woensdag 31 december 2014

De crypte

Een jonge vrouw is op gruwelijke wijze vermoord en achtergelaten in een graf dat niet het hare is.
Voor rechercheur John Devlin, die op de zaak wordt gezet, roept vooral de plek waarop ze is aangetroffen vragen op. Een historisch kerkhof in Charleston, dat al tientallen jaren niet meer wordt gebruikt. Waarom heeft de moordenaar haar juist daar begraven? En waarom in het graf van een veertienjarig meisje dat lang geleden aan roodvonk overleed?
Hij besluit de hulp in te roepen van Amelia Gray. Zij restaureert historische begraafplaatsen en kent de situatie op het kerkhof goed. Daarnaast is zij de enige die meer weet over de symbolische betekenis van de inscripties op het graf - teksten waarvan Devlin hoopt dat ze hem naar de dader zullen leiden.
Amelia, die van kinds af aan vertrouwd is met de geesten die onder de mensen dwalen en jong geleerd heeft ze op een afstand te houden, beseft al snel dat ze zich nu op gevaarlijk terrein begeeft. Want met de teksten leidt de moordenaar haar niet alleen naar de andere slachtoffers die hij heeft gemaakt, hij lokt haar ook in een val. Omdat zij - door haar gave - zijn uiteindelijke doelwit is...



Dit spannende verhaal speelt zich af in het mooie Zuid Amerika, wat ook gelijk een pluspunt van het boek is. De lugubere beschrijving van de omgeving met name de oude kerkhoven spelen een grote rol. Sommige stukken zijn wel erg ongeloofwaardig dat vond ik wel wat afbreuk doen aan het verhaal.
De uitgeverij van dit boek is Harlequin (van de bouquetreeks) wat misschien de grote dosis romantiek verklaart die in het boek voorkomt. De beladen spanning tussen Amelia en Devlin is waarschijnlijk de rode draad in de trilogie. Het einde is gedeeltelijk open, ik ben benieuwd hoe hun relatie zich verder ontwikkeld. Het is een heerlijk leesbaar griezelig en duister verhaal.

Dit is deel 1 van de Dodenrijk trilogie.

zaterdag 27 december 2014

Twee levens

Twee levens. Twee huizen. Twee buren. Eén tijdstip. Kerstavond van het jaar tweeduizend. Tien voor half acht.
In de Noorderstraat 43 krijgt een jongeman van achtentwintig jaar zijn schoonouders op bezoek. Hij heeft een cd met The Greatest Christmas Songs opgezet. En wacht.
In de Noorderstraat 45 herdenkt een weduwe van vijfenzestig jaar de dood van haar man. Ze heeft een grammofoonplaat met de Weihnachtskantaten van Bach opgezet. En wacht.
Ook sneeuwt het.



Bij de bibliotheek zag ik dit boekje liggen in een speciaal kersthoekje. Ik heb het bewaard en gelezen op 24 december.
Het is een dun boekje met grote letters, dus ik kon het in een dag lezen. Jammer genoeg heb ik na het eerste gedeelte even naar het einde gebladerd zodat ik de clou direct zag, dat was erg jammer anders had ik het tweede gedeelte waarschijnlijk anders beleefd. Heel mooi en ingetogen geschreven verhaal. Deze kennismaking smaakt naar meer van deze auteur.


woensdag 24 december 2014

Een man die Ove heet

Ove is negenenvijftig jaar oud. Hij rijdt Saab. Mensen noemen hem 'de bittere buurman'. Maar Ove is niet bitter, hij gromt alleen een beetje, en hij heeft inderdaad niet steevast een glimlach op zijn gezicht. Als hij het ergens niet mee eens is, dan zegt hij dat. Vooral tegen zijn onmiddellijke omgeving, in de wijk waarin hij woont. Hij en zijn vrouw Sonja waren de eerste bewoners, samen met hun vrienden Rune en Anita.
Elke ochtend loopt Ove een inspectierondje in zijn buurt. Hij verzet fietsen, controleert de inhoud van afvalbakken, ook al is hij al jaren geen voorzitter meer van de buurtbewonersgroep. Maar achter deze pedante façade schuilt een verhaal, een verdrietig verhaal.
Als de pas gearriveerde nieuwe overburen op een ochtend per ongeluk zijn brievenbus pletten, vormt dat het begin van een komisch en hartverwarmend verhaal over onverwachte vriendschap, ongekamde katten en de kunst van het achteruitrijden met een aanhanger.




Een eenzame knorrige man die niet van zijn principes wil afwijken heeft geen zin meer in het leven. Door de nare dingen die hij in zijn leven heeft meegemaakt is hij  boos op iedereen. Dan krijgt hij nieuwe buren waar hij niet omheen kan.
Het verhaal is grappig maar tegelijkertijd ook ontroerend, op het einde moest ik zelfs een traantje wegpinken. Dit boek sluit mooi aan bij de kersttijd, let een beetje op de mensen in je omgeving!



vrijdag 19 december 2014

De mythe van Methusalem



In een Leuvens lab voor stamcelonderzoek wordt een fenomenale ontdekking gedaan waarmee veroudering drastisch kan worden afgeremd. Terwijl de hele wetenschappelijke wereld met verstomming is geslagen, pleegt het hoofd van het lab zelfmoord tijdens zijn vakantie op Kreta. 

Andreas Kurver, freelance journalist, heeft zo zijn bedenkingen bij de spectaculaire ontdekking en besluit de zaak te onderzoeken. Tegelijkertijd wordt hoofdinspecteur Thomas Berg benaderd door de verloofde van de overleden professor die ervan overtuigd is dat haar vriend werd vermoord.

 Berg heeft intussen de mooie Haynee Deferm leren kennen die als assistente in het lab werkt. Hij ondervindt heel wat tegenkanting tijdens het onderzoek, maar als ook in Leuven iemand in verdachte omstandigheden zelfmoord pleegt, wordt voor iedereen duidelijk dat er veel meer aan de hand is dan op het eerste gezicht lijkt. Wat Berg ontdekt, tart elke verbeelding.



Ik was al een tijd benieuwd naar de boeken van  Jo Claes. Omdat dit boek zulke goede beoordelingen heeft gekregen en genomineerd was voor de Hercule Poirotprijs 2014 heb ik dit boek snel gereserveerd bij de bieb.

Vanaf het moment dat ik het boek (met de schitterende kaft) opensloeg heb ik genoten van dit verhaal. De mooie beschrijving van de Belgische stad Leuven en de verwijzingen naar de Griekse mythologie gaven dit verhaal net wat meer inhoud dan een doorsnee thriller of misdaadroman. Mede door het bijzondere slot is het een boek dat je moeilijk los kunt laten.
Dit is al de zevende misdaadroman met inspecteur Berg in de hoofdrol, toch kon ik het prima lezen en had niet het idee dat ik wat gemist had, al wil ik nu wel de rest lezen. Het was een eerste kennismaking met Jo Claes deze is me uitstekend bevallen!



maandag 8 december 2014

De Schuldige

Op een kinderspeelplaats wordt een jongetje dood aangetroffen …

Daniel Hunter, advocaat in Londen, wordt voorgesteld aan Sebastian, een elfjarige jongen die ervan wordt beschuldigd een ander jongetje vermoord te hebben. Sebastiaan doet hem denken aan zichzelf toen hij jong was, aan het boze, gewelddadige jongetje dat opgroeide in tehuizen en pleeggezinnen – en aan Minnie, de vrouw die hem adopteerde. Haar liefde redde hem destijds, tot hij zich ook door haar zo verraden voelde dat hij alle banden met haar verbrak.

Maar wat heeft Minnie misdaan dat Daniel haar vijftien jaar genegeerd heeft? En zal Daniels obsessie met Sebastian ervoor zorgen dat hij alles kwijt raakt waar hij zo hard voor heeft gewerkt?

De schuldige is een uiterst fascinerende en aangrijpende roman over hoezeer we allemaal gevormd worden door ons verleden.


Deze roman (wat meer een psychologische thriller lijkt) bestaat uit twee verhaallijnen. Het leven van Daniel nu als advocaat en zijn leven als kind. In zijn jeugd wordt hij geadopteerd door Minnie. Tijdens het lezen kom je erachter dat er iets tussen hen is gebeurt wat hij haar nooit heeft kunnen vergeven. Waardoor is zijn vertrouwen in haar zo beschadigd?

Als advocaat van de jonge Sebastiaan, die verdacht wordt van de dood op zijn buurtjongetje wordt Daniel geconfronteerd met zijn eigen jeugd en denkt veel terug aan de tijd dat hij bij Minnie woonde. Na haar overlijden gaat hij op zoek naar haar verleden.

Het is een heel mooi geschreven aangrijpend verhaal over spijt en verlies.