vrijdag 14 september 2018

De pianist

De jonge pianist Wladyslaw Szpilman speelt in 1939 een stuk van Chopin voor de radio, maar door bombardementen van de Duitsers gaat een halfuur na afloop de radio uit de lucht. Zijn familie en vrienden worden gedeporteerd door de Duitse bezetters maar Wladyslaw weet in de ruïnes van zijn geliefde stad Warschau te overleven. Met hulp van Poolse verzetsstrijders, zijn muziek en een Duitse officier die hem Chopin heeft horen spelen lukt het de chaos en ellende van de oorlog te trotseren. 


Wladyslaw Szpilman (1911-2000) groeide op in Polen en was tijdens zijn leven een geliefd pianist en componist. Tijdens de Tweede Wereldoorlog wist hij te ontkomen aan de holocaust.
Over zijn ervaringen in het Getto van Warschau schreef hij een boek dat de basis vormde voor de film The pianist. Wikipedia



Wat een ongelooflijk boek, hoe is het mogelijk om zulke verschikkingen te overleven zoals de Poolse Wladyslaw Szpilman beschrijft. Hij leefde in Warschau en is als enige uit zijn gezin in leven gebleven. Hoe hem dit gelukt is lees je in "De pianist". Heel indrukwekkend en eigenlijk een boek dat iedereen moet lezen. Hierdoor wordt je er weer eens bewust van hoe belangrijk onze vrijheid is en hoe dankbaar we moeten zijn voor ons veilige leven.



vrijdag 7 september 2018

Vuurkind

Alles lijkt Rachel voor de wind te gaan wanneer ze trouwt met de geheimzinnige, knappe David. Ze laat haar bestaan als single in Londen achter en verhuist naar het prachtige Carnhallow House in Cornwall. Hier vindt ze de liefde en de rijkdom die ze jarenlang zocht en neemt ze de zorg voor haar stiefzoon Jamie op zich. Eindelijk heeft Rachel het leven waar ze zo naar verlangde. Maar perfect zal haar leven niet lang blijven. Jamie doet een huiveringwekkende voorspelling die haar niet meer loslaat. Zijn dreigende woorden dwingen Rachel in het verleden te gaan graven. Het spoor leidt onder meer naar de verlaten mijnschacht waar Davids overleden vrouw Nina – de moeder van Jamie – anderhalf jaar geleden in is verdronken. De geest van Nina lijkt Rachel te achtervolgen. Ondertussen begint ze haar kersverse echtgenoot steeds meer te wantrouwen. Waarom weigert hij te praten over Jamies vreemde gedrag? En wat is er precies gebeurd in de aanloop naar de vroegtijdige dood van zijn overleden vrouw? Met de donkere dagen van december in aantocht grijpt de angst Rachel naar de keel. Want wat als er waarheid schuilt in Jamies ijzingwekkende voorspelling? ‘Met Kerstmis ga jij dood.’



Vuurkind is het tweede boek van S.K. Tremayne, een pseudoniem van een internationale bestsellerauteur. Net als het eerste boek IJstweeling gaat ook dit verhaal weer over een gezin dat geïsoleerd leeft. Deze keer speelt het zich af op een afgelegen landgoed in Cornwall, een groot geheimzinnig huis waaronder oude mijngangen lopen. De uitgebreide beschrijving van de omgeving neemt een (te) groot deel van het verhaal in beslag.

"Twee mensen, helemaal alleen in een doodstil bos, een sprookjesbos bijna, met een uitstraling die weids is, luisterrijk, imposant en somber. Zwarte bomen staan als rouwklagers aan weerszijden van de weg. IJspegels hangen aan vochtige, donkere takken, ze schitteren in het licht van mijn zaklamp, als indrukwekkende slagtanden van onzichtbare draken".

Als Rachel op het landgoed van haar man David komt te wonen gebeuren er vreemde onverklaarbare dingen. Jamie, de zoon van haar man praat met zijn overleden moeder en heeft vreemde voorgevoelens. Rachel gaat steeds meer twijfelen aan de toedracht van het overlijden van haar voorgangster. Ze gaat op zoek naar aanwijzingen maar David wil dit voorkomen. Wat heeft hij te verbergen?

Ik kreeg geen sympathie voor de personages en vond het verhaal te vergezocht en ongeloofwaardig. Het sterkste punt van dit boek vond ik het leesplezier, vooral tijdens de ontknoping kon ik het boek moeilijk weg leggen. Ik wilde heel graag weten wat er met Kerstmis zou gebeuren.



woensdag 5 september 2018

De eenzame stad

Wat betekent het om eenzaam te zijn? Hoe gaan we verbindingen aan met andere mensen? Brengt de technologie ons dichter bij elkaar of houdt die ons gevangen achter onze schermen? Olivia Laing onderzoekt de relatie tussen stad, eenzaamheid en creativiteit. Voor de liefde verhuisde ze ooit van Londen naar New York, maar toen die liefde al snel vertrok maakte ze vier seizoenen eenzaamheid door. Hoewel die gemoedstoestand haaruitval veroorzaakte en haar tot een verlegen voyeurist maakte, stelde die haar ook in staat na te denken over uitsluiting, het verband tussen solitarisme en schaamte, en de verhouding tot de ander.

In haar zoektocht focust Laing zich op New York en vier kunstenaars die in deze metropool wonen: Edward Hopper, Andy Warhol, David Wojnarowicz en Henry Darger. Aan de hand van hun levens en werk ondervindt ze hoe stedelijke eenzaamheid de populaire cultuur als een epidemie heeft geïnfecteerd en ontdekt ze hoe kunst ook kan werken als medicijn.




Een boek over eenzaamheid en kunst.
Ik had een verwijzing naar dit boek gelezen in het boek Ik ben Eleanor Oliphant en werd nieuwsgierig hiernaar.

De auteur voelt zich eenzaam, terwijl ze pas in New York woont en haar relatie is verbroken. Ze was voor de liefde daar gaan wonen maar bleef alleen achter. Ze beschrijft hoe ze troost zoekt door het kijken naar muziekvideo's. Ook doet ze onderzoek in archieven naar de beschreven kunstenaars die elk op hun manier ook heel eenzaam waren.

Ik las erg goede recensies over dit boek. Mijn gevoel is hierover iets minder, ik vond het lastig om te lezen. Doordat ik de kunstenaars nauwelijks kende, de vele voetnoten en verwijzingen die vermeld waren, kreeg ik de neiging om alles op te gaan zoeken. Na een tijdje heb ik dit losgelaten en alleen nog maar gelezen omdat het me anders te veel tijd in beslag zou nemen.


Psychologeld

Psycholo-geldWaarom ben je zuinig met cash terwijl je met je pinpas gemakkelijk geld uitgeeft? Waarom gebruik je gespaard geld anders dan financiële meevallers? Wat maakt het zo lastig om een briefje van € 100 aan te breken? En waarom geef je méér uit als je dat eenmaal gedaan hebt?

Chris Zadeh, al ruim tien jaar bezig met innovatie in de financiële wereld, en psychologe Anna Dijkman vormen samen het perfecte duo om een boek te schrijven over de psychologie van geld. Door zich te baseren op inzichten uit behavioral finance, psychologie en sociologie laten ze op overtuigende wijze zien dat we een stuk minder rationeel met geld omgaan dan we denken. Aan de hand van voorbeelden, illustraties en anekdotes identificeren ze de valkuilen in onze relatie met geld en laten ze zien hoe we op een bewuste manier met onze dagelijkse financiën om kunnen gaan.



Hoe werken je hersenen als het om geld gaat. Denk je rationeel na of ga je af op je gevoel.
Door middel van leuke onderzoeken en testen lees je hoe het in je hoofd te werk gaat.
Dit is een leuk boek om tussendoor te lezen als je geïnteresseerd bent in geldzaken.



vrijdag 31 augustus 2018

Ontspullen

Je zult vast en zeker herkennen dat je teveel spullen hebt in huis. We hebben er met elkaar meer dan ooit - en veel dingen die we nooit gebruiken, zoals kleding, keukenspullen en prullaria. Maken ze jou nog gelukkig? Volgens trendwatcher James Wallman kun je beter ervaringen verzamelen in je leven en jezelf van spullen ontdoen. De Japanse opruimgoeroe Kondo helpt je met selecteren, maar Wallman gaat een stap verder. Hoe zorg je ervoor dat je niet verleid wordt om meer te kopen?

In Ontspullen beschrijft de auteur inspirerende alternatieven, die gratis zijn of weinig hoeven te kosten. Dit boek biedt jou een combinatie van psychologische inzichten, aansprekende voorbeelden en praktische tips voor een lichter leven.



Voor mijn gevoel ben ik altijd wel bezig met een opruimproject. Dan een kast of een laatje, een kamer en natuurlijk de boekenkasten. ik ben er nooit klaar mee. Al denk ik meestal goed na voordat ik iets koop, toch hebben we zeker te veel spullen in huis die niet of nauwelijks worden gebruikt.

In dit boek lees je veel voorbeelden van mensen die daadwerkelijk met heel weinig spullen door het leven gaan. Erg inspirerend om te lezen en ik geloof zeker dat belevingen je gelukkiger maken dan spullen.

Het boek drukt je met de neus op de feiten, ik merkte dat ik extra goed nadacht over mijn aankopen. Het is een informatief boek, al staan er ook veel theoretische stukken in, deze vond ik vaak saai en moeilijk door te komen.



zaterdag 25 augustus 2018

De passagier

Mathias Freire lijdt aan een vreemde ziekte: hij is zijn geheugen kwijt en neemt daardoor steeds een nieuwe identiteit aan. Om erachter te komen wie hij werkelijk is, moet hij het spoor volgen van zijn vorige identiteiten: een zwerver in Marseille, een geesteszieke schilder in Nice, een vervalser in Parijs. Maar er staat meer op het spel: Freire wordt verdacht van een reeks koelbloedige moorden. Kan hij bewijzen dat hij de dader niet is?





Direct aan het begin wist ik al, dit is echt een boek voor mij, donker en onheilspellend. 
Samen met het hoofdpersonage neemt de auteur je mee op een zoektocht naar zijn identiteit. Je ziet het als een actiefilm voor je, het ene na het andere avontuur volgt zich in sneltreinvaart op.
Soms iets over de top, maar wat heeft dit boek me geboeid. Ik heb bewondering voor deze schrijver, van het begin tot het einde heb ik genoten van dit boek! 


 

vrijdag 24 augustus 2018

Ik nog wel van jou

Ik hou niet meer van je". Met deze woorden loopt haar man haar leven uit. De nieuwe werkelijkheid lijkt een droom, ook omdat ze elkaar nog elke dag zien; ze hebben twee jonge dochters, delen een huis en 24 jaar van hun leven. Het kan nog goed komen, denkt ze steeds, terwijl ze toekijkt hoe de droom langzaam maar zeker realiteit wordt. 





Eerlijk verslag over een huwelijk dat stuk loopt. In dit boek lees je het hele proces hiervan, geschreven op een manier waarin de schrijfster zichzelf niet ontziet. Haar onmacht is goed voelbaar, je voelt het stel steeds meer van elkaar vervreemden.

Eerder las ik al twee andere boeken van Elke Geurts, ook lees ik regelmatig haar blogs zodat ik al wat stukken gelezen had die ook in dit boek voorkomen.

Na het lezen dacht ik bij mezelf, het enige goede dat de scheiding haar heeft gebracht is dit boek.




zondag 12 augustus 2018

Blinde drift


Op een mooie zomerdag staat een auto met pech langs de weg. In de snikhete auto wacht de elfjarige Jack op zijn moeder. 'Pas op je zusjes,' heeft zijn moeder tegen hem gezegd toen ze wegging om hulp te halen. 'Ik ben zo terug.'

Dus wachten Jack en zijn twee zusjes in eerste instantie geduldig, maar algauw worden ze rustelozer. En hun moeder komt niet terug. Hun moeder komt nooit terug.

Drie jaar later past Jack nog steeds op zijn zusjes. Hij zorgt ervoor dat ze te eten krijgen en dat niemand erachter komt dat ze helemaal alleen wonen, zonder ouders. En dan ontdekt Jack wie de moordenaar van zijn moeder is...







Nadat hun moeder is vermoord probeert Jack voor zijn zusjes te zorgen, wat erg moeizaam gaat. Per toeval komt hij erachter wie zijn moeders moordenaar is en probeert dit op allerlei manieren duidelijk te maken aan de politie.
De zaak is in handen van de plaatselijke brigadier Reynolds en de nieuwe, tegen zijn zin, overgeplaatste inspecteur Marvel. De zaak wordt op een wel heel ongebruikelijke manier opgelost.

Ik heb ontzettend genoten van dit boek. Het bevat onderhuidse spanning, mooie personages en veel humor., tijdens het lezen schoot ik regelmatig in de lach. Dit was echt weer een topboek van Belinda Bauer





dinsdag 31 juli 2018

Na de brand

Na een grote brand in een flatgebouw in Londen worden Maeve Kerrigan en haar collega's opgeroepen. De zaak ligt gevoelig - niet vanwege het feit dat de brand was aangestoken, of omdat meerdere bewoners om het leven zijn gekomen, maar vanwege het lichaam dat gevonden is op het parkeerterrein direct naast het gebouw.
Het lijkt erop dat politicus Geoff Armstrong werd verrast door de brand en in paniek uit het gebouw is gesprongen. Maar waarom was deze rechtse politicus eigenlijk aanwezig in het verpauperde Maudling Estate?
Terwijl Meave en haar collega Derwent de zwaar gehavende flat doorzoeken, stuiten ze op een geheime wereld op de elfde verdieping, waar iedereen wel iets te verbergen had..
.





Toen ik aan dit boek begon wist ik niet dat dit al het zesde boek was uit de Maeve Kerrigan serie. Tijdens het lezen stoorde dit me niet. Het is een vlot leesbaar boek, vooral het eerste gedeelte sprak me erg aan. Hierin werden de flatbewoners beschreven, een foute politicus, een a-sociaal gezin, een eenzame vrouw die de hele gang bespioneert en illegale prostituees. Allemaal mensen met geheimen en daarom dus ook potentiële doelwitten. 

Na de mysterieuze brand komen Kerrigan en Derwent in beeld om de brand te onderzoeken. Is het aangestoken of een ongeluk? De twee vormen een team maar er is veel onderhuidse spanning, aan de kibbelpartijen tussen de twee wordt erg veel nadruk op gelegd. Dit had wat mij betreft iets minder gemogen

Daarnaast is er ook nog een verhaallijn over de stalker van Maeve, ik vond dit niet veel toevoegen aan het verhaal en deze werd wat afgeraffeld aan het einde. Het verhaal suddert door en is nergens echt spannend, het is wel een onderhoudend boek maar niet echt een topper. 

zondag 29 juli 2018

Donderdagskinderen


 
Wanneer een oud schoolvriendin bij Frieda aanklopt omdat de problemen met haar onhandelbare dochter haar boven het hoofd groeien, besluit Frieda haar te helpen. De gesprekken die Frieda met Becky heeft, roepen herinneringen bij haar op. Ze raakt er langzamerhand van overtuigd dat hun hetzelfde is overkomen; sterker nog, dat zij beiden slachtoffer zijn van dezelfde dader.




Na het uiteindelijk toch pakkende `Wachten op woensdag` vond ik dit deel wat tegenvallen. In dit boek gaat het vooral over het verleden van Frieda Klein. Ze gaat terug naar haar geboorteplaats waar ze drieëntwintig jaar geleden is vertrokken en nooit meer terug is geweest.

Ze onderzoekt een traumatische gebeurtenis en zoekt haar oude klasgenoten van vroeger op.  Samen met een oude vriend probeert ze een reconstructie van de betreffende avond te maken. De vraag is of iedereen oprecht is en hoe de dader gestopt kan worden. De ontknoping was zoals gewoonlijk weer verrassend en doet je toch weer uitkijken naar het volgende deel.