woensdag 29 februari 2012

Rosa candida

Na het overlijden van zijn moeder verlaat de jonge Arnljótur zijn vader en broer. Hij ontvlucht ook zijn dochtertje Flóra en haar moeder Anna op IJsland achter om in een beroemde middeleeuwse rozentuin van een buitenlands klooster te gaan werken. De liefde voor rozen deelde Arnljótur met zijn moeder die een zeldzame variant kweekte: de Rosa candida. De reis naar het klooster is een reis naar de volwassenheid, een fysieke en mentale pelgrimstocht die voltooid wordt wanneer Arnljótur de verwaarloosde tuin tot bloei heeft weten te brengen en zijn rol als vader van Flóra en man van Anna accepteert.

Deze roman heb ik voornamelijk gekozen omdat het over een IJslander gaat. Het is een mooie, wel wat trage roman, het verhaal is nogal wonderlijk. De hoofdpersoon is een naïeve, ontwapende 22 jarige jongen. Het grootste gedeelte van het boek speelt zich in Frankrijk af in een dromerig decor.

vrijdag 17 februari 2012

Het huis van zijde

Het is november 1890, en Londen zucht onder een barre winter. Sherlock Holmes en Dr. Watson drinken thee bij de haard als een geagiteerde heer zich onaangekondigd aandient bij het beroemde adres 221b Baker Street. Hij smeekt Holmes om hulp, omdat hij sinds enkele weken achtervolgd wordt door een dubieuze man met een litteken. Holmes en Watson besluiten op onderzoek uit te gaan, en belanden in een reeks bizarre en duistere avonturen, die te maken lijken te hebben met het Huis van Zijde, een volslagen onbekende plek, maar wel een die levensgevaarlijk is. Gevaarlijker dan het duo ooit heeft meegemaakt.

Voor het eerst sinds de dood van Sir Arthur Conan Doyle, de schepper van Sherlock Holmes, verschijnt een Holmes-avontuur met toestemming van de erven, geschreven door de bestsellerauteur Anthony Horowitz. Het resultaat is Het Huis van Zijde: een ijzingwekkend goed geschreven en eersteklas mysterie voor een modern publiek, waarbij Horowitz wel volledig trouw is gebleven aan de sfeer van de oorspronkelijke boeken. Nog eenmaal neemt Holmes’ goede vriend Dr. Watson de pen ter hand om het talent en de brille te beschrijven van de grootste en excentriekste detective aller tijden: Sherlock Holmes
.

Ik "kende"Sherlock Holmes eigenlijk niet en hij heeft me ook nooit erg aangesproken. Na veel goede recensies te hebben gelezen heb ik voor dit boek gekozen. Het is me helemaal niet tegengevallen, een heerlijk boek om te lezen. Het boek speelt in de Victoriaanse tijd, je waant je echt in die tijd, sommige woorden kende ik niet. Het verhaal is niet heel spannend maar het liep wel anders af dan ik dacht. Het is zeker een aanraden als je een keer een detective wilt lezen.



vrijdag 10 februari 2012

Onder de meidoorn

Jing Qiu, een onschuldig schoolmeisje, wordt tijdens de Culturele Revolutie naar een afgelegen bergdorp gestuurd voor haar ‘heropvoeding’. Wanneer haar vader als kapitalist gevangen wordt gezet, weet Jing dat haar toekomst en die van haar familie afhangt van hoe goed zij zich gedraagt in de ogen van de overheid. Eén verkeerde beweging en hun levens kunnen voor altijd verpest zijn. Haar voorzichtige en stille bestaan komt op z’n kop te staan als ze verliefd wordt op Lao San, de aantrekkelijke zoon van een hooggeplaatste militaire familie. Gezien het verschil in hun sociale afkomst is een verhouding tussen de twee uitgesloten. En gevaarlijk. Maar hun wederzijdse aantrekkingskracht is sterk en niet te negeren. Wanneer Lao San plotseling verdwijnt moet Jing Qiu haar ideeën over liefde, eer en loyaliteit onder de loep nemen om te beslissen waar ze echt in gelooft.            

Dit boek is geschreven onder pseudoniem en schijnt een waargebeurd verhaal te zijn. Ik had veel goede recensies over dit, inmiddels verfilmde boek gelezen. Hierdoor waren mijn verwachtingen misschien te hoog.
Ik vond het boek vaak erg warrig, misschien door de Chinese namen en plaatsen die aangegeven met een letter.  (Stad K). De hoofdpersoon Jing Qiu vond ik erg ongeloofwaardig overkomen. Voor ons is het natuurlijk haast ondenkbaar hoe de mensen in die tijd in China leven. Jing Qiu werd neergezet als een soort super meisje. Het beste van de klas, in twee sporten, in muziek, naaien en breien, lijkt me onmogelijk voor een persoon. zoveel verschillende talenten.
Het verhaal op zich, de liefde voor Lao San was erg romantisch, hierin was ze weer erg naief. Het einde was mooi beschreven.


donderdag 9 februari 2012

Levi Andreas

Rosa werkt in een stomerij in Oud-Zuid. Ze ervaart een grote leegte. Haar moeder heeft een fles gootsteenontstopper leeggedronken, haar broertje is naar Amerika vertrokken en haar vader kijkt avondenlang naar een spijkertje in de muur. Ooit studeerde ze psychologie, nu slijt ze haar dagen strijkend in gezelschap van de ‘overhemdengodin’ Angelica. ‘s Avonds zit ze alleen thuis. Haar leven neemt een wending wanneer ze in het borstzakje van overhemd nummer 217 een briefje vindt.
Terwijl de stomerij het podium wordt van een misdrijf, gaat Rosa op zoek naar de eigenaar van het overhemd. Als ze hem eenmaal op het spoor is, reist ze hem achterna via Brussel naar New York, Zuid-Amerika en uiteindelijk, in de woorden van de grootvader van Levi Andreas, ‘een soort einde van de wereld’.

Prachtige debuutroman van David Pefko. Het boek bestaat uit 4 delen. In het eerste gedeelte lees je om en om de verhaallijnen van Rosa en een geheimzinnige, leugenachtige man, Levi. Beiden wonen in Amsterdam. Rosa werkt als strijkster in een stomerij. Door een briefje dat ze in een overhemd vindt krijgt haar leven een hele andere wending. Af en toe zijn de personages en gebeurtenissen bizar en onwerkelijk maar dat vond ik niet storend. Ik heb erg genoten van dit boek, het blijft me zeker bij!