donderdag 31 december 2015

Terugblik 2015

 Aan het einde van het jaar kijk ik altijd even terug op mijn gelezen boeken.
63 heb ik er dit jaar gelezen, 4 niet uitgelezen.
Er waren maar 23 thrillers bij. Doordat ik een cursus boek en film volg lees ik elke maand het bijbehorende boek, zoals nu Publieke Werken. Deze films zijn doorgaans geen thrillers, vandaar het lage aantal. Ook probeer ik elke maand een landenrand te borduren via een facebook groep. Over het betreffende land  lees ik die maand een boek, zo zit ik helemaal in de sfeer van een bepaald land.
Ik heb 25 boeken van Nederlandse auteurs gelezen mijn favoriete boeken waren de laatste twee uit de serie omtrent Jessica Haider van Corine Hartman.

De 5 boeken die me het afgelopen jaar meeste aanspraken heb ik op een rijtje gezet in willekeurige volgorde.

Karen Sander (beide boeken)


Voor iedereen een fijne jaarwisseling en weer een heel mooi leesjaar toegewenst!


dinsdag 29 december 2015

Winter in Gloster Huis

In 'Winter in Gloster Huis' nemen we een sprong in de tijd: de koning zit ruim tien jaar op de troon, de zorg is overgenomen door altijd dienstbare robots, de klaar-met-leven-wet is aangenomen. Twee broers krijgen een duizelingwekkende erfenis, plus de opdracht er ‘iets goeds’ mee te doen. De oudste begint een hotel aan een meer waar je waardig en omringd door aandacht kunt sterven. Het wordt een enorm succes. De jongere broer bouwt aan de overkant Gloster Huis, waar mensen die toch aan hun doodswens beginnen te twijfelen, welkom zijn. Maar wie laat zich daarnaartoe lokken? Wie denkt nog dat er iets beters bestaat dan de maakbare dood?

Ik ken Vonne van der Meer van de serie Eilandgasten, die ik vroeger heb gelezen. Dit boek zag ik bij de bibliotheek liggen en zonder dat ik wist waarover het ging heb ik het meegenomen.


Als de twee broers Richard en Arthur een groot kapitaal erven beginnen ze een "vaarwelhotel" waar oude mensen uit het leven kunnen stappen. Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Arthur en speelt zich in de toekomst af, er is een "klaar met leven" wet aangenomen. Voor de mensen die volgens Arthur, toch niet overtuigd zijn om het leven te beëindigen begint Arthur een hotel genaamd Gloster Huis. Hier zijn de mensen ontzettend liefdevol, het is er knus en gezellig, hij hoopt dat de mensen zo weer zin in het leven krijgen.
Dit is echt een verhaal om nog een tijdje over na te denken.




donderdag 24 december 2015

De sleutel van Sleedoorn


'De sleutel van Sleedoorn' is een historisch jeugdboek vol spannende puzzels, ingewikkelde codes en een vleugje magie. Krachtige brouwsels en een mysterieuze sekte Londen, 1665. De 14-jarige Christopher is in de leer bij meester-apotheker Sleedoorn, die hem leert codes te ontcijferen, puzzels op te lossen en met simpele ingrediënten krachtige brouwsels te maken. Hij heeft nog een boel te leren als de stad wordt opgeschrikt door een serie moorden. Christopher ontdekt dat een mysterieuze sekte het niet alleen op zijn meester heeft voorzien, maar een gevaar vormt voor de hele mensheid. Als Sleedoorn wordt aangevallen, heeft hij nog net genoeg tijd om Christopher op pad te sturen met een cryptische boodschap. Samen met zijn beste vriend Tom moet Christopher het raadsel zien te ontcijferen.



Op een facebook groepje gaf iemand dit boek als tip. Ik zit al tijden met smart op een ander YA boek te wachten dus ter compensatie ben ik deze gaan lezen.
In dit verhaal wordt je meegenomen naar het oude Londen. Hier moet de jonge Christopher zien te overleven nadat zijn baas is overvallen. Via allerlei cryptische aanwijzingen gaat hij opzoek naar het geheime Vuur van de Aartsengel. Het verhaal is natuurlijk wel onwerkelijk maar leest vlot weg.

Ondanks dat het een jeugdboek is vond ik het een leuk boek om tussendoor te lezen.





woensdag 23 december 2015

Heb je ooit familie gehad

Op de vooravond van de bruiloft van haar enige dochter wordt het leven van June Reid verwoest: zij overleeft als enige een explosie die haar hele familie het leven kost. In één klap is ze alles kwijt. Eenzaam en reddeloos begint June aan een tocht dwars door Amerika, zo ver mogelijk weg van haar woonplaats in Connecticut. In de nasleep van deze onvoorstelbare tragedie blijkt dat niet alleen Junes leven op zijn kop staat. Het echtpaar dat het motel runt waar June zich probeert af te zonderen, de ouders van haar dochters aanstaande man, de verstoten moeder van Junes omgekomen vriend, allemaal lijden ze onder die fatale klap.


Dit boek zag ik bij de sprinters liggen in de bibliotheek. Ik was erin begonnen maar moest het terugbrengen voordat ik het uit had. Daarna ging ik op vakantie, nadat ik terug was heb ik het boek opnieuw gereserveerd. Toen ik het boek weer wilde lezen, heb ik eerst teruggebladerd en een lijstje gemaakt van de namen en hun verwantschap aan elkaar. Dat bleek achteraf heel handig want toen kwam ik er pas achter dat alle personages, en het zijn er nogal wat, met elkaar zijn verbonden. Allemaal hebben ze hun eigen verhaal en zijn erg beeldend beschreven. Ook werd steeds duidelijker wat er die vreselijke nacht is gebeurt.

Ik vond het een heel mooi en indrukwekkend verhaal.


vrijdag 18 december 2015

Stille grond


Glasgow, 1983. Tijdens een stormachtige novembernacht verdwijnt de zesjarige Rosie Thompson uit de slaapkamer die ze deelt met haar tweelingzusje Ruby. Van Rosie ontbreekt sindsdien elk spoor. In dit gebroken gezin groeit Eve op, hun jongere zusje.

Dertig jaar later. Eve werkt als hoogleraar wiskunde aan de Universiteit van Glasgow. Haar leven wordt grondig verstoord door een bericht dat door iemand is achtergelaten in de kapel:
Het spijt me wat er gebeurd is met Rosie Thompson....

 


Dit is mijn eerste boek van de Vlaamse Hilde Vandermeeren. Ze is zelf de helft van een tweeling, de speciale band tussen tweelingzussen is verwerkt in het verhaal. Dit speelt zich af in Schotland en begint gelijk goed met een lekker griezelig sfeertje.
Door een notitie in een biechtboek wil Eve weten wat er destijds met haar verdwenen zusje Rosie is gebeurt. Ze stuit op een sekte waarvan de leider denkt de wereld te kunnen zuiveren. Telkens komt ze een stukje dichter bij de waarheid maar dan loopt ze zelf ook gevaar. Het einde is spannend met een verrassende twist.




donderdag 17 december 2015

Koopzucht

Avis Cardella kon jarenlang niets anders dan shoppen. Ze had een kast vol ongedragen kleding, teveel schulden en ze kon nauwelijks eten kopen, maar de enige oplossing was Gaultier, Prada of Gucci. Oniomanie, de officiële term voor haar ziekte, verpestte langzaam haar relatie, haar carrière en haar financiële toekomst. Met veel humor en zelfinzicht laat Avis zien hoe ze langzaam afglijdt en weer opkrabbelt, en hoe erg het écht is als je niets anders kunt dan kopenkopenkopen.


Avis Cardella is een voormalig model en mode-journaliste. Momenteel schrijft ze over kunst en lifestyle voor diverse tijdschriften waaronder Vogue, The New York Times Magazine en Marie Claire.



Ik las ergens dat dit boek een aanrader was. Ondanks de goede referenties kon het verhaal mij niet bekoren. Misschien omdat ik een hekel aan shoppen heb? Ik ben tot blz. 80 gekomen en heb het boek verwijderd van mijn e-reader zodat ik het ook niet meer zie. Ander blijf ik twijfelen om verder te lezen.

maandag 14 december 2015

Het eerste weekend

Na twintig jaar gevangenisstraf heeft de president van Duitsland hem gratie verleend. De RAF is al lang verleden tijd. Zijn zus Christiane wil zijn eerste weekend in vrijheid samen met een tiental oude vrienden feestelijk doorbrengen in een oud landhuis - zonder verslaggevers en zonder camera's. Of ze nu tandtechnicus, advocaat of dominee zijn geworden, alle genodigden delen hetzelfde verleden: ze hebben ooit met de revolutie gesympathiseerd. Maar dat blijkt lang geleden. Uit loyaliteit of uit nieuwsgierigheid hebben ze de uitnodiging aanvaard. Hun meningen over de idealen van toen, over vrijheid, over terrorisme en verraad lopen inmiddels - geen verrassing - sterk uiteen. En hoe is de man die gratie heeft gekregen, Jörg er aan toe? Ziet hij de beelden van de mensen die hij gijzelde nog voor zich? Wat heeft hij overgehouden aan de tijd van het geweld? Vooral fantastische verhalen, angst of inzicht misschien?


Ik volg een cursus boek en film en deze maand was de film "Das Wochenende" aan de beurt. De bedoeling is natuurlijk om eerst het boek te lezen. Dit keer had ik er heel veel zin in. Het boek "De Voorlezer" van Bernhard Schlink vond ik toentertijd erg indrukwekkend. Dit verhaal haalde het niet bij zijn vorige maar was toch een fijne leeservaring. Heel interessant om nog eens aan de RAF herinnerd te worden al werd er niet heel veel aandacht aan gegeven in dit boek. Het draaide vooral om de verhouding tussen broer en zus en het verraad uit het verleden.

De film vond ik ten opzichte van het boek tegenvallen. Behalve het gegeven van de vrijgelaten gevangene in een afgelegen huis leek het verder een heel ander verhaal.



zondag 13 december 2015

Vrouwen van de wind

De Libische hoofdstad Tripoli is een stad vol geheimen. De vrouwen die er wonen in een flat aan zee komen ondanks hun verschillende karakters graag bij elkaar voor thee en roddelsessies. Ze delen hun geheimen, die soms net zo verweven zijn met elkaar als de talloze steegjes van de stad. Zo is er de Marokkaanse huishoudster Bahiedja, die spaart om een illegale boottocht naar Europa te kunnen maken in de hoop op een betere toekomst. De mooie, getrouwde Joesra heeft een rits minnaars achter de hand voor als haar man op reis is. En dan is er de schrijfster, die zo graag een roman wil schrijven en in Bahiedja haar onderwerp vindt.



Het thema van dit boek is erg interessant en actueel. Helaas vond ik de opbouw van het verhaal heel rommelig. Ik wist niet wie er aan het woord was of vanuit wiens perspectief het geschreven was. Het leek alsof alle verhalen door elkaar stonden, erg jammer want het verhaal en de personages spraken me erg aan. Het voelt als een gemiste kans, ik had graag wat meer willen weten hoe het is om als vrouw in Tripoli te leven en hoe het is om te vluchten zoals Bahiedja. In dit boek worden ze in mijn beleving neergezet als vrouwen die roddelen, liegen en bedriegen. Ik kan me niet voorstellen dat de vrouwen daar zo oppervlakkig leven.


De auteur zet zich in voor vrouwenrechten en heeft haar eigen land (Libië)  moeten ontvluchten 
Dit boek won dit jaar de Oxfam Novib pen award.

 

woensdag 2 december 2015

De vreemdeling / De pest

Meursault, de onverschillige hoofdpersoon, is een Algerijn van Franse afkomst, een pied-noir, die in de problemen komt als hij op een dag een man doodschiet. Hij heeft geen verklaring het kwam door de 'hitte van de zon'. In het proces dat volgt weigert hij zich fatsoenlijk te verdedigen en zich aan te passen aan de normen van de maatschappij. Uiteindelijk belandt hij in de gevangenis, waar hij zijn executie afwacht, maar niet zonder de dood te verachten.



Na het zien van de film Lois des Hommes (gebaseerd op het verhaal De Gast van Albert Camus), ben ik gefascineerd geraakt door deze schrijver. Ik wilde graag een boek van hem lezen, dat is De vreemdeling geworden.

Ook dit boek speelt zich af in Algerije net als de film.
In het begin lijkt het of elk hoofdstuk een apart verhaal is maar gaandeweg kom je erachter dat alle gebeurtenissen een belangrijke rol spelen. Met grote gevolgen voor de hoofdpersoon.

Doordat ik wat meer in Camus heb verdiept, ben ik in dit boek veel dingen tegengekomen uit zijn eigen leven, dit geeft een extra dimensie aan het verhaal.

Daarna besloot ik ook nog De pest te gaan lezen.


De kuststad Oran is in de greep van de pest. De slachtoffers sterven een snelle en vreselijke dood, en als gevolg van de quarantaine worden de andere inwoners geplaagd door gevoelens van angst en claustrofobie. Elke persoon reageert verschillend op de dodelijke ziekte: sommigen leggen zich neer bij hun lot, anderen zoeken schuld en wraak. En een paar, onder wie de antiheld dokter Rieux, proberen kost wat kost de terreur te weerstaan.



Deze tijdloze roman is al geschreven in 1947 en het eerste boek van Albert Camus. Hij beschrijft op beklemmende wijze het verloop van de besmettelijke ziekte de pest. Wat het voor consequenties heeft voor de bewoners van Oran, de Algerijnse havenstad die compleet afgesloten wordt van de buitenwereld. Je leest over de verschillende fases van ontkenning, acceptatie, gelatenheid en uiteindelijk opluchting als de ziekte voorbij lijkt te zijn.

Over dit boek heb ik wel een tijdje gedaan om het uit te lezen en sprak me iets minder aan dan De vreemdeling, maar het heeft zeker indruk op me gemaakt.