maandag 28 september 2015

Voordat ik brand

Zondag, 4 januari 1978. Een pyromaan gaat tekeer in Finsland, een dorp vlak bij de Noorse kuststad Kristiansand, en laat de lokale gemeenschap in angst en ellende achter. De recherche zit erbovenop, de dader laat zich echter niet vangen. De inwoners zijn waakzaam, maar kunnen niet voorkomen dat er opnieuw brand uitbreekt.
Diezelfde dag wordt een jongen gedoopt in de lokale kerk: Gaute Heivoll. Verbonden door dit toeval reconstrueert Voordat ik brand de bizarre gebeurtenissen, misschien wel de meest dramatische brandstichtingen in Noorwegen ooit. Wie was deze gek? Waarom stichtte hij brand? En hoe zit het met de jongen die op die onheilsdag werd gedoopt, wiens hele jeugd in het teken van deze pyromanie heeft gestaan?




De verteller van dit boek is een schrijver die terugkeert naar zijn geboortedorp, gelegen op het Noorse platteland. Hij wil het verhaal schrijven over een pyromaan die actief was in zijn vroege jeugd. Je weet overigens direct wie de brandstichter is. Door gesprekken met mensen, brieven en dagboeken probeert hij uit te zoeken wat er toentertijd is gebeurd. Tussendoor lees je ook veel over zijn eigen leven dat voor een groot gedeelte parallel loopt met dat van de pyromaan. Het boek bevat veel mooie details, soms is het lastig wie er aan het woord is. Dit is echt een boek waar je de tijd voor moet nemen.




zondag 27 september 2015

Foute Sarahs

Dochter en ik stappen de winkel binnen waar zij mij graag ziet heengaan. Waarom koop je daar je kleren niet, die winkel is perfect voor vrouwen van jouw leeftijd. En dan volgt een rij namen van moeders van haar vriendinnen, die daar allemaal vaste klant zijn en zien zij er niet altijd geknipt uit? Terwijl ik, tja…

Oké, ze is vijftig geworden. Maar betekent dat echt dat ze te oud is voor haar leukste kleren, een carrièreswitch of een avondje stappen? Deze 'Sara' weigert – ongeacht wat manlief of puberkinderen daarvan vinden – in het hokje van de doorsnee vijftigplusvrouw achter de geraniums gestopt te worden. Op naar een nieuwe baan en salsadansen! Dan is ze maar een 'foute Sara'. Een herkenbare roman voor alle Sara's, fout of niet.



De grappige kaft trok mijn aandacht. Ik was ook wel toe aan een "luchtig" boek. Toen ik begon te lezen heb ik nog wel even getwijfeld, de hoofdpersoon sprak me niet erg aan, maar gaandeweg kreeg ik toch wel wat meer lol in het verhaal.


Het is een erg makkelijk te lezen boek met in de hoofdrol een 50 jarige vrouw. Ze is net gestart met een nieuwe baan. Dit boek gaat dan ook grotendeels over haar werksituatie. De hoofdpersoon kan niet verkroppen dat haar mannelijke collega meer verdienen en probeert dit bespreekbaar te maken bij haar bazen. Ze wordt hierbij erg gepusht door haar vriendin Trix. Tevens heeft ze de beslommeringen van  haar gezin en dan komt ook de zorg voor haar zieke moeder er nog bij. Ze beseft dat ze niet alles perfect kan doen en moet een belangrijke keuze maken.



vrijdag 18 september 2015

Dit boek redt je leven

Richard leidt een comfortabel maar leeg bestaan. Op een dag raakt hij na een heftige pijnaanval doordrongen van een diep besef: hij wil iets betekenen voor de mensen om hem heen. Het enige wat vanaf nu voor hem telt is de liefde voor zijn dierbaren, die hij lange tijd heeft verwaarloosd: zijn ouders, zijn briljante broer, zijn geliefde ex-vrouw en bovenal zijn van hem vervreemde zoon. Zal hij het ooit nog goed kunnen maken? Zal hij er eindelijk in slagen zinvolle relaties aan te knopen met de mensen om hem heen?




Richard is een rijke man, zijn huishoudster, diëtiste, trainster, ze komen allemaal bij hem thuis. Hij komt de deur bijna niet uit en zit alleen maar binnen achter zijn computer. Met zijn familie of vrienden heeft hij nauwelijks contact.

Dit alles verandert als hij plotseling hevige pijn krijgt en naar het ziekenhuis moet. Daarna maakt hij allerlei bizarre dingen mee en ontmoet de meest vreemde mensen. Hij maakt vrienden en probeert het contact met zijn familie te herstellen. Ook gaat hij in retraite.

Ik vond de titel van dit boek een beetje vreemd, het doet vermoeden dat het een psychologisch boek is. Dit valt erg mee hoewel het wel een bijzonder boek is dat me waarschijnlijk lang bij zal blijven. Het heeft veel humor, ik moest vooral erg lachen om de donut verkoper. De belangrijkste les uit dit boek is dat je de dingen moet nemen zoals ze zijn.



vrijdag 11 september 2015

Dodenweg

Als rechercheur Thomas DeLohr op de zaak van een tweetal auto-ongelukken wordt gezet, dreigt de aanblik van het verwoeste lichaam van een van de slachtoffers hem terug te trekken in het verleden. Een verleden dat hij met alle macht probeert te vergeten. Bij iedere stap die hij richting de ontrafeling van de dodelijke puzzel zet, raakt hij verder verwijderd van de daadwerkelijke oplossing. Dan blijkt dat een van de slachtoffers een sinds een paar weken vermist meisje is en dat de crashes helemaal geen ongelukken zijn. Thomas bijt zich vast in de zaak, iets wat hem zijn carrière en zijn toch al niet stevige grip op zijn leven kost. 


Fleur Benedictus is beginnend journalist en vooral ’de dochter van’ de beruchtste advocaat van Saksenburcht. Fleur moet en zal met haar primeur over de ongelukken op de DeRuyterweg de voorpagina halen. Haar pad kruist zich met dat van rechercheur Thomas DeLohr, een man die Fleur maar niet kan vergeten. Haar roekeloze zoektocht naar erkenning heeft enorme gevolgen. Niet alleen voor haarzelf, maar ook voor degenen die Fleur het meest lief heeft.


Dodenweg is de eerste thriller van Olga Hoekstra. Het is tevens het eerste deel uit de Saksenburcht thriller met de getraumatiseerde rechercheur Thomas DeLohr en journaliste Fleur Benedictus in de hoofdrol. Ze ontmoeten elkaar tijdens een onderzoek naar de ongelukken op de De Ruyterweg. Al snel komen ze erachter dat het geen ongelukken zijn maar moord. De relatie tussen Fleur en Thomas wordt te  persoonlijker met alle gevolgen van dien. Als de moordenaar steeds dichterbij komt gaan ze samen de strijd aan en volgt een spannende ontknoping.

 

dinsdag 8 september 2015

Hypotheekvrij!


Nu de huizenmarkt op instorten staat, de hypotheekrenteaftrek vrijwel zeker wordt afgeschaft en de pensioen verdampen, zou een afbetaald koophuis wel eens de slimste manier van sparen kunnen zijn. Wie alle adviezen uit dit boek opvolgt, zal dan ook verrast zijn hoeveel geld er maandelijks ineens overblijft en hoe snel de hypotheekschuld slinkt... 

 Zijn financiële adviseur raadde het hem nadrukkelijk af en volgens iedereen was hij een dief van zijn eigen portemonnee. Maar een paar jaar geleden besloot schrijver Gerhard Hormann dat het zo genoeg was geweest: dwars tegen alle adviezen in begon hij zijn hypotheek af te lossen. Meteen zag hij zijn maandelijkse woonlasten dalen en kwam er een nieuw einddoel binnen handbereik: `gratis wonen.

 In dit openhartige autobiografische verslag lees je wat banken je nooit zullen vertellen. Stap voor stap wordt uitgelegd hoe iedere woningbezitter versneld van zijn hypotheekschuld af kan komen en vooral waarom je daar geen dag langer mee moet wachten. Niet alleen geeft de auteur tal van nuttige adviezen en praktische tips, hij beschrijft uit eigen ervaring ook hoe deze nieuwe manier van leven hem veel gelukkiger heeft gemaakt.



Als 45-plusser ben je tegenwoordig vogelvrij op de werkvloer, maar met een hypotheekvrij huis ben je zo vrij als een vogeltje. 

Kuddegedrag of zelf keuzes maken? Wacht niet op de politiek en luister niet naar adviezen van anderen, maar vaar op je eigen kompas! 

Nu steeds meer economen waarschuwen dat de huidige crisis misschien nog wel járen zal duren en pensioenuitkeringen steeds meer op de tocht komen te staan, is het zaak je eigen plan te trekken. Als je het straks moet zien te redden met alleen AOW, waarom zou je daar vandaag dan al niet mee beginnen?

 In Hypotheekvrij! beschreef Gerhard Hormann hoe hij in vier jaar tijd de helft van zijn hypotheek wist af te lossen. Daarmee vertelde hij maar de helft van zijn verhaal. Want wat gebeurt er als je ontdekt dat je moeiteloos kunt rondkomen met slechts 50% van je inkomen? En wat doe je als je merkt dat je met minder geld uitgeven stiekem steeds een beetje gelukkiger wordt?

Zelf besloot Gerhard Hormann op zijn 52ste minder te gaan werken. Hij ging, per direct, al die leuke dingen doen die gepland stonden voor 'later'. Doorwerken tot je 67ste? Gerhard Hormann laat zien dat dit nergens voor nodig is.


Toen ik na drie weken vakantie weer aan het werk moest leek me het een goed moment om deze boeken eens te gaan lezen. Hoe fijn het ook is om te werken, het blijkt toch vaak stressen.
Gerhard Hormann beschrijft in zijn boeken hoe hij zuinig is gaan leven om zijn hypotheek vervroegd te kunnen aflossen en daarna om minder te kunnen gaan werken. Eigenlijk las ik niet veel nieuws in zijn boeken. Ik probeer ook vrij bewust te leven dus veel dingen waren herkenbaar. Door deze boeken te lezen werd ik me er wel weer wat meer van bewust.
Na "Hypotheekvrij" in een paar avonden te hebben uitgelezen ben ik direct doorgegaan met "Doorwerken tot je 67e".
De boeken zijn prettig geschreven en een aanrader voor mensen die geïnteresseerd zijn in consuminderen.



vrijdag 4 september 2015

Stem!

Trudy is een vrouw van 28 jaar, die onzichtbaar door het leven gaat. Ze woont alleen, heeft een weinig inspirerende baan en vrijwel geen sociaal netwerk. Sinds de dood van haar vader is de band met haar moeder en zus alleen maar verslechterd.
Als iemand (een blinde, onbekende man) Trudy erop attendeert dat ze mooi kan zingen, is haar eerste ‘blinde auditie’ een feit. Ze ziet plotseling een mogelijkheid om een nieuw leven te krijgen, om écht gezien te worden.
Ze zet alles op alles om zich voor te bereiden op deelname aan de talentenjacht Stem!  Al snel ontwikkelt ze een obsessieve belangstelling voor Senna,een van de juryleden van het programma.
Trudy ziet Senna als de sleutel tot haar succes. Vastbesloten om Senna te leren kennen overschrijdt ze gaandeweg elke denkbare grens. Lukt het Trudy om door te dringen tot de audities van Stem!? Zal zij schitteren op het podium? En wat als ze haar ultieme doel niet bereikt?



Een originele thriller, dit debuut van Marlen Beek-Visser. Hoewel ik niet in talentenshow programma's geïnteresseerd ben maakte dit voor mijn leesplezier niets uit. Laar je hierdoor dus niet weerhouden!

De hoofdpersoon Trudy is een sneu type, ze is eenzaam en troost zich met eten. Op haar werk heeft ze het ook niet naar haar zin, dit komt mede door haar collega Vincent. Ook als kind was ze niet populair. Als ze een blinde man ontmoet neemt haar leven een bizarre wending.
De andere verhaallijn gaat over Senna, een gevierde popster met een turbulent liefdesleven. Ze is jurylid bij Stem. In een snel tempo volgen de gebeurtenissen zich op en volgt er een spannende en bizarre ontknoping. Het verhaal leest mede door de korte hoofdstukken heerlijk weg.