zondag 13 januari 2019

Het lege graf


In hun laatste en moeilijkste zaak beginnen de Lockwood & Co-agenten aan een levensgevaarlijke missie: ze breken in bij het graf van de legendarische agent Marissa Fittes. Maar hoe dood is ze eigenlijk? Wat ze ontdekken verandert alles. In de race naar de waarheid over de geestenepidemie beginnen ze aan het laatste, epische gevecht met Bureau Fittes. Een strijd die hen naar de Andere Kant brengt, en waar ze alleen kunnen slagen met de hulp van een geheel onverwachte, angstaanjagende bondgenoot. 




In dit laatste deel van deze serie wordt je meegenomen op een griezelige tocht door het geestenrijk met een daverende finale, het gevecht tussen bureau Fittes en de jonge, maar slimme en vasthoudende medewerkers van Lockwood &Co. Ze blijven elkaar steunen zelfs in hele moeilijke momenten en geven nooit op. Ook is er in dit deel een grote rol weggelegd voor de pratende schedel. Het was weer een heerlijk boek om te lezen met een mooie ontknoping, een mooi slot van een fantastische serie.


vrijdag 11 januari 2019

You run You die

Wat doe je als je wordt aangevallen door een nijlpaard, achterna gezeten door wilde honden of plotseling oog in oog staat met een leeuw of een cobra?

Iedere dag rennen ze in de ochtendkudde naar hun werk. Dan besluiten ze het roer om te gooien en hun drukke baan, drukke stad en drukke agenda te verruilen voor een eenvoudig leven in een tent in het bos in Afrika.

YOU RUN YOU DIE vertelt het verbazingwekkende avontuur van twee Nederlanders die alles achterlaten om hun droom te leven in de bush van Botswana, in het hart van de Okavango delta.

Ver van de bewoonde wereld zonder telefoon, internet of enige ervaring, proberen Willem en Nienke 's werelds meest exclusieve safarikamp draaiende te houden. 24 uur per dag en 7 dagen per week staan zij klaar voor hun gasten. De cultuurverschillen met de lokale bevolking, de extreme vermoeidheid en de levensbedreigende confrontaties met wilde dieren eisen hun tol. Is hun prille huwelijk hier tegen bestand?




Een boek dat leest als een "ik vertrek" verhaal. Het pasgetrouwde stel Willem en Nienke gooien het roer om en vertrekken naar Botswana om daar als vervangers van de huidige managers luxe safarikampen te gaan runnen. Het zijn zeer exclusieve kampen waar veel rijke en beroemde gasten verblijven.  Dit gaat natuurlijk niet zonder de nodige moeilijkheden, vooral de gebruiken en het communicatie verschil tussen de lokale medewerkers en het stel is lastig, de mentaliteit is zoveel anders dan dat ze gewend zijn.

Het boek is verdeeld in wat terugblikken, hoe ze besloten hebben om hun drukke leven achter te laten. Het leukste en grootste gedeelte beschrijft hun leven in de bush in Botswana. Dit is aangevuld met veel mooie foto's en informatie over de dieren en het land. Een heel mooi vormgegeven boek!

Het is een inspirerend verhaal over een stel dat hun dromen najaagt en leert de bushregels te accepteren.



vrijdag 4 januari 2019

De geniale vriendin


'De geniale vriendin' vertelt de geschiedenis van twee vrouwen en hun levenslange vriendschap. Ze groeien samen op, maar hun levens verlopen geheel verschillend. Lila en Elena wonen met hun ouders en broertjes en zusjes in een volkswijk in het Napels van de jaren vijftig, een tijd waarin het ondenkbaar is dat meisjes hun tijd verspillen met leren. De intelligente Lila moet van school om te gaan werken. Ze probeert aan haar milieu te ontsnappen door jong te trouwen. Haar beste vriendin Elena mag wél verder leren, maar beseft maar al te goed hoeveel slimmer Lila is. En mooier.








Tijdens de feestdagen werd de 8 delige serie "My Brilliant Friend" op Canvas uitgezonden, deze is gemaakt op basis van het boek "De geniale vriendin". Dit boek had ik al heel lang op mijn "te lezen" lijst staan dus ik heb er een mooi project van gemaakt. Elke dag een stuk lezen en 's avonds de serie kijken. Echt heerlijk! Ik heb twee weken lang meegeleefd met het leven van de opgroeiende Lila en Elena. Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Elena. Zij kijkt op tegen de ontembare Lila, die in alles haar meerdere is. Ondanks dat ze gaat studeren en Lila in de wijk blijft en jong trouwt, heeft ze haar nodig om zelf vooruit te komen in haar leven.

De eerste 16 jaar van hun levens zijn beschreven, hoe de vriendinnen samen opgroeien en volwassen worden. Het verhaal geeft een prachtig beeld van het armoedige leven in een volksbuurt in Napels net na de oorlog. Er is veel rivaliteit tussen de bewoners, de sfeer is prachtig beschreven. Het boek heeft een fantastische slotzin....ik wil verder lezen!


 


Dit boek is het eerste van een vierdelige serie, geschreven onder het pseudoniem Elena Ferrante.


maandag 31 december 2018

Oorsprong

Robert Langdon, hoogleraar kunstgeschiedenis en symboliek, bezoekt het hypermoderne Guggenheim-museum in Bilbao voor een belangrijke onthulling van een ontdekking die de wetenschap voor altijd zal veranderen. De gastheer van de avond is Edmond Kirsch, een veertigjarige miljardair en futurist wiens oogverblindende hightech uitvindingen en gewaagde uitspraken hem wereldberoemd hebben gemaakt. Maar de nauwkeurig georkestreerde avond barst plotseling uit in chaos, waardoor Kirsch' waardevolle ontdekking voorgoed dreigt te verdwijnen. Duizelig en geconfronteerd met een directe dreiging, ontsnapt Langdon uit Bilbao, samen met de elegante museumdirecteur Ambra Vidal. Ze vluchten naar Barcelona, gehaast op zoek naar een cryptisch wachtwoord dat Kirsch' geheim kan ontsluiten. Langdon en Vidal zoeken hun weg door de donkere gangen van verborgen geschiedenissen en extreme religies, terwijl ze een gekwelde vijand moeten ontwijken die zijn alwetende macht rechtstreeks aan het Spaanse koninklijk huis lijkt te onttrekken - en die voor niets zal wijken om Edmond Kirsch tot zwijgen te brengen. Moderne kunst en raadselachtige symbolen manifesteren zich veelvuldig in het spoor dat ze volgen, en Langdon en Vidal ontdekken aanwijzingen die ze uiteindelijk oog in oog brengen met Kirsch' schokkende ontdekking. En met de adembenemende waarheid die ons zo lang is ontgaan...


Waar komen wij vandaan en waar gaan wij naartoe?


Net als in zijn vorige boeken, opnieuw een hoofdrol voor Robert Langdon in Oorsprong.
De opzet is ook weer hetzelfde, dit keer een avontuur in Spanje. De Spaanse geschiedenis, architectuur, kunst en natuurlijk een vleugje romantiek. Het is echt een boek van deze tijd, er is veel aandacht voor kunstmatige intelligentie en de kloof tussen geloof en wetenschap.

Dan Brown heeft weer een spannend, vlot lezend en interessant verhaal neergezet. Als je nog niet uitgekeken bent op Robert Langdon is het zeker een aanrader!





woensdag 19 december 2018

Niemand in de stad

Philip Hofman woont in het Weeshuis, een statig studentenhuis aan de Amsterdamse Prinsengracht. De twaalf bewoners hebben daar, buiten het blikveld van de maatschappij, hun ouders en hun vriendinnen, een vrijplaats gecreëerd, een proeftuin voor het echte leven.
Zijn beste vrienden zijn huisgenoten Matt en Jacob, de eerste een impulsieve hartenbreker, de tweede een beschouwend intellectueel. Door hen aangespoord laat Philip zich steeds meer meeslepen in het studentenbestaan.
Dan ontmoet hij de beeldschone Karen. Zij zet een keten van gebeurtenissen in gang die de zorgvuldig opgebouwde illusie van het Weeshuis te gronde richt, met grote gevolgen voor de bewoners.






Weer een boek gelezen voor boek en film. Dit boek had ik uit mezelf waarschijnlijk niet gekozen. Het verhaal gaat over het (losbandige) studentenleven met veel drank en sex.
Het is de tijd tussen kind zijn en volwassen worden waarin alles nog mogelijk lijkt. De thema's zijn vooral vriendschap en vader-zoon relaties. Alle drie de vrienden hebben een moeizame relatie met hun vaders, wat voor elk van hen gevolgen heeft voor de rest van hun leven. Ondertussen wordt Philip, het hoofdpersonage, verliefd op een studente terwijl hij al jaren een vriendin heeft. Hij maakt geen duidelijke keuzes in zijn leven en laat de dingen op zijn beloop.

Het verhaal is vlot geschreven en zal zeker jonge lezers aanspreken, vooral studenten zullen zich in het verhaal herkennen.


De film vond ik boven verwachting heel mooi en deze keer beter dan het boek!




dinsdag 18 december 2018

De tuinen van Alcázar

Na een traumatische gebeurtenis verruilt Sofia Nederland voor het Spaanse Sevilla, waar ze bij vrienden van haar ouders verblijft. Hun zoon Santiago staat op het punt een beroemde matador te worden. Maar na jaren van intensieve training blijkt dit louter nog de droom van zijn vader te zijn. Terwijl vader en zoon vechten voor elkaars begrip, groeit de liefde tussen Sofia en Santiago. Maar dan raakt Santiago tijdens een wedstrijd zwaargewond en een angstige periode volgt... 










Om in de stemming te komen voor een paar dagen Sevilla las ik dit boek.

Sofia heeft iets ergs meegemaakt en om dit te verwerken gaat ze een tijdje bij vrienden van haar ouders logeren in Sevilla. Al snel wordt ze verliefd op de zoon van het stel en volgt er een redelijk voorspelbaar verhaal. Pas aan het einde van het verhaal kom je achter de reden van haar trauma. Dit had misschien iets meer uitgewerkt mogen worden. 
Het is een makkelijk te lezen liefdesverhaal, echt een vakantieboek om even bij weg te dromen en niet na te hoeven denken.




zaterdag 8 december 2018

Poppenspel

Haar opengesperde ogen zagen de grond omhooggaan. Haar gezicht trof de harde sneeuw alsof ze op een ijskoude, open mond viel. Grove ijskristallen drongen haar keel binnen en sneden haar schreeuw af. Het indringende geluid in haar oren steeg tot een gigantisch crescendo voordat alles explodeerde en het donker werd. Tromsø, een stad aan de noordwestkust van Noorwegen. Op een ijzig koude morgen zit de jonge studente Beate Moberg op een bankje bij het meer. Dood. Pleegde ze zelfmoord? Is ze onverwachts ziek geworden? Vreemd genoeg lijkt Beate aan ‘niets’ te zijn overleden. De zaak bezorgt hoofdagent Aslak Eira een boel kopzorgen en frustraties. Zeker als nog twee andere meisjes dood worden gevonden. Er is geen vanzelfsprekende verdachte, geen voor de hand liggend motief. Verbeten en doordacht gaat Aslak het gevecht aan met de moordenaar.



De laatste paar boeken die ik las waren allemaal toppers. Vooral Oktober is moeilijk is te overtreffen. Misschien kwam het hierdoor dat ik dit boek wat vond tegenvallen. Ik had het al lang geleden gereserveerd bij de bibliotheek en moest het snel lezen omdat de uitleentijd was verstreken.

Het verhaal is typisch Noors, veel kou, een mooie omgeving, mysterieuze lijken en een alleenstaande hoofdagent met een verleden, die de zaak moet oplossen. Met geen van de personages had ik een klik. Om tussendoor te lezen is het een prima boek maar verwacht geen vernieuwend of verrassend verhaal. 



woensdag 5 december 2018

Oktober

Op de eerste dinsdag van oktober keert Rosa Hartung terug op haar post als minister van Sociale Zaken. Na de dramatische verdwijning van haar twaalfjarige dochter heeft ze een jaar verlof genomen. Linus Berger, een psychisch gestoorde man, heeft de moord op Hartungs dochter bekend, maar kan zich niet meer herinneren waar hij de verschillende lichaamsdelen van het meisje heeft begraven.
Op dezelfde dag dat Hartung terugkeert in het parlement, wordt een jonge, alleenstaande moeder op brute wijze vermoord in haar huis in een buitenwijk van Kopenhagen. Ze is gemarteld en een van haar handen is eraf gehakt.
Wanneer de rechercheurs Thulin en Hess arriveren op de plaats delict treffen ze een kastanje poppetje aan. Het poppetje blijkt een sinister geheim bij zich te dragen, al wordt dit eerst aangezien voor een bizar toeval. Maar als er nog een vrouw wordt vermoord - en dit keer mist het slachtoffer beide handen - beginnen Thulin en Hess te vermoeden dat er een verband is tussen de zaken.
En het heeft er alle schijn van dat de missie van de moordenaar nog niet voorbij is
...





De Deense Søren Sveistrup  is een bekende scenarioschrijver, zijn grootste succes is The Killing. Oktober is zijn thrillerdebuut. Dat hij kan schrijven staat buiten kijf. Hij heeft met Oktober een fenomenale thriller afgeleverd die me vanaf de eerste bladzijde boeide. Er zitten veel cliffhangers in het verhaal waardoor ik zo snel mogelijk door wilde lezen.

Er is al veel gezegd over dit boek, ik las veel goede recensies en was bang dat het een hype zou zijn die tegen zou vallen, gelukkig was dit niet het geval. Hopelijk komen er meer boeken van Sveistrup, graag dan ook weer met Thulin en Hess, al ligt de lat wel erg hoor om dit debuut te overtreffen.




zaterdag 24 november 2018

Ster van het noorden

 
Tweeëntwintig jaar na de ontvoering van haar tweelingzus door Noord-Koreaanse spionnen is Jenna Williams nog steeds op zoek naar aanwijzingen of haar zus leeft. Ze probeert toegang te krijgen tot het geheimzinnige en afgesloten land, wat haar onder de aandacht brengt van de CIA. Als er aanwijzingen zijn dat haar zus is opgesloten in een speciaal strafkamp, besluit Jenna deel te nemen aan een geheime en gevaarlijke missie diep in het hart van het Noord-Koreaanse regime. Een levensgevaarlijk kat-en-muisspel volgt, waarbij Jenna een onverwachte bondgenoot vindt in een hooggeplaatste Noord-Koreaanse diplomaat die opgejaagd wordt door zijn eigen geheime dienst en wil overlopen naar het Westen.





In het boek Gestolen leven van Adam Johnson las ik al eens over mensen die tegen hun zin door Noord Korea van stranden worden meegenomen. Dit overkwam ook de tweelingzus van Jenna. De meeste mensen denken dat ze is verdronken maar Jenna blijft de band voelen en kan al die jaren niet accepteren dat haar zus niet meer leeft. Ze geeft alles op voor de zoektocht naar haar zus. Naast deze verhaallijn lees je ook het levensverhaal van Cho, over zijn afkomst en de gevolgen hiervan. Dan is er ook nog de vindingrijke mevrouw Moon, zij is mijn favoriete personage. Als hun wegen elkaar kruisen hebben ze meer met elkaar gemeen dan ik in eerste instantie dacht.

Het verhaal speelt zich voornamelijk af in Amerika en Noord Korea. Het is goed opgebouwd en de verhaallijnen komen op een mooie manier samen waarna ze leiden naar een spannende climax. Het is een fascinerend verhaal, maar let op, het bevat wel gruwelijke scenes!

D.B. John is bezig met een vervolg, ik wil deze heel graag lezen.




zondag 18 november 2018

Kukolka


Oekraïne, jaren negentig. Op zevenjarige leeftijd ontsnapt Samira uit een weeshuis, en gaat op zoek naar vrijheid en naar een thuis. Ze komt terecht in een huis met andere kinderen, zonder stroom, warm water of wc. Dat vindt ze niet erg, want ze heeft een eigen bank om op te slapen en een bijna volwassen vriendin, die haar alles leert. Bovendien heeft ze een baantje: bedelen. Ze is er goed in want niemand kan dit mooie kind weerstaan. Ook Rocky niet. Hij is gefascineerd door Samira, zijn nieuwe beschermelinge, en noemt haar ‘Kukolka’, popje. Als Kukolka hem lang genoeg masseert, krijgt ze zelfs chocola. Alles lijkt perfect. Of toch niet?
 


.



Lana Lux werd geboren in Oekraïne en emigreerde met haar ouders naar Duitsland toen ze 10 jaar was. Kukolka is haar debuutroman.

Ik werd gegrepen door de ogenschijnlijk vrolijke kaft, echter veel "kleur" in het boek is er nauwelijks. Als de kleine Samira wegloopt uit een weeshuis wordt ze opgepikt door een man die zich Rocky noemt. Hij neemt haar onder zijn hoede en leert haar bedelen en stelen. Samen met andere kinderen die bij hem wonen moeten ze zorgen voor zijn inkomsten. Zijn huis is erg afgelegen en Samira groeit op in armoede, de dingen over het leven leert ze van de oudere kinderen. Door haar schattige uiterlijk haalt ze veel geld op. 
Als ze ouder wordt leert ze een jongen kennen waar ze verliefd op wordt, hij is niet zoals hij zich voordoet en dit maakt haar leven nog erger. Het enige waar ze zich aan vasthoudt is haar droom om haar jeugdvriendinnetje op te zoeken in Duitsland.

Het verhaal is rauw en hard geschreven, met zware onderwerpen zoals kindermishandeling en prostitutie, het kwam echt binnen en laat me voorlopig niet los. Ik weet zeker dat ik nu anders naar kinderen kijk die bedelen en zal dan zeker denken aan het lot van Samira dat zeker niet op zichzelf staat.