maandag 13 maart 2017

Bijenvader

Zomer 1985. Door een vreselijke gebeurtenis ligt Johannes vriendje Henrico in coma. Hij is waarschijnlijk zijn geheugen kwijt, en Johanne is bang dat hij zich niets meer herinnert van haar, en van hun tijd samen.

Die tijd samen begon een paar maanden eerder, op de dag waarop Johanne met haar moeder en broertje Paulie vanuit Utrecht verhuisde naar Warsum, een klein dorp in het oosten van het land. Als ze 's avonds patat haalt in de plaatselijke snackbar en daar Henrico ontmoet, weet ze dat ze verloren is.
Op cassettebandjes - in de hoop dat die Henrico's geheugen opfrissen wanneer hij wakker wordt - vertelt Johanne Henrico over de lange, broeierige zomer die volgt. Vanaf die eerste blik in de snackbar tot aan die afschuwelijke dag waarop.
..





Als haar vriendje Henrico in coma ligt neemt Johanne een cassettebandje met herinneringen op voor hem. Hierdoor word je als lezer meegenomen naar de gebeurtenissen voor het ongeluk. 

Johanne verhuist met haar hippiemoeder en broertje Paulie van de stad Utrecht naar een klein dorp. Ze probeert aansluiting bij de andere jongeren te vinden en wordt al snel verliefd op de knappe Henrico. Ze krijgen een relatie met alle strubbelingen van dien zoals die bij pubers vaak komen kijken. Jaloezie en onzekerheid spelen een grote rol in hun prille liefde.

Moeder Kat is vooral met haar schilderijen bezig en laat de kinderen veel alleen. Paulie zoekt zijn heil bij buurman Lomme. Hij is imker en de jongen is hierdoor enorm gefascineerd.  Langzamerhand kom je erachter dat Lomme een naar verleden heeft. Het verhaal bereikt een climax die voor veel personages niet goed afloopt.

Door de cassette bandjes en de genoemde muziek waande in me weer in de 80er jaren. Ook het leven in een klein dorp was erg herkenbaar voor me. De personages waren goed uitgewerkt en het verhaal leest heel prettig. Ook is er tijdens het verhaal ruimte opengelaten om zelf dingen in te vullen.

Het boek heeft het predicaat young adult maar hier zou ik me niet door laten leiden. Het is zeker ook voor volwassenen heel erg leesbaar. Ik vond het een heel goed debuut.



zaterdag 4 maart 2017

Mijn lange weg naar huis

Op een klein station in India is de vijfjarige Saroo zijn broer kwijtgeraakt. Hij klimt in een treinstel om hem te zoeken, maar raakt per ongeluk opgesloten en komt helemaal alleen aan de andere kant van India in Calcutta terecht.
Zonder zijn familie en zonder te weten uit welk dorpje hij komt, zwerft hij wekenlang door de straten van de grote stad tot hij wordt opgenomen door een weeshuis. Ook daar weten ze zijn familie niet op te sporen en uiteindelijk wordt Saroo geadopteerd door een Australisch echtpaar bij wie hij gelukkig opgroeit.
Als hij bijna dertig is, en de technologie zo veel verder is dan toen, gaat Saroo met behulp van Google Earth op zoek naar het station waar hij al die jaren geleden zijn familie kwijtraakte. Elke avond bekijkt hij urenlang de spoorlijnen die naar Calcutta leiden, tot hij na een jaar dat ene station denkt te herkennen. Hij vertrekt naar India om te kijken of hij zijn familie weer terug kan vinden.


 
Als de straatarme vijfjarige Saroo zijn broer kwijtraakt en per ongeluk mee gaat in een leeg treinstel raakt hij verdwaald in het immense India. Hij weet niet waar hij vandaan komt en hoe hij precies heet. Na een tijdje onder erbarmelijke omstandigheden te hebben rondgezworven in Calcutta komt hij in een weeshuis terecht. Hij heeft het geluk om geadopteerd te worden door een liefhebbende familie uit Australië waar hij opgroeit tot een succesvolle jongen.
Toch blijft hij met vragen zitten en probeert via Google Earth uit te zoeken wat zijn geboorteplaats is. Een aangrijpende ontknoping volgt waarbij ik het niet droog kon houden. 
Dit boek bevat een ongelooflijk waargebeurd verhaal over de veerkracht van een kleine dappere jongen wat erg veel indruk op me heeft gemaakt.



Lion is de indrukwekkende verfilming van Mijn lange weg naar huis, met Nicole Kidman, Dev Patel (Slumdog Millionaire) en Rooney Mara in de hoofdrollen. De film ga ik deze week bekijken.



maandag 27 februari 2017

Novemberval

Op een regenachtige novemberdag maakt Richard Von Knecht, de rijkste man van Göteborg, een dodelijke smak van zijn balkon. Is er sprake van zelfmoord, of heeft iemand hem van het balkon geduwd? Zijn dood wordt gevolgd door andere incidenten. Zijn schoonmaakster is spoorloog verdwenen blijkt. Er ontploft een bom in zijn kantoor. Bij Von Knecht wordt ook een hoofdwond ontdekt die niet door de val veroorzaakt kan zijn. De politie twijfelt niet meer: de moordzaak is een feit. De weduwe plengt nauwelijks een traan, de overlijdensverzekering zal immers veel geld uitkeren. Zoon Henrik en zijn knappe vrouw Charlotte zijn evenmin erg aangedaan. Maar dan blijkt dat Von Knecht nóg een zoon had..
Het onderzoek voert het team van Irene Huss van de rijke zakenwereld naar de onderwereld van drugs en Hell's Angels. 


Deze misdaadroman is het debuut van de Zweedse Helene Tursten. Veel van haar boeken zijn verfilmd en dat kan ik me voorstellen. Het verhaal leent zich prima voor een serie, lekker een uurtje ontspannen voor de tv. Meeleven met inspecteur Irene Huss,waar naast haar werk ook een rol is weggelegd in het boek voor haar privéleven met twee puber dochters. Toch moet haar gezinsleven regelmatig wijken voor het onderzoek naar de moord op de rijke Von Knecht. Helaas loopt elk spoor dat ze volgen dood.

Vooral het eerste gedeelte vond ik wat taai om doorheen te komen. In de tweede helft kwam er iets meer vaart en spanning in het verhaal. Het boek is vlot en beeldend geschreven en las, vooral toen het verhaal vorderde lekker weg. Wat me wel irriteerde was het soms vreemde taalgebruik zoals, nop (dichte deur), ulster (jas) en pitauto (surveillancewagen). Ook werd er uitgelegd hoe een dimmer van een lamp werkt, hierdoor maakte het geheel een gedateerde indruk, het boek is verschenen in 1998 maar leek ouder.


zondag 26 februari 2017

Happy Sally

Gelukkige Sally met haar eerzuchtige dromen. Haar hart is vervuld van de wens om het Kanaal over te zwemmen en zo gebeurt het ook: Sally Bauer maakt in augustus 1939 de oversteek.
Vele jaren later leeft Ellen met dezelfde ambities en ze wedt met haar man Viktor: als het haar lukt, mag ze al haar tijd aan het zwemmen wijden.





Na het mooie boek De zwaartekracht van liefde heb ik gelijk twee andere boeken van Sara Stridsberg bij de bibliotheek aangevraagd. Dit boek, Happy Sally is haar debuut.

Het duurde even voordat ik doorhad vanuit wiens perspectief de gebeurtenissen werden weergegeven. Door herinneringen, dagboekfragmenten en brieven lees je over het leven van een vrouw met een grote droom. Alles moet wijken voor haar doel om het kanaal over zwemmen en de prestatie van haar grote voorbeeld Sally Bauer te evenaren. Dit gaat ten koste van alles, zelfs haar gezin.

Stridsberg verstaat de kunst om met heel weinig woorden, in een poëtische schrijfstijl, heel veel te vertellen.


zaterdag 18 februari 2017

Kleine zwarte leugens

Wat is het ergste wat je beste vriendin je kan aandoen?
Het was geen opzet. Een moment van onoplettendheid, een tragisch ongeval – en twee kinderen komen om. Die van jou.
Op een eiland met maar weinig inwoners is het onmogelijk om de vrouw die je leven kapot heeft gemaakt te ontlopen. Elke toevallige ontmoeting is een pijnlijke herinnering aan alles wat je hebt verloren: je gezin, je toekomst, je gezond verstand. Hoe lang duurt het dan nog voordat de gedachte aan wraak onweerstaanbaar wordt?
Dus nu… wat is het ergste wat jij je beste vriendin kunt aandoen?








Na een aantal romans te hebben gelezen had ik echt weer zin in een spannend boek. Eerder las ik met veel plezier deze boeken van haar.

Het verhaal begint met een mooie setting, de Falklandeilanden. Als er weer een jongetje wordt vermist lopen de gemoederen binnen de kleine gemeenschap steeds verder op. De mensen gaan elkaar steeds meer wantrouwen.

Ook is er, net als in mijn vorige boek dat ik las weer een scene met een bloederige walvissterfte en een oorlogsverleden. Gek is dat, vaak heb ik het gevoel dat mijn boeken in elkaar doorlopen.

Dit verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van drie personages, die door een vreselijke gebeurtenis met elkaar verbonden zijn. Elk geeft een eigen draai aan de gebeurtenissen. Hierdoor werd het het helaas tegen de ontknoping aan veel te ongeloofwaardig en chaotisch, het leek wel een klucht. Dit gedeelte vond ik enorm afbreuk doen aan het verhaal. Gelukkig maakte de mooie ontknoping op het einde wel weer veel goed.

Kleine zwarte leugens is, net als haar eerdere boeken, een heerlijk leesbaar boek met een geheimzinnige sfeer waarin veel onderhuidse spanning voelbaar is. Dit alles beschreven met veel aandacht voor de ruige, prachtige omgeving.



vrijdag 10 februari 2017

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?


Mattias is geboren in 1969, in de nacht van de eerste maanlanding. Om preciezer te zijn: op het moment dat de tweede man, Buzz Aldrin, zijn voet in het maanstof zette. Buzz Aldrin is Mattias’ grote idool. Een man die belangrijk werk deed, maar door Neil Armstrongs status in de anonimiteit kan leven. Precies het onopvallende leven dat Mattias zelf voor ogen heeft. Maar in een verdwaasd ogenblik besluit hij op het aanbod van een vriend in te gaan en mee te varen naar de Færøer-eilanden, ‘het land waar geen boom groeit, het land dat op de maan lijkt.’ Aan boord gaat het onherroepelijk mis: Mattias wordt wakker op een verlaten weg ergens op de Færøer, doorweekt, gewond en – om onverklaarbare redenen – met stapels bankbiljetten op zak.



Matthias is gefascineerd door ruimtevaart en de maan, maar vooral door Buzz Aldrin, de tweede mens op de maan. Matthias wil ook overal tweede in zijn, hij wil absoluut niet opvallen en gaat het liefste op in de menigte.

Als hij met een vriend meegaat naar de Faeröer eilanden, krijgt hij een black out. Hij wordt opgepikt door Havstein die hem vervolgens onder zijn hoede neemt. Hij voelt zich gezien bij deze man en sluit vriendschap met de bijzondere mensen die bij hem in "de fabriek" wonen. Op deze afgelegen plek krabbelt hij langzaam weer op, maar kan hij hier aarden of is het toch Noorwegen waar hij thuis hoort.

Dit alles en nog heel veel meer lees je in deze roman over een bijzondere, gevoelige jongen die vooral niet wil opvallen, het geweldige landschap en de vele verwijzingen naar muziek.

Mijn eerste kennismaking met Johan Harstad is geweldig. Dit boek was boek van de maand bij de facebookgroep Literatuur uit het hoge Noorden. Zo'n boek als deze is nu precies de reden om aan een leesclub mee te doen, anders had ik het waarschijnlijk niet gelezen.

Als ik in de toekomst een nummer van The Cardigans hoor zal ik zeker aan dit boek denken.



zondag 5 februari 2017

Billie & Seb

De zeventienjarige Seb treurt om zijn zielsverwant Billie, die in coma in het ziekenhuis ligt. Het is hem verboden haar te bezoeken want ‘jongens als Seb hebben rust en evenwicht nodig’. Hij stopt met school, sluit zich op in zijn kamer, en in zichzelf. Dan, met kerstavond, krijgt hij van zijn radeloze ouders een levensecht airsoftgeweer cadeau.

In de weken en maanden die volgen verliest hij zich in de gevechten die hij met zijn vrienden levert op het terrein van een afgelegen boerderij, tevens het decor van een vergeten oorlogsgeschiedenis. Ondertussen bespreken de ouders de situatie met een oom, in lange, machteloze gesprekken die Sebs belevenissen doorkruisen. Tijdens de genadeloos warme zomer wordt hun spel steeds grimmiger, en realistischer. Regels vervagen, en in het hoofd van Seb zijn droom en werkelijkheid nog nauwelijks van elkaar te onderscheiden. Wanneer een van Sebs vrienden het dienstwapen van zijn vader meebrengt naar de boerderij, verandert de inzet van het spel definitief.


Seb is een eenzame, wat autistische jongen die alles letterlijk neemt. Als zijn beste vriendin Billie door een ongeluk in coma komt te liggen, zoekt hij zijn vertier en rust in het naspelen van gevechten met zijn nep sniper. Dit doen ze op een afgelegen boerderij, het is een beladen plek voor de familie want in de oorlog is er wat voorgevallen met de opa van Seb. Dit geheim rust op de schouders van de oom. De ouders laten Seb begaan en sluiten hun ogen voor zijn wapenobsessie.

Ivo Victoria heeft me meegenomen naar een wereld van airsoft gevechten waar ik nog nooit van had gehoord. Ik vond dat er wel veel uitgeweide scenes in het boek zaten, vooral over de gevechten op de boerderij. Hierdoor had het verhaal weinig vaart had en vond ik het moeilijk om mijn aandacht erbij  te houden.



zaterdag 28 januari 2017

Bontebrug

Robert komt uit de Achterhoek – schuur- feesten, brommers, eindeloze luchten. Nu studeert hij in Amsterdam aan de kunstacademie onder de hoede van schildergod Josef Dietz. Als hij wordt uitgenodigd om met zijn mentor te exposeren, betekent dat een grote kans. Maar Robert twijfelt: tussen de populieren van zijn geboortegrond en de lichtjes van de stad; tussen het kalme leven en tomeloze ambitie; tussen een lange afstandsrelatie met de mooie Brona en de mysterieuze vrouw in de blauwe jas. Dan bereikt Robert slecht nieuws uit zijn geboortedorp en wordt hij gedwongen definitieve keuzes te maken.






Deze debuutroman van Jonah Falke is ontstaan omdat hij voor zijn studie een afstudeerscriptie moest schrijven, dit is uiteindelijk een boek geworden. De omslag van dit boek is een schilderij van Jonah Falke zelf. Jonah komt uit de Achterhoek en daarom sprak dit boek me aan. Deze streek ligt dicht bij mijn eigen dorp. Ik hoopte op herkenbare verhalen.

Robert Lowenthal is een jongen die geboren is in het Achterhoekse dorp Bontebrug. Voor zijn studie gaat hij in Amsterdam wonen. Hij leeft samen met Ilias, een ex soldaat uit Israël, in een klein appartementje. Hier werkt hij aan een carrière als kunstschilder en is de protegé van de beroemde Josef Dietz, waarmee hij samen mag exposeren. Omdat hij van zijn schilderijen niet kan leven werkt hij als schoonmaker in een duur hotel.
Tussendoor verweven zijn de verhalen uit zijn jeugd in Bontebrug. Heel grappig vond ik vooral de verhalen over zijn streken met jeugdvriend Bertje, een druk en ondernemend mannetje, hij is mooi omschreven, met de woorden  "ADHD bestond nog niet". Robert komt veel over de vloer bij zijn ketting rokende en bierdrinkende familie. Ze gaan samen veel op avontuur en beleven hun eerste erotische ervaring. Zal hun vriendschap stand houden nu de afstand verder is en hun levens steeds meer van elkaar gaan verschillen?

Dit alles is met veel humor, soms schaamteloos en vooral met veel mooie, rake zinnen geschreven.  Ik heb dit boek met ontzettend veel plezier gelezen!


dinsdag 24 januari 2017

De oversteek

De zesjarige Amy Harper Belafonte, verlaten door haar moeder, is de dertiende proefpersoon in een geheim project van de Amerikaanse overheid. Een experiment dat volledig misloopt wanneer de eerste twaalf proefpersonen - die besmet zijn met een dodelijk virus - uitbreken. Amy weet met de hulp van een FBI-agent te ontsnappen en samen verschuilen ze zich in de bossen van Oregon, ver verwijderd van de menselijke beschaving die wordt vernietigd door de gevolgen van het experiment. Honderd jaar later. Een ommuurde kolonie van overlevenden probeert zich staande te houden tegen de aanvallen van de kwaadaardige wezens die het dorre Amerikaanse landschap bevolken. Dan verschijnt er uit het niets een jonge vrouw, ze heeft geen stem, geen herinneringen. Ze raakt bevriend met een groep jonge overlevenden. Ze moeten de oversteek maken naar de plaats waar zij vandaan kwam om het geheim van haar mysterieuze bestaan te ontdekken - een geheim met de kracht om de wereld te redden. 


Het lot van de wereld ligt in de handen van een klein meisje...

Al tijden stond dit boek op mijn "te lezen" lijst. Nu het derde deel van deze trilogie uitkomt is er weer veel aandacht voor dit boek, daarom besloot ik het eindelijk eens te gaan lezen.  
Ik begin gelijk met het nadeel van dit boek, het is zo ontzettend dik dat ik er ontzettend lang in bezig ben geweest. Ondanks dat ik het verhaal heel mooi vond heb ik het ook af en toe even weggelegd, sommige stukken vond ik te uitvoerig.

Doordat er zoveel gebeurt is het haast onmogelijk een kleine samenvatting te maken. Dat ga ik dan ook maar niet proberen. Het is een enorm fantasierijk verhaal over een groepje mensen. Ze proberen te overleven in een apocalyptische wereld dat ook nogal wat horrorelementen bevat.

Het vervolg ga ik misschien wel lezen maar dan in de vakantie als ik wat meer tijd heb om door te lezen.



vrijdag 20 januari 2017

De zwaartekracht van liefde


Wanneer Jimmie Darling in het psychiatrisch ziekenhuis Beckomberga wordt opgenomen, brengt zijn dochter Jackie steeds meer tijd door bij haar vader, en wanneer haar moeder voor een vakantie naar de Zwarte Zee vertrekt, wordt Beckomberga Jackie's hele wereld.

De dokter van dienst is Edvard Winter. Op sommige avonden neemt hij Jimmie en een paar andere uitverkoren patiënten mee naar grote feesten in de binnenstad van Stockholm. Zodra ze in Edvards Mercedes de poort uit zijn, gaat de eerste fles champagne open. 'Een avond buiten het ziekenhuis maakt weer mensen van ons,' zegt de dokter.

In het ziekenhuis ontmoeten we ook zuster Inger Vogel, de engelachtige verschijning op houten klompen die zich in het schemergebied tussen orde en verwoesting lijkt op te houden, en Sabina, de patiënt die het lustobject van Jimmie en van dokter Winter is en die geobsedeerd is door vrijheid en door de dood.



Beckomberga was een psychiatrisch ziekenhuis in de buurt van Stockholm. Het werd gebruikt van 1932 tot 1995. Dit verhaal beschrijft gedeeltes uit het leven van mensen die hier verbleven, patiënten maar ook van verplegend personeel. Het is een bont gezelschap dat door omstandigheden bij elkaar is gekomen op deze bijzondere, vreemde plek.

Dit is geschreven vanuit het perspectief van de jonge Jackie, zo vaak ze kan bezoekt ze haar vader Jimmie die hier is opgenomen. Hij is alcohollist en wil niet leven met zoveel duisternis van binnen, zoals hij zelf zijn gevoel weergeeft.

Een andere verhaallijn is van jaren later als Jackie zelf moeder is van een zoontje en Jimmie "vrij" is. Het ziekenhuis is inmiddels allang gesloten. Ze kijkt terug op de tijd die ze in Beckomberga heeft doorgebracht.


De zwaartekracht van liefde is een duistere roman met een waanzinnig mooi taalgebruik.