zondag 31 maart 2013

Het chalet

Hartsvriendinnen Annelies en Sara kennen elkaar al sinds de basisschool. Annelies en haar man Wim willen graag kinderen, maar het lukt Annelies niet om zwanger te worden. Hoe meer mislukte pogingen, hoe verbetener Annelies wordt. Wanneer Wim in een dronken bui vreemdgaat is dat voor Annelies een teken dat ze hun leven drastisch om moeten gooien: zij en Wim vertrekken naar ijsland om daar een Bed & Breakfast te beginnen.

Een tijd na hun vertrek nodigen ze Sara en haar nieuwe vriend uit om de vakantie op ijsland door te brengen. Sara verheugt zich er enorm op om eindelijk weer eens goed met haar vriendin bij te praten. Ondanks het hartelijke weerzien merkt ze dat er toch nog spanningen zijn in het huwelijk van Annelies. Er gebeuren vreemde dingen. Wanneer Wim hen de stuipen op het lijf jaagt met een eng verhaal, probeert Sara zich daar niets van aan te trekken. En dan verdwijnt het kamermeisje...

Echt diepgang heeft het verhaal niet, het is een boek waar je niet bij hoeft na te denken en is lekker om tussendoor te lezen. Het past wel prima bij dit veel te koude weer.

woensdag 27 maart 2013

Het geluid van de nacht

Na een hele enthousiaste recensie op de site van de scriptor heb ik voor dit boek gekozen.

In deze debuutroman neemt de schrijfster je mee naar de Spaanse burgeroorlog en vervolgens de Tweede Wereldoorlog. Toch heb ik het niet ervaren als een typisch oorlogsverhaal.

Je leest in dit boek het verhaal van Sira een arm, eenvoudig meisje dat samen met haar moeder werkt in een naaiatelier in Madrid. Als ze verliefd wordt op een man vertrekt ze met hem naar Marokko. Helaas laat hij haar al snel in de steek en blijft ze alleen en berooid achter. Na een tijdje pakt ze haar vroegere werk, kleding maken weer op en is al snel een bekende couturier. Hierdoor komt ze terecht in een wereld die ze nog niet kende en maakt kennis met vele hooggeplaatste personen. Ze raakt steeds meer verstikt in allerlei zaken en er volgen vele hachelijke momenten waardoor het moeilijk is het boek weg te leggen.
Ondanks de bijna 600 pagina's had ik het snel uit. Wat mij het meeste aansprak in dit boek was de mooie sfeer die beschreven is, je waant je in de omgeving van de hoofdpersoon.
Omdat ik eens in Madrid geweest leek het net of ik daar weer terug was.

Wat mij betreft had de epiloog wel weggelaten mogen worden, dit voegde voor mij niets extra's toe.



Het geluid van de nacht is het onvergetelijke verhaal over een vrouw die met vallen en opstaan leert dat ze alleen kan vertrouwen op haar eigen kracht. Het voert je door de even kleurrijke als aangrijpende geschiedenis van Spanje, Marokko en Portugal en de Tweede Wereldoorlog.
Het geluid van de nacht is een verslavende pageturner met een onweerstaanbare sfeertekening en een superieure cast van personages.

zaterdag 16 maart 2013

De hormoonfabriek


De succesvolle ondernemer Mordechai de Paauw, Motke voor vrienden, realiseert zich op zijn oude dag dat het hem niet gelukt is fatsoenlijk te leven.
In de jaren twintig van de vorige eeuw stonden hij en zijn tweelingbroer Aron aan het begin van een adembenemend project. Samen met de beroemde farmacoloog Rafaël Levine richtten ze een bedrijf op waarin het slachtafval van Motkes vleesfabriek gebruikt werd voor het ontwikkelen van hormoonpreparaten.
De omstandigheden aan het begin van de onderneming zijn niet gunstig. Hevige armoede, criminaliteit en het opkomende antisemitisme vormen in de katholieke provinciestad een giftig mengsel. Maar Motke de Paauw zet door, geen prijs lijkt te hoog. Als ten slotte na de Tweede Wereldoorlog de balans wordt opgemaakt, blijkt dat niemand ongeschonden uit de strijd is gekomen.

 
Tijdens een autoritje luisterde ik op de radio naar een interview met Saskia Goldschmidt. Ze vertelde over dit boek, dat ze geïnspireerd raakte door de geschiedenis van het bedrijf Organon in Oss. Ze werden beroemd doordat ze als een van de eerste ter wereld de anticonceptiepil hadden uitgevonden. Het verhaal intrigeerde me en ik heb het boek om mijn te lezen lijstje gezet.
 
 Hoewel er in het nawoord staat dat het verhaal fictief is ben ik me toch af gaan vragen wat er waar is van het hele verhaal. Heeft de harteloze en keiharde zakenman Motke niet echt bestaan? Het verhaal wordt verteld vanuit zijn oogpunt. Heel knap dat de schrijfster als vrouw in zijn huid is gekropen en het zo levensecht heeft geschreven. De stukken die over de zakelijke kant van zijn leven gingen verveelde me soms een beetje maar verder was het een interessant boek om te lezen.

zondag 10 maart 2013

Duivelsrug

Jeff Meeks, hoofdpersoon uit De voeder, is neergestreken in de woestijn van Arizona, 'geen verblijfplaats voor mensen die van luxe houden, of van uitjes met de buren'. Hij maakt er kennis met Kaya, die met haar gehandicapte man Len in een trailer woont. Er ontwikkelt zich een bijzondere vriendschap tussen hen: Len denkt dat Jeff zijn zoon is en Jeff begint Kaya als zijn moeder te zien. Zo houden de drie elkaar gezelschap in de meedogenloze woestijn. Totdat Jeff op een dag Kaya en Len levenloos aantreft en besluit koste wat het kost met de moordenaars af te rekenen.




Ooit (in 2006) heb ik De voeder met heel veel plezier gelezen. Duivelsrug is min of meer het vervolg maar heel goed zelfstandig te lezen.

Jeff Meeks is op de vlucht en verblijft in de woestijn van Arizona.
Hij maakt kennis met zijn buren Len en Kaya, vooral Kaya maakt een bijzondere indruk op hem, ze is als een moeder voor hem.
Maar is ze wel eerlijk geweest en wat hebben ze te verbergen. Na hun dood gaat Jeff op onderzoek uit. Dan begint een slapstickachtige zoektocht waarin iedereen achter iemand aanzit met hetzelfde doel.

Het las wel lekker vlot, maar naar mijn mening heeft de schrijver niet het niveau gehaald van zijn vorige boek.

woensdag 6 maart 2013

De Michelangelo van Coney Island

Een jongetje dat aan het begin van de twintigste eeuw opgroeit in een Noord-Engels kustplaatsje, komt later als tatoeëerder terecht op de kermis van het Amerikaanse Coney Island waar hij een Oost-Europese circusartieste ontmoet.

Een onstuimige avonturenroman over liefde, verlies en de kunst van het tatoeëren, genomineerd voor de Man Booker Prize 2004.


Op basis van de mooie kaft en de beschrijving van het boek waren een reden om dit boek te lenen bij de bibliotheek.

In het begin van het verhaal vond ik het zeer uitgebreide taalgebruik nog wel mooi maar na een tijdje begon ik het wel erg langdradig te vinden. Ik heb het na een poosje weggelegd om eerst een ander boek te lezen en ben daarna verder gegaan. Ik moest echt doorbijten om het boek uit te krijgen, dit bizarre verhaal van Cy Parks die in zijn leven veel bijzondere mensen tegenkomt. Het boek ademt een sfeer uit van vergane glorie. Het circus, freakshows, drank en tatoeëren, dat is het eenzame leven van Cy.

Het boek heeft veel goede recensies dus ik denk dat het gewoon niet mijn boek is.

vrijdag 1 maart 2013

Engelbewaarders

In een bos aan de rand van Stockholm wordt het aan stukken gesneden lijk van een jonge vrouw gevonden. Ze wordt geïdentificeerd als Rebecca Trolle, een studente die twee jaar geleden is verdwenen. Wanneer Fredrika Bergman en haar team de dood van Rebecca onderzoeken, doen ze nog meer macabere vondsten. Het spoor leidt naar een oudere schrijfster en een obscure club van filmliefhebbers, die zich de Engelbewaarders noemt.



Na het lezen van Ongewenst en Verzwegen eerdere boeken van deze schrijfster had ik erg veel zin om aan dit derde boek van haar te beginnen.

Ook in dit boek speelt het privéleven van Alex, Fredrika en Peder een grote rol, ze vormen samen een team en onderzoeken de moord op een jonge studente. Ze hebben alle drie problemen die deels te maken hebben met het raadsel van de Engelbewaarders. Dit mysterie  proberen ze op te lossen maar hun samenwerking wordt op de proef gesteld doordat niet iedereen alle informatie deelt en ze zelf op onderzoek uit gaan. Dit is, alhoewel ik het wel wat te toevallig vond goed verwerkt in het verhaal.
Dit boek vond ik iets minder dan de voorgaande boeken, misschien waren mijn verwachtingen te hoog gespannen. Wel heeft de schrijfster een mooi en verrassend einde aan het verhaal gemaakt. Dit maakt dat ik nu alweer erg nieuwsgierig ben naar het volgende boek.