zondag 24 januari 2016

Toen kwamen de wolven


Aan de vooravond van weer een genadeloze winter grijpt een roedel wolven drie kinderen uit Keelut, een gehucht in het verre noorden van Alaska. Een van de kinderen is de zesjarige zoon van Medora en Vernon Slone. Terwijl Vernon in het Midden-Oosten in een bloederige oorlog dient, roept de wanhopige Medora de hulp in van schrijver en wolfexpert Russell Core. De zestigjarige Core reist af naar Keelut om de verdwijningen te onderzoeken en de roedel hongerige wolven op te sporen. Wanneer hij terugkeert uit de kille, besneeuwde bossen rondom het dorp ontdekt hij dat niet alleen Medora, maar ook het vijandige en onherbergzame landschap een duister geheim met zich meedraagt.



In een onheilspellend, desolaat gehucht in Alaska verdwijnen kort na elkaar drie kinderen. Ze zijn gegrepen door hongerige wolven. De moeder van het laatste jongetje roept de hulp in van Russell Core. Dan komt ook haar man terug uit de oorlog en verneemt het vreselijke nieuws.

Het huilen van de wolven, de barre kou en de vele gewelddadige scenes, het is heel beeldend beschreven allemaal, dit boek zou echt verfilmd moeten worden! Ondanks alle gruwelijkheden, Vernon Slone deed me aan Rambo denken, vond ik het een heel mooi, indrukwekkend verhaal, mede door de beschrijving van de prachtige natuur. Echt een boek om in de winter te lezen.




zaterdag 16 januari 2016

Publieke werken

Het is 1888. De Amsterdamse vioolbouwer Walter Vedder leest in de krant dat er op de plaats van zijn huis een groot hotel gebouwd gaat worden, en onmiddellijk begrijpt hij de kracht van zijn onderhandelingspositie tegenover de NV Victorie Hotel, die hem immers zal moeten uitkopen. In dezelfde tijd, maar dan in Hoogeveen, krijgt zijn neef, de oude apotheker Anijs, een nieuwe concurrent. Wanneer hij ontdekt dat die jongeman, anders dan hijzelf, een universitaire graad in de farmacie bezit, besluit hij zijn ambitie te verschuiven van het medische, waarin hij toch al overvleugeld is, naar het medemenselijke: het gebrek in een naburig turfstekengehucht is groot de mensen zouden eigenlijk moeten worden verplaatst, maar dat kost een vermogen, precies het vermogen dat Walter Vedder wel voor zijn huis meent te kunnen bedingen. Vanaf dat moment slaan beide verhaallijnen ineen tot één grote intrige, en houden de twee hoofdpersonen elkaar onbedoeld vast in een wederzijdse wurggreep, die ook de lezer zal benauwen, tot de bevrijdende finale aan toe: Amerika. 



Publieke Werken las ik voor mijn boek en film cursus. Het is een lijvig boek, geschreven in een lastig te lezen ouderwetse taal, als ik de film niet zou gaan zien had ik het denk ik snel opgegeven. Ik heb er lang over gedaan om er doorheen te komen. Maar toch pakte het verhaal me direct. Het erbarmelijke leven van de turfstekers in Drenthe, geholpen door apotheker Anijs aan de ene kant van het land. Vioolbouwer Vedder en de bouw van het Victoria hotel in Amsterdam aan de andere kant. Twee zaken waarvan ik niets wist. Dit boek was voor mij een verrijking, ik heb weer wat geleerd over een stukje Nederlandse geschiedenis. 

Thomas Rosenboom heeft met dit boek in 2000 de Libris Literatuur Prijs gewonnen.

Ook de film is een aanrader, ondanks het teleurstellende einde.



woensdag 13 januari 2016

Verbroken beloftes

Ze is jong, dapper en heeft onbezonnen, hoopvolle toekomstplannen. Ze trouwt, krijgt een kind en is gelukkig. Maar dan, langzaam en stilletjes, verandert er iets. Hoewel ze had gehoopt dat de liefde voor twee mensen haar compleet zou maken, voelt ze zich niet zo. Er zit nog zo veel scheef in haar hart. Ze becommentarieert haar leven, terwijl het uit haar vingers dreigt te glippen.




Door middel van hele korte alinea's en quotes lees je het verhaal over een liefdesrelatie. De personages worden niet bij naam genoemd. Het verhaal wordt verteld vanuit een naamloze jonge vrouw, ik, ze wil eigenlijk een kunstmonster worden maar trouwt en krijgt een kind. Als er na verloop van tijd problemen in hun relatie komen noemt ze zichzelf echtgenote en haar man echtgenoot. Het lijkt of ze de gebeurtenissen dan vanuit een ander perspectief bekijkt.
Het verhaal is mooi maar de aparte schrijfstijl sprak mij niet zo erg aan, ik vraag me af of ik alles wel helemaal begrepen heb. Dit is een boek dat ik misschien twee maal zou moeten lezen om alles beter te kunnen plaatsten.