vrijdag 28 november 2014

Boetekleed

Het is 1935. Briony en Cecilia Tallis, twee zussen uit een rijke Engelse familie, brengen met hun familie de zomer door op een landgoed. Het lijkt een normale hete zomerdag te gaan worden, maar als Briony haar zus en hun vriend Robbie bespiedt bij de fontein van het landhuis krijgt dit voorval door haar verbeeldingskracht grote gevolgen. Als later op de dag een misdaad gepleegd wordt beschuldigt ze Robbie hiervan. Dit heeft desastreuze gevolgen en verandert het leven van alle drie voorgoed.

Ik volg een cursus boek en film. De afgelopen maand was dit boek aan de beurt. Toen de film draaide had ik alleen pas het eerste gedeelte van het boek gelezen. De schrijfstijl is prachtig alleen moet je er echt voor gaan zitten en er de tijd voor nemen.

Intussen heb ik de prachtige film (Atonement) gezien. Daarna had ik geen zin meer om het boek verder te lezen. Het middengedeelte speelt zich af in de Tweede Wereldoorlog en dat spreekt me niet zo aan, ook wist ik wat er allemaal gebeurde. Omdat ik in de nabespreking hoorde dat het einde van het boek anders is dan de film heb ik dit nog wel gelezen. Nu breng ik het boek toch met een goed gevoel terug naar de bibliotheek.

donderdag 27 november 2014

De urenfabriek

Op mijn eerste werkdag als aankomend advocaat zie ik, Felice Jansen, eruit zoals Máxima voordat ze getrouwd was; keurig, jong en lekker fris. Om half negen ’s ochtends fiets ik over de Amsterdamse grachten. Het kantoorpand van Blick & Bleecker advocaten en notarissen is gigantisch. Mijn stage gaat drie jaar duren, daarna een megasalaris met vette bonussen. Wie doet me wat?


Felice komt terecht bij patroon Ria de Roos op de sectie Arbeidsrecht. Ria blijkt een zuurpruim, opgefokt en kwaadaardig. Na een paar maanden is Felice eraan gewend dat ze nooit waardering krijgt. Ze raakt niet meer zo snel in paniek, gaat de beruchte vrijdagmiddag Blickborrel uit de weg, en weet hoe ze zich op zakenreizen heeft te gedragen. Maar de lange kantooruren en extreme werkdruk zijn funest voor haar seksleven. En wanneer de plagerige advocaat Simon steeds meer aandacht aan haar besteedt, gaat Felice grandioos voor de bijl.

Een kijkje in de wereld van de Grote Advocatuur door de ogen van de dappere stagiaire Felice.
Tijdens haar stage op een advocatenkantoor wordt Felice als een slaaf behandeld. Ze moet ontzettend hard werken en heeft nauwelijks nog tijd voor haar vrienden en familie. Haar enige afleiding zijn de vele feestjes, lunches en borrels van de zaak. Hier komt ze in contact met Simon een (getrouwde) advocaat en wordt verliefd op hem. 
Ze gaat zich steeds meer afvragen of dit leven wel is wat ze wil. Als ze wat afstand te neemt en een droomboek gaat maken komt ze tot nieuwe inzichten en ziet dan  wat echt belangrijk is in haar leven. Durft ze het aan om een nieuwe weg in te slaan?

Het boek is geschreven vanuit de ik vorm en gebaseerd op eigen ervaring, Fleur Brockhus geeft je een inkijk in de harde wereld van de advocatuur. Het is vlot en met humor geschreven. Een heerlijk boek om lekker bij te ontspannen.




zaterdag 22 november 2014

Koorddansen in het zand

Geheimen bestaan nooit zomaar. Je moet ze respecteren, al was het maar om de wereld de smerigheid te besparen die ze verhullen.

Doe je dat niet, dan moet je niet janken om de gevolgen.

 Koorddansen in het zand vertelt het verhaal van een veertiger met een midlife crisis die geen zier om geheimen geeft.
Hij huppelt zijn nieuwe vlam Anne-Sophie achterna tot in haar geboortedorp om het familiehotel nieuw leven in te blazen. Wat begint als een sprookje wordt al snel een horrorverhaal waarin de aanstaande schoonmoeder, een femme fatale op haar retour, haar potige dyslectische zoon en een handvol aardige
dorpelingen een hoofdrol opeisen. Als ten slotte ook Anne-Sophie zich tegen hem keert, neemt hij een pathetisch besluit en graaft en kerft ruw in de rauwe ziel van een familiegeschiedenis waarin hij een tragische rol toebedeeld krijgt.


Dit boek mocht ik lezen voor de Crimezone leesclub. Je kon kiezen uit diverse Belgische auteurs waarvan ik niemand kende. Dit verhaal sprak me het meeste aan. Ik hoopte op een flinke dosis Belgische humor.

Het boek bevat 34 korte hoofdstukken die telkens met een mooie quote beginnen.

Na zijn scheiding en het verlies van zijn baan, net als de verveling hem te groot wordt ontmoet de hoofpersoon Anne Sophie. Ze krijgen al snel een relatie en zo maakt hij kennis met zijn schoonmoeder Ginnette, die vele hoofden van de mannen uit het dorp op hol brengt. Ook is er nog een broer die niet helemaal spoort.

Als ze samen het familiehotel willen redden volgen de bizarre gebeurtenissen zich in een rap tempo op. Vooral de slechte relatie tussen Anso en haar moeder drukken een stempel op de prille relatie. Tussendoor lees je over de trieste gebeurtenissen uit het verleden.
De spanning tussen de hoofdpersoon en de schoonmoeder sprak me het meest aan, deze was door het hele verhaal goed voelbaar.

Qua spanning vond ik het verhaal wat tegenvallen. Op basis van de beschrijving had ik hier iets meer van verwacht. Toch heb ik met een glimlach het boek dichtgeslagen. Hoewel wat ongeloofwaardig en niet geheel onverwacht , het einde vond ik erg leuk.




Leuk dat het hotel waar het verhaal op gebaseerd is echt bestaat:






zondag 16 november 2014

De dode kamer

"Ik heb me al zo vaak in mijn broer vergist. Ik dacht altijd dat ik hem goed kende en dat hij voorspelbaar was. Ik dacht dat ik wist hoe hij in elkaar zit, maar inmiddels moet ik toegeven, dat ik geen idee meer heb wie Misha is en waar hij toe in staat is."

Beroepswerkeloze Lennart Larsen en zijn jongere broer, succesvol architect Misha, zijn in alles elkaars tegenpolen. Lennart brengt zijn dagen door met drinken, blowen en het behouden van zijn Sociale Dienst uitkering, terwijl Misha zestien uur per dag werkt. Hun ouders zijn vijftien jaar eerder omgekomen bij een auto-ongeluk en dat verlies is een kruispunt gebleken, waarop de broers beiden een andere afslag hebben genomen. Het contact tussen hen verloopt uiterst moeizaam en er gaan soms periodes van weken voorbij, waarin ze helemaal geen contact hebben. Wanneer Misha echter langere tijd zijn telefoon niet opneemt en Lennart op onderzoek uitgaat, ontdekt hij dat zijn broer ontslag heeft genomen en is vertrokken naar Amerika.

Het is het begin van een wekenlange zoektocht, die Lennart genadeloos hard confronteert met het verleden, leugens en waarheden, geheimen, raadsels, codes, dubbele agenda's en herinneringen. Naarmate zijn zoektocht vordert en hij steeds meer aspecten van Misha's leven ontsluiert, komt Lennart erachter dat hij zijn broer helemaal niet goed kent en dat hij geen idee heeft waar Misha toe in staat is. Ondertussen gaat Misha de confrontatie aan met de geesten uit zijn verleden en nieuwe demonen, terwijl het geheim dat hij al vijftien jaar met zich meedraagt hem steeds verder de duisternis intrekt en hij zich in een uitzichtloze wraakmissie stort. Onbedoeld en ongewild trekt hij daarbij de aandacht van seriemoordenaar Donald Skinner.

De gevolgen zijn niet te overzien.




Dit verhaal gaat over twee broers waarvan de ouders door een auto ongeluk zijn omgekomen. Len de oudste is werkloos en leeft van een uitkering. Hij komt vaak in de problemen met justitie voor kleine vergrijpen. Zijn broer Mischa is zijn tegenpool. Hij werkt hard als architect, is rijk en succesvol.

Toch is alles niet wat het lijkt. Er is iets gebeurt in het verleden van Mischa. Tijdens het lezen kom je er steeds meer achter hoe groot de impact hiervan is op zijn leven.

In het begin vond ik het wat lastig met de verschillende tijdvakken. Het heden en verleden wordt door elkaar verteld. Heel bijzonder is dat veel scenes twee keer beschreven worden, vanuit het perfectief van de beide broers. Aan het einde komen het heden en verleden samen en dan is de vraag hoe het verhaal verder gaat.

Bijna twee maanden heb ik over dit boek gelezen. Ik had een drukke tijd en het verhaal pakte me niet echt, ik miste een beetje de spanning. Toch wilde ik het niet aan de kant leggen en heb het helemaal uitgelezen.



Mijn schaduw heeft een staartje

Mia groeit op in een gewoon gezin. Toch overkomen haar onbegrijpelijke dingen. Ze beschikt over een extra zintuig. Dat is niet zo verwonderlijk want ze stamt uit een familie, waarin paranormale begaafdheid met de paplepel wordt doorgegeven. Naast deze gave, erfde zij ook hun humor en hun vertelkunst.

Gewapend met deze eigenschappen schreef zij dit boek over haar familie, haar leven en haar ontwikkeling. Toch is dit boek geen opsomming van paranormale verschijnselen met haar zelf in de hoofdrol. Integendeel!

Het is een eerlijk, ontroerend, maar ook humoristisch verhaal van een kind, een puber, een vrouw die de weg door het leven zoekt en vindt. Het verhaal van een vrouw die de moed heeft om te doen wat haar hart haar ingeeft.


Dit boek begint met een lange beschrijving over Mia's familie, dat van haar moeder- en vaderskant, dan haar eigen jeugd hoe ze opgroeide bij haar ouders. Over haar fantasieën en dromen. Als ze trouwt en zelf moeder wordt duurt het nog een hele tijd voor ze uiteindelijk haar roeping gaat volgen. Het is een pakkend en vlot geschreven verhaal al had ik graag nog wat meer over haar bijzonder gaven willen lezen.

De schrijfster komt maar een paar dorpen bij het mijne vandaan, daarom was het erg leuk voor me om te lezen over het dorpsleven. De kermis, het slachten, de processie en hoe de buren elkaar helpen. Al ben ik iets jonger dan Mia, veel dingen waren heel herkenbaar.