jij geen radio? Er is een aanslag gepleegd…’ Het is het begin van een zoektocht. Naar liefde, naar hoop, naar Lennard, naar zichzelf. 




Gaby Rasters heeft met dit boek de Valentijnprijs, voor het beste Nederlandse romantische boek in  2019 gewonnen. Een goede reden om dit boek te gaan lezen afgelopen week.

Twee vrouwen ontmoeten elkaar op een bijzondere manier. Ze hebben allebei een man ontmoet die het slachtoffer zijn geworden van de aanslagen op het vliegveld van Brussel. 

Er ontstaat een innige vriendschap tussen Maud en Louise. Samen gaan ze op zoek naar de vragen waarmee ze achterblijven, elk op haar eigen manier.

Dit soort verhalen zijn niet mijn favoriete genre. Toch heb het met plezier gelezen. 

De schrijfstijl was fijn, het las lekker vlot en het verhaal ontroerde me soms. 
Het is een boek met een lach en een traan en zal zeker een groot lezerspubliek aanspreken. 


zondag 17 februari 2019

De zwijgende klas


Geschiedenis van een scholierenprotest in de DDR tegen het neerslaan van de Hongaarse revolutie door Sovjet-troepen in 1956. In een opwelling spraken ze af om de eerste vijf minuten van de geschiedenisles met zijn allen te blijven zwijgen. Een ambitieuze verklikker meldde de ‘contrarevolutionaire’ actie bij de communistische overheid. Klas 12 kreeg een hele reeks partijcreaturen op bezoek, tot de minister van Onderwijs aan toe. Wie was de ‘raddraaier’ die de actie had georganiseerd. Klas 12 blééf zwijgen en werd uitgesloten van het eindexamen. Daarop vluchtte vrijwel de hele groep, op vier meisjes na, naar West-Berlijn, waar ze werden ingehaald als jonge helden van de vrijheid. Garstka was één van hen.





Een spontane actie met grote gevolgen.

Als de jongeren uit eindexamenklas 12, via een verboden radiozender horen over de opstand in Hongarije besluiten ze spontaan een stilte te houden. Deze actie wordt hoog opgenomen door het regime en een zware sanctie volgt als ze niet vertellen wie de aanstichter hiervan is. De hele klas wordt weggestuurd. Omdat ze geen perspectief meer zien vluchten de meeste jongeren naar West Duitsland wat ik erg moedig van ze vond. Ze lieten alles achter.

In dit boek lees je een reconstructie van de gebeurtenissen destijds, geschreven door Dietrich Garstka, één van de jongens uit de klas. Hij beschrijft hun jeugd in de DDR, het opgroeien en moeten leven onder een dictatuur. Daarna lees je over de vlucht en het leven dat ze opbouwden in het Westen. Dit aangevuld met foto's.
Ik vond het boek moeilijk om te lezen, de schrijfstijl was vreemd en las niet prettig. Van de gebruikte termen kende ik er niet veel.
Het onderwerp vond ik wel interessant en het is belangrijk dat dit verhaal verteld is.

Na het lezen heb ik de film gezien. Deze was heel anders dan het boek en zeker de moeite waard als je in het onderwerp geïnteresseerd bent.






zaterdag 16 februari 2019

La Isla de Cuba


Als je naar Cuba wilt, moet je wel snel zijn', wordt er vaak gezegd. Alsof op Cuba de tijd pas is gaan lopen sinds het bezoek van Obama en het concert van The Rolling Stones in 2016, alsof de tijd zou hebben stilgestaan sinds de Cubaanse Revolutie in 1959. Niets is minder waar, het eiland is wel degelijk in beweging. Al tientallen jaren vinden er culturele en sociale verschuivingen plaats en dat zie je terug in de literatuur. En het zal niemand verbazen dat die niet altijd via de officiële kanalen kan worden gepubliceerd. 

Twaalf verhalen en een Revolutie is een bloemlezing waarin de veranderingen op het eiland vanuit verschillende hoeken worden belicht. Het zijn verhalen van schrijvers die na 1970 zijn geboren, midden in de dogmatische jaren van de Cubaanse Revolutie toen het bijna niet mogelijk was om alternatieve politieke geluiden te laten horen. In deze twaalf verhalen laten de schrijvers dat geluid nu wel horen. Een belangrijk element in deze bundel is ironie. Sommige schrijvers steken bijvoorbeeld de draak met nationale helden. En het openingsverhaal 'Vlees' vertelt het bizarre avontuur van twee mannen die proberen een koe te stelen. Op Cuba steel je niet zomaar een koe, de dieren zijn eigendom van de staat en met het stelen ervan riskeer je een lange gevangenisstraf. De bloemlezing wordt ingeleid door universitair docent Nanne Timmer, die de schrijvers voorstelt en ook uitgebreid over de achtergronden van de verhalen vertelt.



Twaalf verhalen van verschillende Cubaanse schrijvers.

Korte verhalen vind ik vaak moeilijk te begrijpen, zo ook bij dit boek. Sommige verhalen waren vreemd en andere wel mooi. Ik wil me wat meer in dit land verdiepen vandaar dat ik voor dit boek heb gekozen.


vrijdag 8 februari 2019

De jongen in de sneeuw

 
In een bergmeer wordt een 21-jarige ballerina gevonden, bruut vermoord. De politie vindt in het bos vlakbij een camera op een statief, precies gericht op de plaats delict. Het nummer ‘4’ is in de lens gekrast. Inspecteur Holger Munch is met verlof om te zorgen voor zijn dochter, maar besluit om terug te komen voor het onderzoek naar de ballerina. Mia Krüger, net ontslagen uit een afkickkliniek, is op weg naar een welverdiende vakantie in de Cariben wanneer Munch opduikt en haar vraagt om zich over de zaak te buigen. Ze besluit haar vakantie uit te stellen en te helpen met het onderzoek. Als Mia ook nog een van corruptie verdachte collega in de gaten moet houden, komt alles in een levensgevaarlijke stroomversnelling… 




Na de vondst van een vermoorde jonge ballerina wordt het vertrouwde rechercheteam van Holger Munch weer samengesteld. Ze worden allemaal uitgebreid beschreven wat nogal wat pagina's in beslag neemt. Al snel volgen er meerdere moorden en loopt de zaak volledig uit de hand, er zijn veel verhaallijnen met een groot aantal personages. Net zoals in zijn eerdere boeken gebruikt de moordenaar veel theater, wat wil hij hiermee zeggen?

Ook dit boek las weer heerlijk weg, al is de verrassing er nu wel een beetje af en hoop ik dat hij met een eventueel volgende boek wat nieuws brengt.