zaterdag 8 december 2018

Poppenspel

Haar opengesperde ogen zagen de grond omhooggaan. Haar gezicht trof de harde sneeuw alsof ze op een ijskoude, open mond viel. Grove ijskristallen drongen haar keel binnen en sneden haar schreeuw af. Het indringende geluid in haar oren steeg tot een gigantisch crescendo voordat alles explodeerde en het donker werd. Tromsø, een stad aan de noordwestkust van Noorwegen. Op een ijzig koude morgen zit de jonge studente Beate Moberg op een bankje bij het meer. Dood. Pleegde ze zelfmoord? Is ze onverwachts ziek geworden? Vreemd genoeg lijkt Beate aan ‘niets’ te zijn overleden. De zaak bezorgt hoofdagent Aslak Eira een boel kopzorgen en frustraties. Zeker als nog twee andere meisjes dood worden gevonden. Er is geen vanzelfsprekende verdachte, geen voor de hand liggend motief. Verbeten en doordacht gaat Aslak het gevecht aan met de moordenaar.



De laatste paar boeken die ik las waren allemaal toppers. Vooral Oktober is moeilijk is te overtreffen. Misschien kwam het hierdoor dat ik dit boek wat vond tegenvallen. Ik had het al lang geleden gereserveerd bij de bibliotheek en moest het snel lezen omdat de uitleentijd was verstreken.

Het verhaal is typisch Noors, veel kou, een mooie omgeving, mysterieuze lijken en een alleenstaande hoofdagent met een verleden, die de zaak moet oplossen. Met geen van de personages had ik een klik. Om tussendoor te lezen is het een prima boek maar verwacht geen vernieuwend of verrassend verhaal. 



woensdag 5 december 2018

Oktober

Op de eerste dinsdag van oktober keert Rosa Hartung terug op haar post als minister van Sociale Zaken. Na de dramatische verdwijning van haar twaalfjarige dochter heeft ze een jaar verlof genomen. Linus Berger, een psychisch gestoorde man, heeft de moord op Hartungs dochter bekend, maar kan zich niet meer herinneren waar hij de verschillende lichaamsdelen van het meisje heeft begraven.
Op dezelfde dag dat Hartung terugkeert in het parlement, wordt een jonge, alleenstaande moeder op brute wijze vermoord in haar huis in een buitenwijk van Kopenhagen. Ze is gemarteld en een van haar handen is eraf gehakt.
Wanneer de rechercheurs Thulin en Hess arriveren op de plaats delict treffen ze een kastanje poppetje aan. Het poppetje blijkt een sinister geheim bij zich te dragen, al wordt dit eerst aangezien voor een bizar toeval. Maar als er nog een vrouw wordt vermoord - en dit keer mist het slachtoffer beide handen - beginnen Thulin en Hess te vermoeden dat er een verband is tussen de zaken.
En het heeft er alle schijn van dat de missie van de moordenaar nog niet voorbij is
...





De Deense Søren Sveistrup  is een bekende scenarioschrijver, zijn grootste succes is The Killing. Oktober is zijn thrillerdebuut. Dat hij kan schrijven staat buiten kijf. Hij heeft met Oktober een fenomenale thriller afgeleverd die me vanaf de eerste bladzijde boeide. Er zitten veel cliffhangers in het verhaal waardoor ik zo snel mogelijk door wilde lezen.

Er is al veel gezegd over dit boek, ik las veel goede recensies en was bang dat het een hype zou zijn die tegen zou vallen, gelukkig was dit niet het geval. Hopelijk komen er meer boeken van Sveistrup, graag dan ook weer met Thulin en Hess, al ligt de lat wel erg hoor om dit debuut te overtreffen.




zaterdag 24 november 2018

Ster van het noorden

 
Tweeëntwintig jaar na de ontvoering van haar tweelingzus door Noord-Koreaanse spionnen is Jenna Williams nog steeds op zoek naar aanwijzingen of haar zus leeft. Ze probeert toegang te krijgen tot het geheimzinnige en afgesloten land, wat haar onder de aandacht brengt van de CIA. Als er aanwijzingen zijn dat haar zus is opgesloten in een speciaal strafkamp, besluit Jenna deel te nemen aan een geheime en gevaarlijke missie diep in het hart van het Noord-Koreaanse regime. Een levensgevaarlijk kat-en-muisspel volgt, waarbij Jenna een onverwachte bondgenoot vindt in een hooggeplaatste Noord-Koreaanse diplomaat die opgejaagd wordt door zijn eigen geheime dienst en wil overlopen naar het Westen.





In het boek Gestolen leven van Adam Johnson las ik al eens over mensen die tegen hun zin door Noord Korea van stranden worden meegenomen. Dit overkwam ook de tweelingzus van Jenna. De meeste mensen denken dat ze is verdronken maar Jenna blijft de band voelen en kan al die jaren niet accepteren dat haar zus niet meer leeft. Ze geeft alles op voor de zoektocht naar haar zus. Naast deze verhaallijn lees je ook het levensverhaal van Cho, over zijn afkomst en de gevolgen hiervan. Dan is er ook nog de vindingrijke mevrouw Moon, zij is mijn favoriete personage. Als hun wegen elkaar kruisen hebben ze meer met elkaar gemeen dan ik in eerste instantie dacht.

Het verhaal speelt zich voornamelijk af in Amerika en Noord Korea. Het is goed opgebouwd en de verhaallijnen komen op een mooie manier samen waarna ze leiden naar een spannende climax. Het is een fascinerend verhaal, maar let op, het bevat wel gruwelijke scenes!

D.B. John is bezig met een vervolg, ik wil deze heel graag lezen.




zondag 18 november 2018

Kukolka


Oekraïne, jaren negentig. Op zevenjarige leeftijd ontsnapt Samira uit een weeshuis, en gaat op zoek naar vrijheid en naar een thuis. Ze komt terecht in een huis met andere kinderen, zonder stroom, warm water of wc. Dat vindt ze niet erg, want ze heeft een eigen bank om op te slapen en een bijna volwassen vriendin, die haar alles leert. Bovendien heeft ze een baantje: bedelen. Ze is er goed in want niemand kan dit mooie kind weerstaan. Ook Rocky niet. Hij is gefascineerd door Samira, zijn nieuwe beschermelinge, en noemt haar ‘Kukolka’, popje. Als Kukolka hem lang genoeg masseert, krijgt ze zelfs chocola. Alles lijkt perfect. Of toch niet?
 


.



Lana Lux werd geboren in Oekraïne en emigreerde met haar ouders naar Duitsland toen ze 10 jaar was. Kukolka is haar debuutroman.

Ik werd gegrepen door de ogenschijnlijk vrolijke kaft, echter veel "kleur" in het boek is er nauwelijks. Als de kleine Samira wegloopt uit een weeshuis wordt ze opgepikt door een man die zich Rocky noemt. Hij neemt haar onder zijn hoede en leert haar bedelen en stelen. Samen met andere kinderen die bij hem wonen moeten ze zorgen voor zijn inkomsten. Zijn huis is erg afgelegen en Samira groeit op in armoede, de dingen over het leven leert ze van de oudere kinderen. Door haar schattige uiterlijk haalt ze veel geld op. 
Als ze ouder wordt leert ze een jongen kennen waar ze verliefd op wordt, hij is niet zoals hij zich voordoet en dit maakt haar leven nog erger. Het enige waar ze zich aan vasthoudt is haar droom om haar jeugdvriendinnetje op te zoeken in Duitsland.

Het verhaal is rauw en hard geschreven, met zware onderwerpen zoals kindermishandeling en prostitutie, het kwam echt binnen en laat me voorlopig niet los. Ik weet zeker dat ik nu anders naar kinderen kijk die bedelen en zal dan zeker denken aan het lot van Samira dat zeker niet op zichzelf staat.



dinsdag 13 november 2018

Rafaël

 
De Brabantse kapster Winny en de Tunesiër Nizar ontmoeten elkaar in Griekenland, waar ze allebei als animator voor toeristen werken. Ze worden verliefd en trouwen. Omdat Nizar jarenlang illegaal heeft gewerkt en geen papieren heeft, gaan ze in Tunesië wonen. Al snel wordt Winny zwanger. Ze reist naar Nederland voor de bevalling en het stel vraagt een visum aan voor Nizar. Maar dan breekt in Tunesië de Jasmijnrevolutie uit en sluit Europa de grenzen potdicht af voor immigranten uit Noord-Afrika. Dat is het begin van een kafkaësk en bijna mythische vertelling.






 
Tijdens een verblijf op het Griekse eiland Kos wordt de jonge Brabantse Winny verliefd op de Tunesische Nizar. Ze trouwen heel snel en gaan samen wonen bij zijn ouders in Tunesië. Al snel daarna is Winny zwanger. Maar dan breekt de Jasmijnrevolutie uit. Het is niet meer veilig om in Tunesië te blijven en Winny gaat terug naar haar moeder in Eindhoven. Nizar maakt twee keer de gevaarlijke overtocht met een bootje over Middellandse zee. Er volgt een moeilijke periode van bureaucratie om een visum voor Nizar te krijgen. Heftig waren de beschrijving van de vluchtelingenkampen waar de mensen in erbarmelijke toestand moeten verblijven. Het lijkt een uitzichtloze situatie maar door de vasthoudendheid van beiden lijkt de liefde te overwinnen.

Christine Otten heeft het verhaal met veel beeldspraak geschreven, de personages kwamen echt tot leven, vooral Winny. In eerste instantie lijkt ze impulsief en beïnvloedbaar maar uiteindelijk blijft ze vechten voor haar gezin en geeft niet op. 

Dit boek is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en is verfilmd.




vrijdag 2 november 2018

Dansen in het donker

Dansen in het donker - René Appel Dansen in het donker is een onvervalste René Appel, met levendige dialogen, een actuele problematiek en een herkenbare omgeving.
Inge is getrouwd en moeder van twee puberzonen, Finn en Olaf. Op een donderdagnacht staat de politie op de stoep: er is iets verschrikkelijks gebeurd met Inges man. Het gezin belandt hierdoor in een moeilijke periode. Finn slaat een voor zijn moeder onbegrijpelijke religieuze weg in. Olaf zoekt naar het werkelijke verhaal achter het ongeluk van zijn vader. Tot overmaat van ramp wordt Inge ook nog eens lastiggevallen door een man die haar blijft herinneren aan beloftes uit een verleden dat ze juist achter zich wil laten. In een spannende climax komen de verschillende verhaallijnen op verrassende wijze bij elkaar. 







Na de plotselinge dood van haar man probeert Inge, naast haar ongeloof en verdriet, haar zonen zo goed mogelijk verder op te voeden. Finn is zijn hele pubertijd al zoekende, eerst gothic, daarna rookte hij wiet en nu wil hij zich bekeren tot de islam. Dit zorgt voor spanningen binnen het gezin, vooral zijn jongere broer Olaf kan hier weinig begrip voor opbrengen en de pesterijen tijdens het eten zijn niet bevorderlijk voor de sfeer in huis. Inge raakt de grip op haar zoons steeds meer kwijt en staat voor moeilijke beslissingen. Hoe ver ga je als moeder om je kinderen te beschermen?

Het grootste gedeelte lees je vanuit Inges perspectief en soms vanuit de jongens, zo komen de personages goed tot leven. Op de mooie kaft van dit boek staat vermeld dat het een roman is maar de nodige spanning ontbreekt zeker niet in dit boek, het leest als een spannend boek. Het is een vlot en goed geschreven verhaal, echt een boek van deze tijd. Door de actuele onderwerpen zal dit boek zeker een groot lezerspubliek aanspreken.


zaterdag 27 oktober 2018

Alleen dapper te zijn

Voor Simone Jastein zijn een losse opmerking van een groepstherapeut en een reisbrochure genoeg om zich in te schrijven voor een reis van drie maanden door de Sahara naar West-Afrika. Ze heeft geen idee waaraan ze begint. De reisgenoten, die haar verwend vinden, vallen bitter tegen en de reisleider blijkt een bullebak. Na een zandstorm die haar bijna het leven kost, besluit ze zich aan te passen. Ze raakt in de ban van de onmetelijke woestijn en later de kleurrijke jungle, die in schril contrast staan met de somberte van de kleigronden waar ze vandaan komt. Simone verandert, maar dat neemt niet weg dat naarmate de reis langer duurt en de vermoeidheid toeneemt, de onderlinge verhoudingen onder druk komen te staan. Ondertussen wordt ze verliefd op Koen Eisenga, de chauffeur die haar gedurende de hele trip op haar huid zit.

Terug in Amsterdam, ontwikkelt zich tussen hen een moeizame relatie. Net wanneer eindelijk alles goed lijkt te gaan en ze zelfs aan samenwonen denken, besluit Koen voor een hulporganisatie af te reizen naar Liberia. Impulsief als altijd volgt ze hem, een wrede oorlog in, die beiden tot het uiterste drijft en Simone voor de grootste uitdaging in haar leven stelt.




Als Simone vastgelopen is in haar leven en last heeft van psychische problemen neemt ze een impulsieve beslissing. Ze gaat mee met een groepsreis door de Sahara. Ze wil een tijdje weg uit haar omgeving om er achter te komen hoe ze verder wil. Door haar moeizame jeugd voelt ze zich ontheemd. Haar moeder heeft een trauma opgelopen in een Jappenkamp en het gezin was geen liefdevolle, warme thuisbasis waar ze zorgeloos op kon groeien.

De reis voelt als een vlucht Ze heeft veel moeite om zich aan te passen aan de groep maar uiteindelijk accepteren ze haar.  Ze begint steeds meer de schoonheid van de omgeving te ervaren en stelt zich open voor haar reisgenoten. Als ze meer gaat voelen voor Koen, de chauffeur van de bus, hoopte ik op wat geluk voor haar. Bij terugkomst in Amsterdam beleven ze veel hoogte- maar ook dieptepunten samen en hebben ze een moeizame relatie. Na een tijdje gaat ze terug naar Afrika maar of dit de juiste keuze voor haar is?
Door de reis komt ze er uiteindelijk achter dat ze veel sterker en dapperder is dan ze dacht.

Ondanks dat de meeste personage onsympathiek op me overkwamen heb ik genoten van dit boek. Vooral van het gedeelte in Afrika, de mooie sfeerbeelden, je voelde de warmte en het stof, het leek of je de geuren kon ruiken. Maar ook het gekissebis van de groepsleden vond ik erg vermakelijk.





vrijdag 26 oktober 2018

Het luipaardspoor

Imogen was pas acht toen zij getuige was van het gruwelijke ongeluk waarbij haar grotere broer omkwam. Zijn vriendje Connla werd destijds door de politie verhoord, maar de toedracht is altijd onduidelijk gebleven.
Dertig jaar later woont Imogen in Schotland waar zij lesgeeft en schildert. Ze is hartstochtelijk begaan met het behoud van de natuur en kan beter met dieren overweg dan met mensen. Die immers zien de natuur vaak als een vijand, zoals de adelaars die het op de zalm in de beken hebben voorzien en het zeldzame zwarte luipaard waarvan wordt gezegd dat hij in de Hooglanden rondwaart en vee doodt. De zwarte luipaard is ook de reden dat de Amerikaanse natuurfotograaf Connla naar Schotland afreist. Zo komen Imogen en Connla elkaar dertig jaar later weer tegen - en worden oude wonden opengereten. 
Voor onze reis naar Schotland ging ik op zoek naar boeken over dit land. Het luipaardspoor stond al jaren in mijn boekenkast. Via dit boek heb ik lekker na kunnen genieten want de prachtige, gedetailleerde beschrijvingen van de Schotse natuur spelen een grote rol in dit boek. In deze omgeving speelt het liefdesverhaal van Imogen en Connla zich af. Na dertig jaar ontmoeten ze elkaar weer. Het blijkt dat hun oude wonden nooit volledig zijn geheeld. Een mooi verhaal over leugens, vergeving en liefde. 

maandag 22 oktober 2018

Ik heb je nooit een rozentuin beloofd

 
Deborah Blau wordt na een zelfmoordpoging opgenomen in een psychiatrische inrichting. Gevangen in de duisternis van haar schizofrenie probeert de zestienjarige Deborah met behulp van een briljante psychiater los te komen van haar belagers.






De 16 jarige Amerikaanse Deborah is schizofreen Ze wordt opgenomen in een psychiatrisch kliniek ver van huis. Haar ouders, maar vooral haar vader, hebben hier grote moeite mee. Het is heel onbaatzuchtig van ze dat ze haar daar hebben gelaten, met alleen maandelijks een rapport,  zonder dat ze haar mochten bezoeken.
Deborah leeft in twee werelden, de gewone wereld en Yr, een wereld vol verleiding maar ook met steeds meer donkere en gevaarlijke kanten. Om te kunnen genezen moet ze Yr achter zich laten. Samen met dokter Carla Fried, een beroemd en veelgevraagd arts werkt ze drie jaar in de kliniek aan haar herstel en ook nog vele jaren daarna blijft ze in therapie .Het is een heftig verhaal, heel indringend geschreven, je krijgt een bijzondere inkijk in het leven van iemand met schizofrenie. Hoewel dit boek al is geschreven in 1964 is het een tijdloos verhaal.



zondag 21 oktober 2018

De zeven zussen


Na de plotselinge dood van hun vader komen Maia en haar zussen bij elkaar in hun ouderlijk huis, een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. De zussen werden als baby door Pa Salt geadopteerd en krijgen na zijn dood allemaal een brief met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst. Maia's verleden brengt haar naar Rio de Janeiro. Daar aangekomen probeert ze met de weinige aanwijzingen die ze heeft haar achtergrond te ontrafelen. Het voert haar tachtig jaar terug in de tijd, naar de bouw van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld én de roerige jaren twintig in Parijs. Slaagt zij erin haar ware identiteit te achterhalen?


  




Deze serie is momenteel enorm populair, en dit blijkt terecht wat mij betreft.
De inspiratie voor deze zevendelige serie komt van de mythe van de zeven zusters (pleiaden). Lucinda Riley heeft de namen van de nimfen gebruikt voor de zussen. 

Als Pa Salt is overleden komen alle geadopteerde dochters naar het huis aan het meer van Genève waar ze zijn opgegroeid voor de afhandeling van het testament. Alle meisjes krijgen geheimzinnige aanwijzingen over hun afkomst. Het oudste meisje Maia gaat als eerste op zoek naar haar biologische familie. Deze zoektocht brengt haar naar het broeierige Rio de Janeiro en Parijs. Met behulp van de schrijver Fioriano Quintelas, waarvan ze een roman heeft vertaald, vindt ze al snel haar grootmoeder. Van haar dienstbode krijgt ze brieven uit het verleden. Op deze manier komt Maia meer te weten over haar familiegeschiedenis, vooral over haar overgrootmoeder Bel waar ze veel op lijkt. 
Het is een romantisch en meeslepend verhaal, heerlijk om bij weg te zwijmelen. Ondertussen pak je ook nog de geschiedenis van het standbeeld Christus de verlosser in Rio de Janeiro mee.