zaterdag 24 oktober 2015

Honolulu King

Honolulu King is een op ware feiten geïnspireerd verhaal over een Indische man, getekend door zijn oorlogsverleden. Wanneer hij een geheim opbiecht in de loge van de vrijmetselarij, stelt hij zijn broeders voor een groot dilemma. Mogen vrijmetselaars met hun geheimhoudingsplicht een misdaad verzwijgen?






Dit bijzondere verhaal speelt zich grotendeels af in de toko van Hardi.  Drie bejaarde mannen brengen hier grotendeels hun dagen door. Ze zijn oud bandleden van de Honolulu Kings. De toko noemen ze het Instituut voor orale Indische geschiedenis. Veel mensen komen hier vertellen wat  hun is overkomen tijdens de Bersiap en de gruwelen uit de Jappenkampen. Ook Hardi is een getraumatiseerde man. Als er op een dag tegenover zijn toko een sushirestaurant komt worden oude wonden weer opengereten bij hem. Zijn verleden komt boven en hij doet een bekentenis bij de Vrijmetselarij.


Erg beeldend zijn de personages in Honolulu King beschreven. Het is een fijne leeservaring, je ruikt en proeft bijna het Indische eten. Het geeft je een kijkje in de wereld van de Vrijmetselarij. Tevens is het ook een familieverhaal met aan het einde een onverwachte twist.



vrijdag 9 oktober 2015

Spaar de spotvogel

Spaar de spotvogel is een echte klassieker. Het is geschreven en uitgegeven in 1960. Het verhaal van Spaar de Spotvogel speelt zich af in het decor van de Amerikaanse samenleving die de slavernij op dat moment wel heeft afgeschaft, maar waarin zwarte mensen nog steeds als minderwaardig beschouwt worden. Harper Lee gebruikt een speciaal perspectief om het verhaal te vertellen; namelijk vanuit de ogen van de jonge dochter van de advocaat Atticus Finch, de slimme achtjarige meisje ‘Scout’. Scout begrijpt niet alles wat ze ziet, maar je leest de belangrijke levenslessen die ze leert. De rode draad van het verhaal is een proces tegen een zwarte man, die ten onrechte is beschuldigd van verkrachting van een blank meisje. Zijn veroordeling staat van tevoren al vast. Advocaat Atticus Finch, Scouts vader, is belast met zijn verdediging. De kinderlijke logica van Scout en haar scherpe observatievermogen maken dit boek pijnlijk, cru, ontroerend en af en toe hilarisch.




Spaar de spotvogel is al in 1960 geschreven, het was lang het enige boek dat Harper Lee heeft uitgebracht, pasgeleden is er een nieuw boek van haar verschenen met dezelfde hoofdpersonen. Omdat hierover veel publiciteit was besloot ik dit boek te gaan lezen.


Het meeslepende verhaal dat is geschreven vanuit de beleving van de jonge Scout, ze is een slim en eigenzinnig meisje. De moederloze Scout groeit op met Jem haar oudere broer, hun vader die advocaat is en de donkere Capurnia die het huishouden doet. Vooral door het werk van hun vader worden ze dikwijls geconfronteerd met het feit dat niet alle mensen in hun omgeving gelijk behandeld worden. Dit alles speelt zich af in de jaren dertig, de slavernij is dan afgeschaft maar nog niet uit de samenleving verdwenen. Hoewel het verhaal soms wat gedateerd is, stoorde me dit niet tijdens het lezen.