dinsdag 22 augustus 2017

Hij zou haar kunnen doden.
Zij zou het kunnen toelaten.

Eve Singer is op zoek naar de dood. Haar carrière als misdaadverslaggever lijkt voortijdig aan zijn eind te komen en ze is bereid om alles te doen om haar op sensatie beluste publiek tevreden te stellen. De moordenaar is ook op zoek naar de dood, om aan iedereen de schoonheid van het sterven te laten zien. Hij kondigt zijn macabere optredens van te voren aan en zorgt ervoor dat deze voor iedereen te zien zijn.

Wanneer de moordenaar contact opneemt met Eve, grijpt ze deze kans om als eerste de moorden te verslaan met beide handen aan.






Moord als kunstvorm! 

Eve heeft geen makkelijk leven, ze zorgt in haar eentje voor haar dementerende vader. Dit probeert ze te combineren met haar werk als misdaadverslaggever. Om de concurrentie met haar jongere opvolgers aan te gaan moet ze alles uit de kast halen om ze voor te blijven. Als de moordenaar contact met haar opneemt om hem een publiek te geven ontdekt ze dat ze meer met hem gemeen heeft dan ze denkt. Om hem te laten stoppen kan ze niet anders dan de confrontatie met hem aan te gaan. Dit zorgt voor een, ietwat bizarre, maar spannende ontknoping.

Ook met dit boek heeft Belinda Bauer het niveau van haar eerdere boeken weten vast te houden.
Wat mij betreft is dit een top thriller, gruwelijk met veel onderhuidse spanning.
Ik heb al haar boeken gelezen die in het Nederlands vertaald zijn. Dit boek is een standalone dus je hoeft haar vorige boeken niet gelezen te hebben.


maandag 21 augustus 2017

Gestolen leven

Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hij selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al snel de aandacht van regeringsfiguren en dan begint zijn snelle klim op de carrièreladder van het leger, al noemt hij zichzelf 'een nederig burger van de meest glorieuze natie ter wereld'. Jun Do wordt een professionele kidnapper die, om in leven te blijven, eindeloos moet laveren tussen steeds wisselende regels, willekeurig geweld en de ronduit verbijsterende eisen van de opperheren. Gedreven tot het uiterste neemt hij de verraderlijke rol aan van Kim Jong-il's rivaal, in een poging de vrouw van wie hij houdt, te redden - Sun Moon, een legendarische actrice 'zo zuiver, dat ze niet wist hoe stervende mensen eruitzagen'.


Dit bijzondere verhaal begint met het leven van de jonge Noord Koreaan Pak Jun Do. Hij groeit op in een kamp voor wezen. Hier wordt hij van jongs af aan geconfronteerd met een wreed en oneerlijk leven. Hij wordt tunnelsoldaat en leert in het donker vechten, deze "gave" komt vaak terug in het boek. Door zijn kennis van de Engelse taal gaat hij, als hij ouder wordt werken als afluisterspion op een vissersboot. Ook mag hij een keer mee met een missie naar Texas. Als hij terugkomt van deze reis wordt hij gearresteerd en verdwijnt in een kamp.

In het tweede deel van dit boek lees je over commandant Ga, de man van de bekende actrice en vertrouwelinge van "de geliefde leider" Kim Jong-il, Sun Moon. Er volgt een absurd verhaal, met veel bijzondere details. Verwarrend en onbegrijpelijk voor ons Westerlingen hoe het leven daar is.
Het is een enorm heftig boek om te lezen, vooral de vele martelingen die worden beschreven. Dit was de reden om het regelmatig een tijdje weg te leggen. Maar ondanks alle verschrikkingen is er ook een mooi liefdesverhaal in verwerkt.
Erg knap dat dit boek geschreven is door een Amerikaan.


zondag 13 augustus 2017

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy wordt vermist en op straat is het geroddel niet van de lucht. De tienjarige Grace en Tilly gaan zelf op onderzoek uit. Terwijl ze proberen te begrijpen wat ze zien en horen, ontvouwt zich een ingewikkelde geschiedenis boordevol bedrog, want iedereen in de buurt heeft wel iets te verbergen. Naarmate de buurt zijn geheimen prijsgeeft, ontdekken de amateurdetectives veel meer dan ze hadden gedacht. Deels whodunit, deels een verhaal over volwassen worden is Het probleem met bokken en schapen een eigenzinnige en betoverende debuutroman over een gemeenschap die behoefte heeft aan absolutie en twee meisjes die leren wat het betekent om ergens bij te horen.






Dit boek heeft de intrigerende titel "Het probleem met bokken en schapen", en wordt verteld vanuit het perspectief van twee jonge meisjes die samen in een Engelse straat wonen. Het verhaal speelt zich af in 1976. Als een buurvrouw is verdwenen gaan ze samen naar haar op zoek. De kerk speelt in hun buurt een grote rol dus eigenlijk is het een zoektocht naar God. Als ze hem vinden denken ze dat ook de buurvrouw daar is. Via hun zoektocht kom je als lezer achter allerlei geheimen en gebeurtenissen uit het verleden. Het is een suggestief verhaal, hoe roddels en geruchten een eigen leven gaan leiden en de gevolgen hiervan.  Het is met humor maar ook met veel mooie, filosofische zinnen geschreven, zeker een boek om nog een tijdje over na te denken.


maandag 31 juli 2017

De hemel begint bij je voeten

Lennie Walker is zeventien als haar zus Bailey plotseling overlijdt. Vanaf dat moment staat ze er alleen voor, terwijl Lennie gewend is veilig in de schaduw van haar temperamentvolle zus te blijven. Daarbij zijn er, ondanks haar niet-bestaande voorgeschiedenis met de liefde, opeens twee jongens die haar aandacht vragen. Toby was het vriendje van Bailey, en ze lijken als enigen elkaars verdriet écht te begrijpen. Joe is nieuw, komt uit Parijs en heeft een magische grijns en een ongelooflijk muzikaal talent. Lennie worstelt met haar nieuwe plaats in het middelpunt van de belangstelling én met de aandacht van Toby en Joe. Bij de een vergeet ze haar verdriet, maar alleen de ander kan haar troosten. Voor Lennie zijn de jongens als de zon en de maan. En ze weet dat als die botsen, de hele wereld explodeert.






De Hemel begint bij je voeten is het eerste boek van de Amerikaanse Jandy Nelson.
Net als in het prachtige "Ik geef je de zon" speelt ook in dit boek kunst een grote rol, dit keer muziek, maar ook een bijzondere familie en een heftige liefde. Ook bevat het dezelfde mooie schrijfstijl. Dit boek is wel een stuk dunner, deze had ik in een paar dagen uit.

Door het grote verdriet om het overlijden van haar zus Bailey laat Lennie overal briefjes achter. Ze probeert een manier te vinden hoe ze met dit grote verlies om moet gaan. De enige die haar lijkt te begrijpen is Toby, het vriendje van Bailey. Dan ontdekt ze dat ze verliefd is op een Franse jongen die bij haar in het orkest speelt en gaan haar gevoelens alle kanten op. Ze vergeet de rest van de mensen om haar heen en probeert een manier te vinden om alleen verder te leven.
Een heel mooi en aangrijpend boek vol emoties.



vrijdag 28 juli 2017

Recepten voor liefde & moord

Tannie Maria is een weduwe van middelbare leeftijd die van koken én lekker eten houdt. Als culinair columniste deelt ze haar liefde voor koken in de plaatselijke krant, totdat de Karoo Gazette besluit dat er meer behoefte is aan een rubriek waarin advies over liefdesperikelen wordt gegeven in plaats van ideeën voor de lunch of het avondeten.

Tannie Maria is niet blij met de verandering, maar komt er algauw achter dat ze best goed is in het helpen van mensen en er nog van geniet ook. Natuurlijk blijft ze, als ze maar even de kans krijgt, haar recepten en culinaire adviezen delen!

Terwijl ze mensen helpt met hun problemen moet Tannie Maria uiteindelijk ook haar eigen problemen onder ogen zien, vooral wanneer de moeilijkheden van de mensen die ze helpt haar doen denken aan haar eigen verleden, zoals de brief van de vrouw die weg wil bij de man die haar mishandelt.



Dit boek werd aangekondigd als de nieuwe culinaire detectiveserie uit Zuid-Afrika. Ik ben gek op lekker eten dus dit zomerse boek sprak me erg aan.

De gemoedelijke Tannie Maria heeft een eigen rubriek in de krant. Ze geeft adviezen aan mensen met problemen. Dit gaat gepaard met een bijpassend recept. Eten en koken speelt een belangrijke rol in haar leven, dit komt dan ook veelvuldig voor in dit boek. Ze probeert alles op te lossen met haar lekkere gerechten.

Door één van de brieven raken Tannie Maria en haar collega's van de plaatselijke krant de Karoo Gazette betrokken bij een moordzaak. Ondanks de gevaren gaan ze zich met het onderzoek bemoeien wat tot nogal bizarre situaties leidt. Dit maakt het verhaal wel ongeloofwaardig, om in de sfeer van het boek te blijven, je moet het verhaal met een grote korrel zout nemen. Het verhaal lijkt ook wel op een stoofpot met veel ingrediënten, het is een kookboek, detective en roman ineen.
Hou je van thrillers en spannende verhalen dan raad ik het boek af maar wil je een lekker feelgood boek in Afrikaanse sferen, wat makkelijk leest dan is dit zeker een aanrader. Ik werd er erg blij van.

De recepten van de gerechten die in de boek worden beschreven staan achterin het boek, dit is een mooie toevoeging en ik wil er zeker een paar proberen te maken.

Dit boek heeft dezelfde sfeer als de boeken van Alexander McCall Smith met Mma Ramotswe in de hoofdrol.




dinsdag 25 juli 2017

Wij

De zomer van 1976. Hoewel Europa kreunt onder een tropische hitte, verplaatst iedereen zich van het noorden naar het zuiden. Georges, misnoegde cartoonist bij een kwaliteitskrant, trekt zich samen met zijn gezin en vrienden terug op een berg aan de Spaanse Costa Brava. Mensen plonsen in het zwembad, flirten met elkaar, drinken whiskey cola, en hebben het over vrijheid en zelfbeschikking in een land dat zelf nog maar net de dood van een dictator achter de rug heeft. Georges voelt zich besmet met het ‘wij'-gevoel, met de gemeenschappelijke geschiedenis die erin besloten is en met de zelfbewuste slachtoffers die samen met hem een kring vormen. Ergens moet er toch een nooduitgang te vinden zijn?






Wij is een al wat oudere roman van de Belgische Jeroen Olyslaegers, deze roman bestaat uit drie delen, voor de vakantie, tijdens de vakantie en een tijd daarna.
Net als met zijn vorige boek Wil had ik moeite om in het verhaal te komen. Eigenlijk lukte me dit in het eerste gedeelte bijna niet. Door de verschillende personages vond ik het moeilijk om me een beeld te vormen van de vriendengroep. Ze gaan samen met hun gezinnen een zomer naar een villa in Spanje, door de hitte en veel drank en seks lopen de gemoederen tussen de personages regelmatig hoog op. Dat dit fout gaat aflopen voel je al lang aankomen.
Na het eerste gedeelte worden sommige personages wat meer uitgediept zodat ik een iets beter beeld van ze kreeg. Al lezende kom je erachter dat  de vrienden elkaar niet begrijpen en elkaar eigenlijk helemaal niet goed kennen. Net zoals ik ze ook niet echt goed heb leren kennen tijdens het lezen.



woensdag 19 juli 2017

Tegendraads

Jack Reacher is als klusjesman in volstrekte anonimiteit neergestreken in Key West, Florida. Het bevalt hem dan ook helemaal niet dat privédetective Costello her en der navraag naar hem loopt te doen. Wanneer Costello even later vermoord wordt aangetroffen, beseft Reacher dat het weertijd is om op te stappen. Maar twee vragen zitten hem dwars: wie is Costello's opdrachtgeefster, de geheimzinnige mevrouw Jacob? En wat is haar link met Hook Hobie, een levensgevaarlijke oplichter? Wanneer Reacher het spoor volgt, geholpen door de slimme en mooie advocate Jodie Garber, wordt steeds duidelijker dat de inzet hoog is: de broodwinning van een hele gemeenschap...







Eerder las ik Lokaas en Jachtveld uit deze serie, Tegendraads is het derde boek en het tot  nu toe het beste wat mij betreft. Het was weer een enorm spannend verhaal met veel vaart.

Als Reacher merkt dat hij gezocht wordt door een privé detective is het al snel tijd om zijn verblijf in Florida te verlaten en op ontdekking te gaan wat er aan de hand is. Hij raakt betrokken bij een onderzoek naar een verdwenen militair. Dit is niet zonder gevaar want de man blijkt een nietsontziende sadist te zijn. Net zoals in de andere delen is er dit keer ook weer een vrouw in het spel. Ze is de dochter van zijn leermeester, de knappe Jodie Garber. Hij kende haar al toen ze een klein meisje was, inmiddels is ze een veel gevraagd advocate. Is zij de vrouw die Reacher aan zich kan binden? Alleen deze vraag is alweer een goede reden om snel het volgende deel te lezen.



zondag 9 juli 2017

Over de grens

Van hofdichter tot staatsvijand. Het waargebeurde verhaal van een voormalige insider van het Noord-Koreaanse regime.

Jang Jin-sung werd op achtentwintigjarige leeftijd uitverkoren tot ‘hofdichter’ van Kim Chŏngil. Aan zijn relatief comfortabele leven als lid van de inner circle van de Noord-Koreaanse leider komt abrupt een einde als hij een geheim buitenlands boek uitleent aan een vriend die het vervolgens laat liggen in de metro. Omdat ze vrezen voor hun leven proberen ze enkele dagen later via China naar Zuid-Korea te vluchten, een uiterst gevaarlijke onderneming, met achterlating van hun familie, vrienden en alles wat ze ooit gekend hebben.





Na het lezen van dit boek was ik in shock, ik wist natuurlijk wel dat Noord-Korea geen prettig land is maar dat het zo erg was daar, dat heb ik me nooit zo beseft.
In "Over de grens" lees je over het leven van Jang Jin-Sung, eerst in Noord-Korea. Daarna zijn vlucht met een vriend en hun ontsnapping naar China. Maar ook daar heeft hij een zware beproeving voor de boeg voordat hij uiteindelijk Zuid-Korea bereikt. Ik vond het een heel indrukwekkend verhaal, al vergt het lezen wel veel concentratie. Hoe het systeem binnen Noord-Korea in elkaar zit vond ik moeilijk te begrijpen. Als dit je niet afschrikt en je bent in dit land geïnteresseerd is dit boek zeker een aanrader.



vrijdag 30 juni 2017

Weerloos en Weerstand

Achter de voordeur van het ogenschijnlijk keurige, katholieke gezin van Nanny heerst geweld, misbruik en verwaarlozing. De omgeving – buren, familie, school en kerk – heeft vermoedens maar kijkt liever de andere kant op, want Nanny’s vader is politieman. Op haar vijftiende loopt ze van huis weg, maar ze is nog niet in staat om de juiste keuzes te maken. Haar opleiding loopt spaak en ze belandt na allerlei baantjes en roekeloze relaties in een ongelukkig huwelijk waar twee meisjes uit geboren worden. Als het huwelijk strandt, kan Nanny op niemand terugvallen en staat ze er weer alleen voor. Ze hervindt haar vrijheid, maar raakt haar kinderen kwijt. De strijd is nog lang niet gestreden.

Na een jeugd met een gewelddadige vader en een moeder die haar blik daarvan afwendde, zoekt Nanny veiligheid in een verstandshuwelijk. Op de kunstacademie ontdekt ze wat haar écht raakt: de kleuren waarmee ze zich kan uitdrukken.
Het huwelijk wordt gaandeweg ondraaglijk, en ze vlucht. Haar kinderen laat ze noodgedwongen achter. Wanneer ze eigen woonruimte heeft gevonden en haar voogdij wil verzilveren, wordt ze steeds door haar ex-man, juridische instanties en de Raad voor de Kinderbescherming tegengewerkt.
Ze leidt inmiddels een turbulent bestaan met uitgaan, drank, roekeloze avonturen en kortstondige liefdes. Er zijn weinig zekerheden buiten de enkele vrienden die haar blijven steunen. Maar het gemis van haar kinderen en haar strijd tegen de onrechtvaardige instanties, breken haar regelmatig op. Soms wil ze het leven opgeven om van haar pijn verlost te zijn.
Dan nemen Nanny's dochters het initiatief en lijkt alles ten goede te keren.



Deze twee boeken heb ik na elkaar gelezen, het gaat over het leven van Nanny. In het eerste boek lees je over haar gewelddadige jeugd, zowel geestelijk als lichamelijk wordt ze mishandeld. Het gezin waarin ze geboren is lijkt een nette katholieke familie maar schijn bedriegt. De jonge Nanny wordt regelmatig door haar vader geschopt en geslagen maar niemand uit haar omgeving doet iets, ondanks de blauwe plekken. De zogenaamde kaartvrienden van haar ouders, buren en leraren, "ooms" die bij haar in bed komen liggen. Ze probeert te overleven en ontwikkeld zich tot een brutaal meisje dat niet weet wat ze wil. Als ze eindelijk haar droom kan verwezenlijken door naar de kunstacademie te gaan loopt dit uit op een fiasco. Ze stort zich uiteindelijk in een ongelukkig huwelijk waaruit twee dochters voortkomen. Ook met deze manier van leven kan ze haar draai niet vinden, ze verlaat haar man en dochters. Er volgt een jarenlange strijd om het voogdijschap.

De boeken zijn meeslepend en met vaart geschreven door de korte hoofdstukken had ik de boeken snel uit. Ik hoop dat ze door het opschrijven van haar levensverhaal rust heeft gevonden en het verleden achter zich heeft kunnen laten.


zaterdag 24 juni 2017

De vrouw in de blauwe mantel

Rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido werken bij de afdeling Ernstige Delicten, ook wel 'de Valken' genoemd,van de politie van Kaapstad. Ze krijgen een zaak toebedeeld die niemand anders wil en die al 96 uur oud is. Antiek, voor een moordonderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry's Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend...





Dit is het geschenkboek van de Spannende boeken weken 2017. 
 
Vier jaar geleden las ik Feniks van Deon Meyer. Het is er nooit meer van gekomen om meer boeken van hem te lezen. Ik was blij met dit geschenkboek en maakte me op voor een hernieuwde kennismaking. 

De vrouw in de blauwe mantel is maar een dun boekje en ik vond het verhaal net tekort om de personages goed te leren kennen. Bennie Griessel en Vaugh Cupido spraken me wel aan, vooral de humor die gebruikt werd. Hierdoor kreeg deze toch ernstige zaak wat luchtigs. Ook de verhaallijn die naar Nederland verwees had voor mij wel iets uitgebreider mogen zijn. Maar ondanks dat was het een sluitend verhaal met een goed plot.

Ontzettend leuk vond ik de link in dit boek naar Het Puttertje van Donna Tartt, een boek dat ik al heel lang wil lezen.