vrijdag 24 mei 2013

Het onzichtbare geluk van andere mensen

Het onzichtbare geluk van andere mensen is een ontroerende, zwartkomische vertelling op de dunne scheidslijn tussen waan en werkelijkheid. Wanneer de zeventienjarige Unni zich van het leven berooft door van het dak te springen, gaat zijn vader Ousep op zoek naar een verklaring. Waarom kiest een mooie, intelligente jongen met een groot talent voor striptekenen voor zo n stap? Ousep, die twee sigaretten tegelijk rookt omdat drie gewoon te veel is, zoekt klasgenoten van Unni op en vraagt ze naar zijn zoon, wat ze van hem vonden en hoe ze zijn daad verklaren. De zoektocht levert niets op, tot er drie jaar na Unni s dood een pakketje arriveert met een raadselachtige strip die hij op de dag van zijn sprong verstuurde.

Dit boek heb ik gekozen omdat het een tijdje terug "boek van de maand" was bij DWDD.

 Het trieste gezin dat achterblijft na de dood van hun oudste zoon en elk op hun eigen manier omgaan met het verdriet en de vragen waarmee ze te kampen hebben. Je voelt de wanhoop van de vader die zich verliest in de zoektocht naar de waarheid en de drank. De moeder probeert de eindjes aan elkaar te knopen maar soms slaan bij haar de stoppen door en komt ze in een soort trance, ze gaat schreeuwen en hallucineren. Het leukste personage vond ik Thoma het jongere broertje dat niet teveel op wil vallen en voornamelijk met zijn buurmeisje bezig is.

Heel origineel vond ik dat een gedeelte van het verhaald verteld werd door het beschrijven van stripverhalen die Unni had gemaakt. Sommige gedeeltes waren wat saai en af en toe was het ook wat verwarrend. Ik moest mijn aandacht er goed bijhouden, vooral bij de stukken over de psyche van de menselijke geest.

De vraag wat is waan en wat is werkelijkheid, lastig, ik moet het even laten bezinken....

vrijdag 17 mei 2013

Wachten tot je gehoord wordt


In november 2007 was Amanda Knox 20, en ze was net een paar weken eerder naar Perugia in Italië verhuisd om daar Italiaans te gaan studeren toen haar vriendin en huisgenote, de jonge Engelse studente Meredith Kercher, op wrede wijze werd vermoord. Het moordonderzoek haalde wereldwijd de voorpagina's en toen Amanda werd gearresteerd, zou ze het middelpunt worden van een mediahype.
Jong en naïef als ze was, verdrietig om de verschrikkelijke dood van haar vriendin en met niet meer dan basiskennis van het Italiaans, werd ze aan zware verhoren onderworpen en had ze de grootst mogelijke moeite om de politie te verstaan en te zorgen dat ze zelf werd begrepen. Tijdens de rechtszaak die volgde werd ze het mikpunt van internationale kritiek en speculatie, en haar zaak werd op de voet gevolgd door de rioolpers.
In 2009, na een zeer omstreden rechtszaak, werd ze ten onrechte veroordeeld voor de moord. In oktober 2011, nadat Amanda vier jaar in een Italiaanse gevangenis had doorgebracht en een langdurige beroepsprocedure had doorlopen, werd het vonnis vernietigd. Amanda vloog direct terug naar de Verenigde Staten.
In Wachten tot je gehoord wordt vertelt Amanda Knox voor het eerst welke verschrikkingen ze werkelijk heeft moeten doorstaan. Op basis van de dagboeken die ze bijhield en de brieven die ze schreef gedurende haar gevangenschap, geeft Amanda vastberaden een zeer persoonlijk verslag van haar aangrijpende ervaringen, van de verslagenheid over de moord op haar vriendin tot de talloze fouten en misverstanden die tot haar arrestatie zouden leiden.

Dit boek mocht ik lezen voor Not just any book .

Het verhaal sprak me direct aan. Welk jong meisje droomt er niet van een jaartje studeren in een mooie Italiaanse stad. Helaas voor Amanda pakt het heel anders uit dan ze verwacht. Na een paar weken treft ze haar huisgenote en vriendin Meredith dood aan. Langzaam begint tot haar door te dringen dat zij en haar vriend Raffaele hiervan worden verdacht. Dan begint voor hen een 4 jaar durende nachtmerrie en leven ze tussen hoop en vrees. Gedurende deze tijd zit ze gevangen in Capanne tot aan haar vrijlating in 2011, na hoger beroep.

Ondanks dat er wat (spel)fouten in het boek zaten was het een erg boeiend maar vooral aangrijpend verhaal. Ik zat regelmatig met tranen in mijn ogen te lezen.
De grote vraag blijft natuurlijk of  het allemaal waar is wat ze beweert, het is haar kant van het verhaal. Je moet zelf het hele boek maar lezen om een mening (voor zover mogelijk) te vormen. Wel heb ik grote twijfels gekregen over de Italiaanse rechtspraak, of het nu waar of niet waar is.
Mooi extraatje zijn de foto's in het boek, zo vergeet je niet dat het een waargebeurd verhaal is.

Na het lezen van dit boek heb ik op internet wat filmpjes en informatie gezocht over deze zaak, ik blijf het nu zeker volgen.

In maart 2013 verwierp het Italiaanse Hof van Cassatie de vrijspraak en besloot dat het proces overgedaan moest worden....

Bedankt Not just any book en uitgeveij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van dit boek!

donderdag 9 mei 2013

De vlinder en de storm

Een hit-and-run op een Afghaans jongetje in het Amsterdamse Bos blijkt alles te maken te hebben met een machtig internationaal crimineel netwerk.
Journaliste Farah Hafez raakt samen met haar collega Paul Chapelle verstrikt in een onderzoek dat hen tot in Moskou brengt en grotere politieke dimensies aanneemt dan ze ooit hadden kunnen vermoeden. Hun levens worden op het spel gezet en zullen na deze journalistieke ontdekkingstocht nooit meer dezelfde zijn.




Dit boek mocht ik lezen voor Crimezone.
Het is het debuut van Walter Lucius, tevens het eerste boek van de Hartland-Trilogie.
Ik had het even laten liggen zodat ik er genoeg tijd voor had om het met volle aandacht te lezen. Dat was ook echt nodig voor dit boek.
Het is een complex verhaal met veel verhaallijnen en personages.
Door de oosters aandoende elementen in dit boek vond ik het geen "typisch" Nederlands boek, ondanks dat een groot gedeelte zich in Amsterdam afspeelt.

Het boek begint met een ongeluk van een Afghaans jongetje. Door toeval komt de ook Afghaanse Farah Hafez hem tegen in het ziekenhuis, ze spreekt hem moed in en is direct door hem geraakt. Ze is echter niet de enige die zich het lot van de jongen aantrekt, ook de arts Daniëlle raakt persoonlijk bij hem betrokken.

De rechercheurs Joshua Calvino en Marouan Diba onderzoeken de zaak maar zijn ze objectief?
Na de hele goede start van het verhaal werd het na de helft wel erg ongeloofwaardig door een apocalyptisch ongeluk waarin alle personages samenkomen. Hierna gaat het verhaal in sneltrein verder. In Moskou volgt de spannende ontknoping van dit verhaal en nu wachten op deel twee.

Wat mij het meeste aansprak waren de mooie Oosterse elementen die in het verhaal verweven waren. Het boek leest als een actiefilm.

 
Crimezone en Bruna bedankt voor dit boek.

woensdag 1 mei 2013

Hotel aan zee

In de zomer is het gezellig druk in het badplaatsje Stoneybridge. Overal slenteren vakantiegangers rond en de stranden zijn bezaaid met emmers, schepjes en zandkastelen. Maar in de winter begeeft bijna niemand zich naar de prachtige stranden en de woeste kliffen die samen de ruige westkust van Ierland vormen. De enkeling die toch naar de kust gaat, kan niet om hotel Stone House heen. Daar kan iedere gast rekenen op een warm welkom van eigenaresse Chicky Starr, ongeacht de reden van zijn komst. Zo dragen Henry en Nicola een afschuwelijk geheim met zich mee, ziet de vrolijke verpleegkundige Winnie haar vakantie in het water vallen en komt John op de bonnefooi aanwaaien nadat hij zijn vlucht heeft gemist. De excentrieke Freda is paragnost - en parttime kapper. En dan is er nog Nora, een zwijgzame oudere dame die overal zo het hare van lijkt te denken.

Ik mocht meedoen met de leesclub van chicklit.nl. Normaal gesproken lees ik bijna nooit dit soort boeken. Het kwam voor mij precies op het juiste moment, ik was een beetje druk en gestrest. Dit boek is echt een heerlijk om bij weg te dromen en lekker te ontspannen.
Elk hoofdstuk is een verhaaltje apart en verteld over het wel en wee van de desbetreffende personen, deze komen allemaal samen in het hotel van Chicky Starr.

Dit is het laatste boek van de vorig jaar overleden Maeve Binchy.