zondag 19 november 2017

Het Cassandra-effect

Twee zusjes, een verdwijnt. Een narcistische moeder, een maniakale stiefvader, een disfunctioneel gezin. Wie weet waar Emma Tanner is?
De zusjes Tanner zijn verdwenen. Emma’s auto wordt gevonden, maar van haar en Cass geen spoor. Drie jaar later staat Cass ineens bij haar moeder en stiefvader op de stoep. Ze waren ontvoerd, vertelt ze, en gevangen gehouden op een eiland. Terwijl ze haar verhaal doet aan forensisch psychiater Abby Winter, onthult ze ook veel over haar leven voor de verdwijning. Een leven met een narcistische moeder, een maniakale stiefvader en een manipulatieve zus. Of is Cass juist degene die manipuleert?







Na drie jaar vermist te zijn geweest, staat Cass ineens weer bij haar moeder voor de deur. Door middel van flashbacks lees je wat er met de twee meisjes is gebeurd. Tijdens het lezen blijf je twijfelen of Cass de waarheid spreekt. Ze is een getraumatiseerd meisje dat een hele nare jeugd heeft gehad. Haar moeder, die ze mevrouw Martin noemt, heeft een narcistische persoonlijkheidsstoornis en kon hierdoor niet goed voor haar dochters zorgen. Cass voelt zich niet gezien en dit heeft grote gevolgen voor haarzelf en de rest van de familie.
Doordat de FBI psychologe Abby hetzelfde meemaakte in jaar jeugd, voelt ze zich erg betrokken bij deze zaak. Kan zij het vertrouwen van Cass winnen en achter de waarheid komen?

Het thema van dit boek is narcisme wat ik wel een interessant onderwerp vind. Naar mijn mening is dit in het boek veel te afstandelijk beschreven, het leken soms wel stukken uit een studieboek, dit vond ik jammer en haalde de vaart uit het verhaal.
Op basis van de omschrijving van dit boek had ik er iets meer van verwacht. Door de vragen die je tijdens het lezen tegenkomt is het toch wel een fijn boek om te lezen, je wilt doorlezen om er achter te komen hoe het precies zit.


zaterdag 18 november 2017

Meineed

Victor Carl is een ambitieuze, jonge advocaat uit Philadelphia die weet wat hij wil. Maar hij kan nauwelijks zijn rekeningen betalen en is hard op weg een cynische loser te worden. Een verzoek om hulp van zijn deftige collega en rainmaker William Prescott III komt dan ook als een geschenk uit de hemel. Het gaat om een spoedzaak: de verdediging van Jimmy Moore, een populaire plaatselijke politicus die moet terechtstaan wegens afpersing, chantage en mogelijk moord. Natuurlijk grijpt Victor deze spectaculaire zaak met beide handen aan, ook al moet hij beloven de gehele verdedigingsstrategie aan de briljante Prescott over te laten. Zo betreedt Victor Carl een wereld waar hij altijd van heeft gedroomd; een wereld van ongelimiteerde rijkdom en macht - maar ook van ongekende erotiek. Want Veronica Ashland, de sexy maîtresse van de politicus, blijkt in hem geïnteresseerd te zijn. Carl valt als een blok voor haar. Pas wanneer hij in acuut levensgevaar verkeert, begint het hem te dagen dat hij in een faustische nachtmerrie is beland.

 
Als de weinig succesvolle advocaat Victor Carl gevraagd wordt door het prestigieuze advocatenkantoor Prescott om Chester Concannon bij te staan kan hij dit niet weigeren. Chester is de rechterhand van een lokale politicus Jimmy Moore, die terecht staat voor moord. Victor Carl moet zijn cliënt echter verdedigen volgens de regels van de machtige William Prescott, voor eigen inbreng is geen plaats. Toch is hij eigenwijs en bijt zich als een pittbull vast in deze zaak. Hij komt steeds meer in de problemen door zijn bemoeienissen. Van verschillende kanten krijgt hij bedreigingen, zelfs de maffia weet hij kwaad te maken door een onbezonnen actie.

Je voelt gelijk al aan dat het helemaal fout gaat lopen, je wilt hem waarschuwen, ga niet voor het geld en blijf ver weg van deze mensen.  Het is een complex verhaal, geschreven met veel vaart en verrassende plotwendingen. Ook ontbrak de nodige humor niet in het boek, vooral de Joodse detective vond ik heel erg grappig .Dit alles aangevuld met mooie sfeerbeelden van Philadelphia.

Dit boek stond al jaren bij me in de kast, het is al van 1995. Ik lees bijna nooit juridische thrillers, maar ben nu  heel blij dat ik dit boek eindelijk heb gelezen, wat mij betreft een aanrader.



vrijdag 10 november 2017

Alsof het voorbij is



De tijd heeft Tony Webster ingehaald: ineens is hij een man van rond de zestig, die met weemoed terugkijkt op zijn schooljaren. Hij heeft vriendschappen, een carrière, een huwelijk en een best makkelijke scheiding gehad. Hij heeft zeker nooit geprobeerd iemand pijn te doen. Maar het geheugen is niet perfect. Het kan altijd verrassen, zoals een brief van een advocaat zal bewijzen.





Julian Barnes is een gerenommeerde Engelse auteur met al veel succesvolle titels op zijn naam . Met "Alles is voorbij" heeft hij in 2011 de Man booker prize gewonnen.

Dit verhaal is geschreven vanuit het perspectief van Tony Webster en bevat twee gedeelten. Het eerste deel is kort en gaat over zijn jeugd en dan vooral zijn studietijd met de bijbehorende vriendschappen. In het grootste, tweede gedeelte, is Tony inmiddels een bejaarde man die worstelt met zijn herinneringen. Tijdens het lezen over deze zoektocht vraag je je af hoe betrouwbaar de herinneringen van hem zijn.

Ondanks dat het een dun boek was heb ik er erg lang over gedaan, ik vond het een moeilijk boek om te lezen. Door de filosofische schrijfstijl heb ik veel stukken meerdere keren gelezen om het goed tot me door te laten dringen. Maar door deze inspanning krijg je mooie inzichten en bespiegelingen terug. Het is een mooi geschreven verhaal met een goed en verrassend plot.

Ik heb dit boek gelezen en daarna de film gezien. Het vult elkaar goed aan, ik geloof zelfs dat ik dit keer de film voor het grootste gedeelte mooier vond dan het boek. Behalve het, waarschijnlijk beter voor commerciële doeleinde geschikte, geromantiseerde einde.



zondag 29 oktober 2017

Honden van Riga


Op een winterse dag spoelt een rubbervlot met twee dode mannen aan op de zuidkust van het Zweedse Skåne. Na een anonieme tip stelt de politie een onderzoek in. De mannen zijn vóór hun executie gemarteld. Identificatie aan de hand van hun gebit levert een spoor op dat Wallander naar de Letse hoofdstad Riga voert. Daar dreigt hij een pion te worden in een Baltische intrige.



Honden van Riga is het tweede deel van de serie met een hoofdrol voor Kurt Wallander. In 2006 las ik het eerste deel. Ik merkte dat van zijn personage niet erg veel is blijven hangen, maar dit was geen belemmering tijdens het lezen.

Dit boek heeft veel indruk op me gemaakt. Het verhaal begint met de vondst van twee lijken op een vlot. Al snel blijkt dat deze van Oost-Europese makelij is. De Zweedse inspecteur Wallander moet samenwerken met de Letse Majoor Liepa. Als Wallanders hulp voor het onderzoek in Letland nodig is, raakt hij steeds meer betrokken bij deze complexe zaak. Hij probeert telkens op zijn instinkt te vertrouwen maar of dit verstandig is?

Al snel merkte ik dat dit geen "gewone" Scandinavische thriller is. Dit boek gaat veel dieper in op de problematiek in de Baltische Staten. Het is begin jaren 90 geschreven dus ik weet niet of het leven daar nog zo zwaar is. Inmiddels hebben de Russen het land verlaten en zijn ze toegetreden tot de EU, hopelijk is de situatie voor de inwoners ook wat beter geworden.



zaterdag 28 oktober 2017

Oomen stroomt over

Puberteit, zwangerschap: kastenvol zijn er over deze grote hormonenhussels in een vrouwenleven geschreven, eindeloos wordt erover geklept. Francine Oomen kan erover meepraten als auteur van de succesvolle 'Hoe overleef ik'-reeks, waarmee ze duizenden pubers door een lastige tijd loodste. Maar hoe zit het met die derde hormonenhussel, de overgang? Daarover klinken hier een daar inmiddels wel wat piepjes, maar echt op de kaart staat het fenomeen niet. En ook dit ervoer Oomen aan den lijve: ze werd min of meer overvallen door een reeks symptomen, van breinblubber tot opvliegers en verzakkingen van velerlei aard. Het moeilijkst was misschien nog wel de innerlijke strijd met schuldgevoel en prestatiedrang. Leuk is anders, maar we kunnen er allemaal ons voordeel mee doen, want het geworstel heeft geleid tot een magnifieke graphic memoir. Een informatief, oogstrelend, geruststellend, confronterend en oergeestig boek, dat niet alleen een persoonlijke strijd documenteert, maar ons ook de ogen opent voor een maatschappelijke kwestie. Vrouwen rond de vijftig zitten tegenwoordig niet meer weg te kwijnen achter de gerania, maar spelen een cruciale rol in economie en maatschappij. Vooralsnog wordt elk overgangsgedoe weggemoffeld en/of weggeslikt middels hormoontherapie. Dat moet anders kunnen - in ieders belang. 

 
Dit boek had ik in mei al gereserveerd bij de bieb en was nu pas beschikbaar. Een erg populair boek dus. Oomen is bekend geworden door de "Hoe overleef ik" boeken voor kinderen en pubers. Dit keer een boek voor volwassen, vooral voor vrouwen. Ze laat zien hoe ze zelf de overgang overleeft. Dit toont ze aan de hand van tekeningen, teksten, puzzels en meer. Het is een leuk boek om door te bladeren, met de nodige humor en leuke, afwisselende onderdelen. Ik had verwacht dat het een boek was om te lezen, maar het is meer een stripboek of doe boek. Vaak grappig en soms herkenbaar.



zondag 22 oktober 2017

Sprakeloos


Na een beroerte raakt een amateur-actrice en schrijversmoeder haar spraakvermogen kwijt. Langzaam en onherroepelijk takelt ze af, steeds minder in staat om te communiceren met wie haar lief is.
Daarover schrijvend maakt Tom Lanoye een meervoudige balans op. Van zijn kleurrijke jeugd in een volkswijk, van zijn worsteling met de liefde, van zijn rol als schrijver, van zijn conflicten met de kleine moederdiva, van de strijd die zij manmoedig voert en waarin ze reddeloos en redeloos ten onder gaat - en van de blijvende woede en pijn die dat oplevert.




Sprakeloos boek las ik voor de cursus boek en film. De Belgische Tom Lanoye kende ik alleen van gezicht en dit is mijn eerste boek dat ik van hem lees. Hij heeft al een indrukwekkend oeuvre aan boeken geschreven. Met Sprakeloos heeft hij diverse prijzen gewonnen.

Door het vele Belgische taalgebruik vond ik het vooral in het begin lastig lezen, ik moest heel goed mijn aandacht erbij houden. Afwisselend lees je enorm veel anekdotes over zijn jeugd, als jongste zoon van een slagersgezin en de buurt waarin Tom is opgegroeid. Dit spreekt allemaal erg tot de verbeelding en is erg leuk om te lezen. De meest kleurrijke personages worden opgevoerd, vooral dikke Lisa vond ik hilarisch. Maar ook zijn moeder Josée Verbeke is erg flamboyant. Tussendoor wordt de aftakeling en het mensonterende einde van zijn moeder beschreven. Ondanks het trieste verhaal van zijn moeder vond ik het geen heel erg naar boek. Door de uitbundige en bloemrijke schrijfstijl heb ik het met plezier gelezen.

In tegenstelling tot het boek wordt in de film meer de nadruk gelegd op het ziekteproces en de relatie met zijn moeder. Het is een confronterende film, waarin voor mij vooral de acteurs die de ouders op latere leeftijd speelden eruit sprongen.

Alles bij elkaar was het een mooie kennismaking met Tom Lanoye, ga nu zeker een keer kijken als hij op de Nederlandse televisie komt.


dinsdag 17 oktober 2017

50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen)

Saskia Noort is 50 en single. De kinderen zijn het huis uit. Wat nu? Om mee te blijven tellen blijkt ze verbijsterend veel te moeten: cursussen volgen; op retreat; naar Wasteland; een strak lijf; gezond eten; sociaal beschikbaar zijn, en vooral: daten. Allemaal opstapjes naar een gelukkige tweede helft, zeggen vrienden en vloggers. Daarnaast mag er een hoop niet meer. Zoals mouwloze truitjes, korte rokjes en lang haar.

In 50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen) beschrijft Saskia Noort scherp, geestig, vilein, maar bovenal openhartig, hoe eindeloos ingewikkeld het leven is, zelfs wanneer alle sporen ruimschoots verdiend zijn. Mannen zijn bang, kinderen bemoeien zich met alles, het huis is leeg en de agenda te vol.




Dit boek is me aangeraden door een kennis. Zij was heel erg enthousiast over dit boek. Mijn enthousiasme is iets minder groot maar toch vond ik de (korte) verhalen lekker weglezen. Ze gaan vooral over hoe het is om te daten op oudere leeftijd. Gelukkig heb ik hier geen ervaring mee, want het valt niet mee volgens Saskia Noort. Het lijkt me een vermoeiende bezigheid. Ze heeft de verhalen geschreven op een eerlijke humorvolle manier, zonder zichzelf te ontzien. Ook schuwt ze niet wat moeilijke onderwerpen in dit boek te verwerken. Ik vond het vooral een boek om lekker tussendoor te lezen.



vrijdag 13 oktober 2017

Open zee

Lili is bijna twintig wanneer ze Frankrijk definitief achter zich laat om te gaan vissen in Alaska. Een wens die ze al tijden koestert. Als zij op het eiland Kodiak arriveert, heeft ze alleen een kleine legertas bij zich.

In Kodiak werken de bewoners in de visfabriek of op de scheepswerf, in de supermarkt, in de twee motels of de diverse kroegen. Niemand is hier normaal. De vissers zijn stuk voor stuk eenzame mannen zonder thuis, dropouts, oorlogsveteranen die hun verleden ontvluchten. En bijna iedereen is aan de alcohol.

Lili leeft voornamelijk op popcorn, slaapt in oude afgedankte auto's en probeert werk te vinden op een van de schepen. Met haar totale gebrek aan ervaring, haar kleine, tengere postuur en zachte fluisterstem lijkt ze niet bepaald geschikt voor het zware leven op een vissersboot. Maar volhardend als ze is, mag ze op een dag toch mee op een longliner om kabeljauw te vangen. Als vrouw tussen mannen met messen en in overalls vol bloedspatten, moet ze bewijzen minstens zo goed te zijn als de anderen, en liefst nog beter. En dat doet ze.

Na een tijdje willen bijna alle vissers met haar trouwen. Met een van hen, een zwijgzame beer van een vent, krijgt zij een korte relatie. Maar ze wil vooral blijven rondzwerven. Buiten zijn. En vissen.



 
De prachtige kaft deed me dit boek oppakken bij de bibliotheek.

Lili, een jonge Françoise laat alles achter zich en vertrekt naar Alaska om op een vissersboot te gaan werken. Dit is een keihard leven, ze wil niet onderdoen voor de mannen, vol ontbering, uitputting en vermoeidheid, zelfs haar gezondheid zet ze op het spel. Wat wil ze bewijzen of is het een vlucht.  Langzamerhand wordt ze steeds meer geaccepteerd door de inwoners van het stadje en maakt wat vrienden. Als één van de weinige vrouwen in deze mannenwereld krijgt ze veel aanzoeken van de eenzame mannen en ook al krijgt ze gevoelens voor een visser, het blijft de vraag of ze haar vrijheid voor hem op wil geven.

Ondank de goede recensies en de literaire prijzen die dit boek kreeg, had ik veel moeite om in het verhaal te komen en moest me er echt toe zetten om door te lezen. Uiteindelijk heb ik me door de soms wat langdradige vissersverhalen en drankpartijen geworsteld zonder veel binding te krijgen met de personages.



zaterdag 30 september 2017

Een vlucht regenwulpen


Een beklemmende geschiedenis over een door afkomst en opvoeding tot isolement gedoemd kind, wiens angsten en dwangneurotische trekken verzacht worden door een grote opmerkingsgave, een hartstochtelijke aard en een diepe liefde voor de natuur. Een onvergetelijk verhaal uit een tijd toen Nederland een universum was, en een dorpje de hele wereld.






Maarten 't Hart kende ik alleen uit de pers, ik wist van zijn liefde voor dieren, hij is bioloog en zag hem jaren geleden weleens in de roddelpers voorbijkomen. Nooit heb ik er aan gedacht om een boek van hem te gaan lezen. Totdat ik pasgeleden een interview met hem op tv zag. Hij sprak over Vestdijk, waarop ik ging zoeken in mijn boekenvoorraad of ik een boek van hem had waar hij naar refereerde. Dit boek had ik niet maar ik kwam wel Maarten 't Harts boek  "Een vlucht regenwulpen" tegen. Deze had ik nog liggen van de actie Nederland leest uit 2014.

Deze klassieker is al uitgegeven in 1978 en een paar jaar later verfilmd. Nieuwsgierig geworden las ik een hoofdstuk, een paar dagen later nog één. Daarna "pakte" het boek me en heb ik het met veel plezier en aandacht gelezen. Dit is zeker geen boek om snel tussendoor te lezen.

Het gaat over de jonge Maarten die opgroeit in een heel klein wereldje. Het gezin leeft erg geïsoleerd en het is voor hem een onvergetelijke ervaring als ze voor het eerst naar een stad gaan, hier worden zijn amandelen geknipt. Als hij opgroeit blijft hij een eenling, hij kampt met pleinvrees en dwanggedachten. Op de middelbare school vindt hij geen aansluiting bij zijn medeleerlingen en ook zijn verliefdheid voor Martha wordt niet beantwoord. Hij voelt zich het meest op zijn gemak in de natuur, vooral het bestuderen van de vogels geven hem veel rust.

Wat dat betreft vond ik het een erg actueel boek, er zijn veel mensen tegenwoordig op zoek naar rust en proberen te leven in het moment (mindfulness). Dit komt veelvuldig voor in het boek. Dus ondanks dat het een wat ouder boek is sprak het me heel erg aan en ga ik zeker proberen meer werk van Maarten 't Hart te gaan lezen.


zondag 24 september 2017

De stad van spiegels


Het is stil geworden in de wereld. De Twaalf zijn vernietigd en de honderd jaar durende heerschappij van het duister is voorbij. Langzaam komen de overlevenden weer tevoorschijn, vastbesloten om een nieuw bestaan op te bouwen, en te dromen van de toekomst.

Maar ergens ver weg, in een dode stad, wacht hij af. De Nul. De Eerste. De vader van de Twaalf. De haat die ontbrandde door zijn transformatie laait opnieuw op. En de enige manier om dit vuur te doven is het doden van Amy, het meisje dat is voorbestemd om de mensheid te redden.








De stad van spiegels is het derde en laatste deel van de Oversteek trilogie. Dit boek gaat verder waar De twaalf is gestopt. In dit deel krijg je antwoord op alle vragen. Hoe gaat het verder met overlevenden en natuurlijk met Amy Veel personages komen weer langs, elk met zijn eigen verhaal. Ook is er een groot gedeelte gewijd aan De Nul, hoe is hij zo geworden? Is de rust op aarde weergekeerd en zijn de viralen echt uitgeroeid of komen ze weer tot leven. Dit boek is een heel mooi einde van deze trilogie, echt een meesterwerk, ik heb er enorm van genoten.