zondag 31 december 2017

Orewoet

Het is het voorjaar van 1971. Kunstenaar Lucas Brandmeester verovert het hart van de mooie May maar verdwijnt daarna uit het publieke leven. Zijn afwezigheid drijft May tot wanhoop. Zijn beste vriend ruikt echter de kans om eindelijk uit Lucas' schaduw te stappen.

Het is het voorjaar van 2002. Op de begrafenis van Lucas Brandmeester ontdekt zijn zestienjarige zoon dat Lucas zijn vader was. In zijn pogingen meer te weten te komen moet hij droombeelden aan de kant schuiven en het gestuntel van ouders onder ogen zien.

In Orewoet vertellen een alleenstaande moeder, een teruggetrokken puber en een rasopportunist over hun afwezige geliefde, vader, vriend. Ze proberen de wereld naar hun hand te zetten, maar controle en beheersing leggen het af tegen het soort verlangen dat je binnenstebuiten keert. Orewoet is een indrukwekkende roman over de vloeibare scheidslijn tussen begeerte en waanzin. 




Ik had me ingeschreven voor de blind date leesclub van Hebban, je doet mee met een leesclub maar weet niet welk boek je krijgt. Orewoet was het boek dat ik mocht lezen.
Het is de debuutroman van Emy Koopman en het boek is genomineerd voor de bronzen uil 2017.

Het eerste wat opvalt aan dit boek is de bijzondere titel, Orewoet. Als je op de link klikt, lees je dat het een oud Middelnederlands woord is wat omschreven wordt als gloed, hitte, vurigheid maar ook buiten zichzelf en heftig begerend.

Met de heftige begeerte voor de knappe, maar waanzinnige kunstenaar Lucas komt het verhaal tot stand. May is geobsedeerd door deze man en krijgt een zoon van hem, Alex. Ze heeft altijd voor haar zoon verzwegen wie zijn vader is. Totdat Alex het op de begrafenis van Lucas ontdekt. Hierdoor wordt de relatie tussen moeder en zoon zwaar op de proef gesteld.

Ondertussen is er een tweede verhaallijn, die van Dirk, Lucas beste vriend. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld in het verleden van May. Door zijn brieven kom je erachter hoe hij die tijd beleefde.

Orewoet is een bijzonder debuut, je wordt meegenomen naar het studentenleven in Amsterdam tijdens het begin van de zeventiger jaren en krijgt een mooi beeld van die tijd. De vriendschap van toen, maar ook de worsteling van een jonge jongen in 1992 zijn mooi weergegeven in dit verhaal.






zaterdag 30 december 2017

Kerstdagen

Magie is een hoofdingrediënt in het speelse, vindingrijke oeuvre van Jeanette Winterson, en nu laat ze haar fantasie de vrije loop in twaalf (plus één) betoverende (kerst)verhalen voor de donkere, koude avonden. In een afgelegen victoriaans huis aan zee, tijdens de langste nacht van het jaar, hoort de eenzame logé mysterieuze geluiden op zolder. Een vrouw met een gebroken hart wordt getroost door een filosofische fee met een kerstboom op haar hoofd. Een ezel geeft zijn bijzondere visie op het verhaal van de geboorte van Jezus. En in het laatste verhaal vertelt Winterson over haar eigen bijzondere kerstherinneringen. Of ze nou heidens of Bijbels of gothic of autobiografisch zijn, de verhalen in Kerstdagen zullen onze kinderlijke verbazing over en geloof in de kerst opnieuw aanwakkeren. Twaalf verhalen plus één plus open haard plus kopje thee = de perfecte winteravond.



Dit boek bevat 12 sprookjesachtige, winterse kerstverhalen, vol met magie en spanning, in een heerlijke Engelse sfeer. Ook staat er nog wat uitleg in over het ontstaan van kerstmis en 12 recepten van bekenden van de auteur. Het is een heerlijk boek om in de kersttijd tijd te lezen, elke dag een mooi verhaal.



Dit was het laatste berichtje van het jaar.....

Ik las dit jaar 65 boeken, het mooiste boek vond ik
dit is het enige boek dat ik 5 sterren heb gegeven.
Het indrukwekkendste boek was voor mij  "Over de grens" 
hierdoor ben ik gefascineerd geraakt door Noord Korea en heb daardoor nog meer boeken over dit land gelezen.
Elke vakantie heb ik een deel van De oversteek trilogie
 gelezen, allemaal hele dikke boeken waar je flink de tijd voor moet nemen maar dit is zeker de moeite waard.   
Het meest verrassendste boek vond ik Meindeed
een juridische thriller die ik al jaren in mijn boekenkast had staan. Door een artikel dat ik las over de auteur ben ik het boek gaan lezen en het heeft me positief verrast!
 
Ik wens iedereen een fijne jaarwisseling en een heel mooi 2018 met veel nieuwe (lees)avonturen.



woensdag 27 december 2017

Besmeurde sneeuw

De eerste sneeuw van het jaar is net gevallen als in Stockholm een man wordt neergestoken in een steegje. Het slachtoffer blijkt een wetenschapper te zijn die onderzoek doet naar extremistische politieke groeperingen. Uit zijn aantekeningen blijkt dat ook iemand anders gevaar loopt.
Maar wie?

De gevoelige agent Leo Junker en zijn aartsvijand Gabriel Birck worden samen op de zaak gezet. Al snel raken ze verstrikt in een duister politiek steekspel tussen radicaal links en rechts. En Junker heeft daarnaast al genoeg met zichzelf te stellen, hij worstelt met trauma's, een pillenverslaving en zijn relatie. Kan hij zijn weg vinden in dit politieke web? Kan hij vriend en vijand van elkaar onderscheiden? En bovenal, kan hij de tweede moord voorkomen?




Ik wilde nog een thriller lezen voor het eind van het jaar. De kaft trok mijn aandacht, het paste perfect bij de tijd van het jaar. Pas tijdens het lezen ontdekte ik dat dit het tweede deel was met Leo Junker in de hoofdrol, in dit boek werd veel verwezen naar het eerste deel. Hierin heeft hij angst voor wapens en een pillen verslaving opgelopen, als ik het goed heb begrepen. Ik vond het jammer dat ik deze niet eerst had gelezen.

Het boek begint op 12 december, met de moord op een wetenschapper in Stockholm. Leo moet met zijn collega Gabriel Birck de zaak oplossen. Al snel worden ze van de zaak gehaald en moeten ze alles overdragen aan de Säpo. Maar ze kunnen deze zaak niet opgeven, telkens krijgen ze nieuwe informatie. De oplossing voor deze moord wordt gezocht in Zweedse verzetsgroepen, maar komt de dreiging van links of rechts? Er volgt een kat en muisspel tussen het verzet, de Säpo en Junker en Birck. Ondertussen wordt Leo erg gekweld door zijn angst- en paniekaanvallen. Is hij koelbloedig genoeg om de zaak niet verder te laten escaleren?

Al spreekt het thema over extreme linkse- en rechtse groeperingen me niet zo aan, het is zeker een actueel onderwerp. Het verhaal vond ik wat gecompliceerd en soms verwarrend. Vaak moest ik de personages terugzoeken om te kijken wie hij of zij was. Het is echt een boek om in door te lezen, maar zeker op het einde wordt het spannend en wil je ook niets liever dan dat.



Eerder las ik De jongen die terugkeerde van deze auteur.   



vrijdag 22 december 2017

Moord in de Oriënt express


Als Hercule Poirot vanuit Istanbul met de Oriënt-Expres naar Engeland terugkeert, verwacht hij een rustige reis. Maar rond middernacht strandt de trein in de sneeuw en de volgende ochtend blijkt één van de passagiers op een gruwelijke manier te zijn vermoord. Poirot vindt bij het ondervragen van zijn medepassagiers zo veel tegenstrijdige aanwijzingen, dat hij al gauw vermoedt dat dit de meest wonderlijke moordzaak uit zijn carrière zal worden.



Agatha Christie heeft talloze boeken geschreven met de Belgische detective Hercule Poirot in de hoofdrol. Dit is het 9e boeken en stamt uit 1934. Het is al diverse malen verfilmd en ook dit jaar is er weer een poging gedaan. Deze film ga ik binnenkort zien, vandaar de keuze om dit boek te lezen.

Ondanks dat het boek al meer dan 80 jaar oud is, vond ik het heerlijk om terug in de geschiedenis te gaan. Naar de tijd van het telegram, toen er nog treinen vertrokken uit Aleppo, Syrië, waarin de mensen nog beleefd waren tegen elkaar en snorren nog knevels waren. De gedetailleerde beschrijving van de personages waren subliem. De moord vond ik eigenlijk maar bijzaak tijdens het lezen, hoe de oplossing tot stand kwam was veel interessanter. Natuurlijk maakte de mooie locatie, de Oriënt express, het helemaal af. Ik vond het een ontzettend leuke leeservaring.



woensdag 20 december 2017

De partituur voor de toverfluit


De partituur voor De toverfluit is een subtiele en gedetailleerde roman over een uit nood ontstane subcultuur: die van de migranten van de Balkan in Wenen. De hoofdpersoon Ferdinand Konjic, een opmerkzame en gevoelige fluitist die uit Sarajevo is gevlucht, is in al zijn ongewoonheid ook maar een gewone migrant. Net als vele van zijn lotgenoten moet hij genoegen nemen met een simpel baantje, krijgt hij zijn dagelijkse portie vreemdelingenhaat te verduren en lukt het hem niet, zijn vele pogingen ten spijt, om geaccepteerd, laat staan geliefd te worden.

Ferdinand denkt teveel en te afwijkend; zelfs zijn landgenoten in Wenen vinden hem vreemd omdat de sporen van de oorlog in zijn leven alsmaar dieper lijken te worden naarmate de tijd verstrijkt. Zijn herinneringen aan zijn zus Fatima, die hij in de oorlog kwijt is geraakt, komen steeds vaker terug. Zal de ontmoeting met Reverend, de handige Amerikaanse musicus en evangelist, een nieuwe wending in Ferdinands leven brengen?


Muziek, de taal die iedereen begrijpt en samenbrengt...

De uit Sarajevo afkomstige, oorlogsvluchteling Ferdinand voelt zich minderwaardig.  Hij woont in Wenen waar hij werkt als taxichauffeur. In zijn vrije tijd voert hij de duiven in de stad, deze doen hem denken aan zijn overleden zus. Als hij de charismatische prediker Abraham George Washington, Reverend genoemd, moet vervoeren in zijn taxi, raken ze aan de praat en er ontstaat een soort vriendschap. Deze man wil dat Ferdinand een muziekgezelschap gaat vormen, genaamd "Een toekomst voor Bosnië". Ferdinand staat hier sceptische tegenover, want is het mogelijk om met zijn vroegere vijanden muziek te maken. Ondertussen speelt zijn oorlogsverleden hem veel parten, hij heeft last van achtervolgingswaanzin, vooral door politieagenten raakt hij enorm in paniek.
Kan de muziek hem helpen het verleden achter zich te laten of zijn de wonden te diep?

Tijdens het lezen krijg je telkens kleine stukjes informatie wat er is gebeurd met zijn familie en voornamelijk over het lot van zijn zus. Ik vond het geen prettig boek om te lezen, het is een triest verhaal zonder veel perspectief voor de hoofdpersoon, hij bleef in maar het verleden hangen.

De diepere lagen in dit boek en de parallellen tussen Die Zauberflöte van Mozart heb ik helaas niet goed kunnen ontdekken. Waarschijnlijk door mijn gebrekkige kennis van klassieke muziek. Mocht je geïnteresseerd zijn in meer achtergrondinformatie, dit is hier te vinden, bij de Hebban leesclub.


.

zaterdag 16 december 2017

Vogelman


Vijf vrouwen worden ritueel vermoord aangetroffen op een braakliggend terrein in Londen. De slachtoffers hebben een vreemd en weerzinwekkend detail gemeen en rechercheur Jack Caffery realiseert zich dat hij op het spoor is van het gevaarlijkste soort misdadiger dat we kennen. Hij is vastbesloten iedere mogelijkheid die de forensische wetenschap biedt, aan te grijpen in zijn jacht op de dader. Maar Jack weet ook dat de tijd beperkt is: de sadistische moordenaar kan elk moment zijn volgende slachtoffer eisen...



Wat een huiveringwekkende thriller is dit boek van Mo Hayder. Het is haar debuut en verscheen in 1999.

Vanaf het begin van het verhaal, als er vijf vermoorde vrouwen worden gevonden, wordt je in volle vaart meegenomen met de zoektocht naar een nietsontziende seriemoordenaar. Ondertussen leer je inspecteur Jack Caffery een beetje kennen, hij wordt geplaagd door demonen uit het verleden en kan hier moeilijk mee omgaan. De rest van het team vond ik wat op de achtergrond fungeren. Jack zet alles op alles om deze psychopaat te vinden. Als je denkt dat hij eindelijk uitgeschakeld is volgt er een plottwist, waarna het pas echt spannend wordt, het boek wegleggen is dan geen optie meer. Wat ik iets minder vond waren de vele gruwelijke gebeurtenissen, ik vond het soms net iets te veel en te erg. Dit boek is zeker niet geschikt voor mensen met een zwakke maag.



woensdag 13 december 2017

Een hart van steen

Twaalfjarige Ellen van Bemmel is de enige van de vier kinderen uit het saamhorige gezin van Bemmel die de komst van haar nieuwe zusje met grote ongerustheid tegemoet ziet. Want stel dat de banvloek die zij heeft uitgesproken, werkelijkheid wordt. Vijfentwintig jaar later keert Ellen, als enige nog levende Van Bemmel, terug naar haar ouderlijk huis. Ze is zwanger en zoekt een antwoord op de vragen die haar eigen kind haar later zal stellen: Heb ik geen oma, mama? En geen opa? Heb ik geen familie? Hoe komt dat?

Renate Dorrestein heeft al heel veel boeken geschreven, ooit las ik een ander boek van haar maar dat is al heel lang geleden. Dit boek, "een hart van steen" werd besproken in een Hebban leesclub, ik begon er blanco aan en wist niet eens waarover dit boek ging. Ik wilde alleen nog eens iets van Dorrestein lezen. Na het lezen besefte ik me dat je van dit boek ook zo weinig mogelijk moet weten, dit boek moet je gewoon op je af laten komen.

Ellen heeft iets verschrikkelijks meegemaakt toen ze jong was. Haar hele leven kampt ze met de gevolgen hiervan. Als ze haar ouderlijk huis terugkoopt en er weer gaat wonen, komen oude herinneringen weer boven, die ze had verdrongen. Maar hoe betrouwbaar zijn haar herinneringen? Door middel van flashbacks kom je steeds meer te weten wat er zich in het gezin heeft afgespeeld. In het begin van het verhaal wordt het ogenschijnlijk gelukkige gezin beschreven, een gezin met liefhebbende ouders, waarin Ellen als derde kind is geboren. Doordat ze het middelste kind is in het gezin is voelt ze zich niet gezien. Na de geboorte van haar zusje Ida gaat het mis met moeder Margje. De gevolgen zijn bijna niet te bevatten, ik vond het een hartverscheurend verhaal.

Ondanks dat het boek al 20 jaar oud is, had dit geen invloed op het leesplezier. Wel hoop ik dat in deze tijd zulke ernstige problemen in een gezin eerder onderkend worden. Dit boek heb ik in een ruk uitgelezen. Ik wilde doorlezen om te weten te komen wat er in Ellen's jeugd is gebeurd, daardoor vond ik dat er veel spanning in het verhaal zat.



zaterdag 9 december 2017

De jongen met de lede ogen + De vlammende geest


In De jongen met de lege ogen krijgen de agenten te maken met een enorme geestenuitbraak die Londen in zijn greep houdt. Scotland Yard kan de bestrijding niet meer aan en de bevolking is doodsbang. De bron van dit kwaad lijkt zich schuil te houden in de ruïnes van een middeleeuwse kerker. Om de gruwelijke verschijningen te laten stoppen, moeten Lockwood, Lucy en George samenwerken. Met hun gehate concurrenten, en met elkaar. Kunnen zij hun persoonlijke vetes opzijzetten? Zal het ze lukken om de geesten te verjagen? De duistere waarschuwingen van de Fluisterende Schedel voorspellen iets verschrikkelijks...






Achter elkaar heb ik deel 3 en 4 van de serie Lockwood & Co gelezen.

In deel 3 komt een nieuwe medewerkster, de knappe en perfecte Holly, het team versterken. Het klikt niet erg met de eigenzinnige Lucy. Lucy krijgt steeds meer hulp van de griezelige schedel in de fles.

Net als in de vorige delen lossen ze eerst wat kleinere zaken op voordat ze een grote klus klaren. Er heerst een grote uitbraak van geesten en na een tijdje mag Lockwood & Co meewerken met de gerenommeerde bureaus. Het lijkt erop dat ze door het speurwerk van George de haard van het probleem vinden. Er volgt een spectaculaire climax met veel gevaarlijke situaties.


 
Een stad die bedreigd wordt door geesten? Een kannibaal die opstaat uit de dood? Er is maar één team geestenjagers dat dit aankan... Lockwood & Co! Maar Lockwood & Co moet het zonder Lucy doen, die voor zichzelf is begonnen. En de geestenjagers hebben nogal wat te onderzoeken: monsterlijke handafdrukken op een raam, griezelige hakgeluiden uit een spookachtige keuken... en een raadselachtige, dreigende schaduw die over de begraafplaats van een klein dorp sluipt. In zijn spoor verrijzen de geesten uit hun graven... Het team heeft Lucy heel hard nodig - als ze tenminste bereid is terug te komen...


In dit deel is Lucy voor zichzelf begonnen. Toch kan Lockwood niet zonder haar talent en vraagt of ze toch nog een keer mee wil helpen. Als ze na een tijdje zelf de hulp van haar vrienden nodig heeft is dit het begin van een hernieuwde samenwerking. Er wacht weer een uitdagende klus. Dit keer is een heel dorp in de ban van raadselachtige zaken. Maar zijn de geesten hun grote vijand of spelen er andere zaken die nog veel gevaarlijker zijn?

Dit was voorlopig het laatste deel en tevens het spannendste, hopelijk komt er snel een nieuw deel op de Nederlandse markt. Het verhaal eindigt met een cliffhanger zodat ik het liefst gelijk door zou willen lezen.

zondag 19 november 2017

Het Cassandra-effect

Twee zusjes, een verdwijnt. Een narcistische moeder, een maniakale stiefvader, een disfunctioneel gezin. Wie weet waar Emma Tanner is?
De zusjes Tanner zijn verdwenen. Emma’s auto wordt gevonden, maar van haar en Cass geen spoor. Drie jaar later staat Cass ineens bij haar moeder en stiefvader op de stoep. Ze waren ontvoerd, vertelt ze, en gevangen gehouden op een eiland. Terwijl ze haar verhaal doet aan forensisch psychiater Abby Winter, onthult ze ook veel over haar leven voor de verdwijning. Een leven met een narcistische moeder, een maniakale stiefvader en een manipulatieve zus. Of is Cass juist degene die manipuleert?







Na drie jaar vermist te zijn geweest, staat Cass ineens weer bij haar moeder voor de deur. Door middel van flashbacks lees je wat er met de twee meisjes is gebeurd. Tijdens het lezen blijf je twijfelen of Cass de waarheid spreekt. Ze is een getraumatiseerd meisje dat een hele nare jeugd heeft gehad. Haar moeder, die ze mevrouw Martin noemt, heeft een narcistische persoonlijkheidsstoornis en kon hierdoor niet goed voor haar dochters zorgen. Cass voelt zich niet gezien en dit heeft grote gevolgen voor haarzelf en de rest van de familie.
Doordat de FBI psychologe Abby hetzelfde meemaakte in jaar jeugd, voelt ze zich erg betrokken bij deze zaak. Kan zij het vertrouwen van Cass winnen en achter de waarheid komen?

Het thema van dit boek is narcisme wat ik wel een interessant onderwerp vind. Naar mijn mening is dit in het boek veel te afstandelijk beschreven, het leken soms wel stukken uit een studieboek, dit vond ik jammer en haalde de vaart uit het verhaal.
Op basis van de omschrijving van dit boek had ik er iets meer van verwacht. Door de vragen die je tijdens het lezen tegenkomt is het toch wel een fijn boek om te lezen, je wilt doorlezen om er achter te komen hoe het precies zit.


zaterdag 18 november 2017

Meineed

Victor Carl is een ambitieuze, jonge advocaat uit Philadelphia die weet wat hij wil. Maar hij kan nauwelijks zijn rekeningen betalen en is hard op weg een cynische loser te worden. Een verzoek om hulp van zijn deftige collega en rainmaker William Prescott III komt dan ook als een geschenk uit de hemel. Het gaat om een spoedzaak: de verdediging van Jimmy Moore, een populaire plaatselijke politicus die moet terechtstaan wegens afpersing, chantage en mogelijk moord. Natuurlijk grijpt Victor deze spectaculaire zaak met beide handen aan, ook al moet hij beloven de gehele verdedigingsstrategie aan de briljante Prescott over te laten. Zo betreedt Victor Carl een wereld waar hij altijd van heeft gedroomd; een wereld van ongelimiteerde rijkdom en macht - maar ook van ongekende erotiek. Want Veronica Ashland, de sexy maîtresse van de politicus, blijkt in hem geïnteresseerd te zijn. Carl valt als een blok voor haar. Pas wanneer hij in acuut levensgevaar verkeert, begint het hem te dagen dat hij in een faustische nachtmerrie is beland.

 
Als de weinig succesvolle advocaat Victor Carl gevraagd wordt door het prestigieuze advocatenkantoor Prescott om Chester Concannon bij te staan kan hij dit niet weigeren. Chester is de rechterhand van een lokale politicus Jimmy Moore, die terecht staat voor moord. Victor Carl moet zijn cliënt echter verdedigen volgens de regels van de machtige William Prescott, voor eigen inbreng is geen plaats. Toch is hij eigenwijs en bijt zich als een pittbull vast in deze zaak. Hij komt steeds meer in de problemen door zijn bemoeienissen. Van verschillende kanten krijgt hij bedreigingen, zelfs de maffia weet hij kwaad te maken door een onbezonnen actie.

Je voelt gelijk al aan dat het helemaal fout gaat lopen, je wilt hem waarschuwen, ga niet voor het geld en blijf ver weg van deze mensen.  Het is een complex verhaal, geschreven met veel vaart en verrassende plotwendingen. Ook ontbrak de nodige humor niet in het boek, vooral de Joodse detective vond ik heel erg grappig .Dit alles aangevuld met mooie sfeerbeelden van Philadelphia.

Dit boek stond al jaren bij me in de kast, het is al van 1995. Ik lees bijna nooit juridische thrillers, maar ben nu  heel blij dat ik dit boek eindelijk heb gelezen, wat mij betreft een aanrader.



vrijdag 10 november 2017

Alsof het voorbij is



De tijd heeft Tony Webster ingehaald: ineens is hij een man van rond de zestig, die met weemoed terugkijkt op zijn schooljaren. Hij heeft vriendschappen, een carrière, een huwelijk en een best makkelijke scheiding gehad. Hij heeft zeker nooit geprobeerd iemand pijn te doen. Maar het geheugen is niet perfect. Het kan altijd verrassen, zoals een brief van een advocaat zal bewijzen.





Julian Barnes is een gerenommeerde Engelse auteur met al veel succesvolle titels op zijn naam . Met "Alles is voorbij" heeft hij in 2011 de Man booker prize gewonnen.

Dit verhaal is geschreven vanuit het perspectief van Tony Webster en bevat twee gedeelten. Het eerste deel is kort en gaat over zijn jeugd en dan vooral zijn studietijd met de bijbehorende vriendschappen. In het grootste, tweede gedeelte, is Tony inmiddels een bejaarde man die worstelt met zijn herinneringen. Tijdens het lezen over deze zoektocht vraag je je af hoe betrouwbaar de herinneringen van hem zijn.

Ondanks dat het een dun boek was heb ik er erg lang over gedaan, ik vond het een moeilijk boek om te lezen. Door de filosofische schrijfstijl heb ik veel stukken meerdere keren gelezen om het goed tot me door te laten dringen. Maar door deze inspanning krijg je mooie inzichten en bespiegelingen terug. Het is een mooi geschreven verhaal met een goed en verrassend plot.

Ik heb dit boek gelezen en daarna de film gezien. Het vult elkaar goed aan, ik geloof zelfs dat ik dit keer de film voor het grootste gedeelte mooier vond dan het boek. Behalve het, waarschijnlijk beter voor commerciële doeleinde geschikte, geromantiseerde einde.



zondag 29 oktober 2017

Honden van Riga


Op een winterse dag spoelt een rubbervlot met twee dode mannen aan op de zuidkust van het Zweedse Skåne. Na een anonieme tip stelt de politie een onderzoek in. De mannen zijn vóór hun executie gemarteld. Identificatie aan de hand van hun gebit levert een spoor op dat Wallander naar de Letse hoofdstad Riga voert. Daar dreigt hij een pion te worden in een Baltische intrige.



Honden van Riga is het tweede deel van de serie met een hoofdrol voor Kurt Wallander. In 2006 las ik het eerste deel. Ik merkte dat van zijn personage niet erg veel is blijven hangen, maar dit was geen belemmering tijdens het lezen.

Dit boek heeft veel indruk op me gemaakt. Het verhaal begint met de vondst van twee lijken op een vlot. Al snel blijkt dat deze van Oost-Europese makelij is. De Zweedse inspecteur Wallander moet samenwerken met de Letse Majoor Liepa. Als Wallanders hulp voor het onderzoek in Letland nodig is, raakt hij steeds meer betrokken bij deze complexe zaak. Hij probeert telkens op zijn instinkt te vertrouwen maar of dit verstandig is?

Al snel merkte ik dat dit geen "gewone" Scandinavische thriller is. Dit boek gaat veel dieper in op de problematiek in de Baltische Staten. Het is begin jaren 90 geschreven dus ik weet niet of het leven daar nog zo zwaar is. Inmiddels hebben de Russen het land verlaten en zijn ze toegetreden tot de EU, hopelijk is de situatie voor de inwoners ook wat beter geworden.



zaterdag 28 oktober 2017

Oomen stroomt over

Puberteit, zwangerschap: kastenvol zijn er over deze grote hormonenhussels in een vrouwenleven geschreven, eindeloos wordt erover geklept. Francine Oomen kan erover meepraten als auteur van de succesvolle 'Hoe overleef ik'-reeks, waarmee ze duizenden pubers door een lastige tijd loodste. Maar hoe zit het met die derde hormonenhussel, de overgang? Daarover klinken hier een daar inmiddels wel wat piepjes, maar echt op de kaart staat het fenomeen niet. En ook dit ervoer Oomen aan den lijve: ze werd min of meer overvallen door een reeks symptomen, van breinblubber tot opvliegers en verzakkingen van velerlei aard. Het moeilijkst was misschien nog wel de innerlijke strijd met schuldgevoel en prestatiedrang. Leuk is anders, maar we kunnen er allemaal ons voordeel mee doen, want het geworstel heeft geleid tot een magnifieke graphic memoir. Een informatief, oogstrelend, geruststellend, confronterend en oergeestig boek, dat niet alleen een persoonlijke strijd documenteert, maar ons ook de ogen opent voor een maatschappelijke kwestie. Vrouwen rond de vijftig zitten tegenwoordig niet meer weg te kwijnen achter de gerania, maar spelen een cruciale rol in economie en maatschappij. Vooralsnog wordt elk overgangsgedoe weggemoffeld en/of weggeslikt middels hormoontherapie. Dat moet anders kunnen - in ieders belang. 

 
Dit boek had ik in mei al gereserveerd bij de bieb en was nu pas beschikbaar. Een erg populair boek dus. Oomen is bekend geworden door de "Hoe overleef ik" boeken voor kinderen en pubers. Dit keer een boek voor volwassen, vooral voor vrouwen. Ze laat zien hoe ze zelf de overgang overleeft. Dit toont ze aan de hand van tekeningen, teksten, puzzels en meer. Het is een leuk boek om door te bladeren, met de nodige humor en leuke, afwisselende onderdelen. Ik had verwacht dat het een boek was om te lezen, maar het is meer een stripboek of doe boek. Vaak grappig en soms herkenbaar.



zondag 22 oktober 2017

Sprakeloos


Na een beroerte raakt een amateur-actrice en schrijversmoeder haar spraakvermogen kwijt. Langzaam en onherroepelijk takelt ze af, steeds minder in staat om te communiceren met wie haar lief is.
Daarover schrijvend maakt Tom Lanoye een meervoudige balans op. Van zijn kleurrijke jeugd in een volkswijk, van zijn worsteling met de liefde, van zijn rol als schrijver, van zijn conflicten met de kleine moederdiva, van de strijd die zij manmoedig voert en waarin ze reddeloos en redeloos ten onder gaat - en van de blijvende woede en pijn die dat oplevert.




Sprakeloos boek las ik voor de cursus boek en film. De Belgische Tom Lanoye kende ik alleen van gezicht en dit is mijn eerste boek dat ik van hem lees. Hij heeft al een indrukwekkend oeuvre aan boeken geschreven. Met Sprakeloos heeft hij diverse prijzen gewonnen.

Door het vele Belgische taalgebruik vond ik het vooral in het begin lastig lezen, ik moest heel goed mijn aandacht erbij houden. Afwisselend lees je enorm veel anekdotes over zijn jeugd, als jongste zoon van een slagersgezin en de buurt waarin Tom is opgegroeid. Dit spreekt allemaal erg tot de verbeelding en is erg leuk om te lezen. De meest kleurrijke personages worden opgevoerd, vooral dikke Lisa vond ik hilarisch. Maar ook zijn moeder Josée Verbeke is erg flamboyant. Tussendoor wordt de aftakeling en het mensonterende einde van zijn moeder beschreven. Ondanks het trieste verhaal van zijn moeder vond ik het geen heel erg naar boek. Door de uitbundige en bloemrijke schrijfstijl heb ik het met plezier gelezen.

In tegenstelling tot het boek wordt in de film meer de nadruk gelegd op het ziekteproces en de relatie met zijn moeder. Het is een confronterende film, waarin voor mij vooral de acteurs die de ouders op latere leeftijd speelden eruit sprongen.

Alles bij elkaar was het een mooie kennismaking met Tom Lanoye, ga nu zeker een keer kijken als hij op de Nederlandse televisie komt.


dinsdag 17 oktober 2017

50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen)

Saskia Noort is 50 en single. De kinderen zijn het huis uit. Wat nu? Om mee te blijven tellen blijkt ze verbijsterend veel te moeten: cursussen volgen; op retreat; naar Wasteland; een strak lijf; gezond eten; sociaal beschikbaar zijn, en vooral: daten. Allemaal opstapjes naar een gelukkige tweede helft, zeggen vrienden en vloggers. Daarnaast mag er een hoop niet meer. Zoals mouwloze truitjes, korte rokjes en lang haar.

In 50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen) beschrijft Saskia Noort scherp, geestig, vilein, maar bovenal openhartig, hoe eindeloos ingewikkeld het leven is, zelfs wanneer alle sporen ruimschoots verdiend zijn. Mannen zijn bang, kinderen bemoeien zich met alles, het huis is leeg en de agenda te vol.




Dit boek is me aangeraden door een kennis. Zij was heel erg enthousiast over dit boek. Mijn enthousiasme is iets minder groot maar toch vond ik de (korte) verhalen lekker weglezen. Ze gaan vooral over hoe het is om te daten op oudere leeftijd. Gelukkig heb ik hier geen ervaring mee, want het valt niet mee volgens Saskia Noort. Het lijkt me een vermoeiende bezigheid. Ze heeft de verhalen geschreven op een eerlijke humorvolle manier, zonder zichzelf te ontzien. Ook schuwt ze niet wat moeilijke onderwerpen in dit boek te verwerken. Ik vond het vooral een boek om lekker tussendoor te lezen.



vrijdag 13 oktober 2017

Open zee

Lili is bijna twintig wanneer ze Frankrijk definitief achter zich laat om te gaan vissen in Alaska. Een wens die ze al tijden koestert. Als zij op het eiland Kodiak arriveert, heeft ze alleen een kleine legertas bij zich.

In Kodiak werken de bewoners in de visfabriek of op de scheepswerf, in de supermarkt, in de twee motels of de diverse kroegen. Niemand is hier normaal. De vissers zijn stuk voor stuk eenzame mannen zonder thuis, dropouts, oorlogsveteranen die hun verleden ontvluchten. En bijna iedereen is aan de alcohol.

Lili leeft voornamelijk op popcorn, slaapt in oude afgedankte auto's en probeert werk te vinden op een van de schepen. Met haar totale gebrek aan ervaring, haar kleine, tengere postuur en zachte fluisterstem lijkt ze niet bepaald geschikt voor het zware leven op een vissersboot. Maar volhardend als ze is, mag ze op een dag toch mee op een longliner om kabeljauw te vangen. Als vrouw tussen mannen met messen en in overalls vol bloedspatten, moet ze bewijzen minstens zo goed te zijn als de anderen, en liefst nog beter. En dat doet ze.

Na een tijdje willen bijna alle vissers met haar trouwen. Met een van hen, een zwijgzame beer van een vent, krijgt zij een korte relatie. Maar ze wil vooral blijven rondzwerven. Buiten zijn. En vissen.



 
De prachtige kaft deed me dit boek oppakken bij de bibliotheek.

Lili, een jonge Françoise laat alles achter zich en vertrekt naar Alaska om op een vissersboot te gaan werken. Dit is een keihard leven, ze wil niet onderdoen voor de mannen, vol ontbering, uitputting en vermoeidheid, zelfs haar gezondheid zet ze op het spel. Wat wil ze bewijzen of is het een vlucht.  Langzamerhand wordt ze steeds meer geaccepteerd door de inwoners van het stadje en maakt wat vrienden. Als één van de weinige vrouwen in deze mannenwereld krijgt ze veel aanzoeken van de eenzame mannen en ook al krijgt ze gevoelens voor een visser, het blijft de vraag of ze haar vrijheid voor hem op wil geven.

Ondank de goede recensies en de literaire prijzen die dit boek kreeg, had ik veel moeite om in het verhaal te komen en moest me er echt toe zetten om door te lezen. Uiteindelijk heb ik me door de soms wat langdradige vissersverhalen en drankpartijen geworsteld zonder veel binding te krijgen met de personages.



zaterdag 30 september 2017

Een vlucht regenwulpen


Een beklemmende geschiedenis over een door afkomst en opvoeding tot isolement gedoemd kind, wiens angsten en dwangneurotische trekken verzacht worden door een grote opmerkingsgave, een hartstochtelijke aard en een diepe liefde voor de natuur. Een onvergetelijk verhaal uit een tijd toen Nederland een universum was, en een dorpje de hele wereld.






Maarten 't Hart kende ik alleen uit de pers, ik wist van zijn liefde voor dieren, hij is bioloog en zag hem jaren geleden weleens in de roddelpers voorbijkomen. Nooit heb ik er aan gedacht om een boek van hem te gaan lezen. Totdat ik pasgeleden een interview met hem op tv zag. Hij sprak over Vestdijk, waarop ik ging zoeken in mijn boekenvoorraad of ik een boek van hem had waar hij naar refereerde. Dit boek had ik niet maar ik kwam wel Maarten 't Harts boek  "Een vlucht regenwulpen" tegen. Deze had ik nog liggen van de actie Nederland leest uit 2014.

Deze klassieker is al uitgegeven in 1978 en een paar jaar later verfilmd. Nieuwsgierig geworden las ik een hoofdstuk, een paar dagen later nog één. Daarna "pakte" het boek me en heb ik het met veel plezier en aandacht gelezen. Dit is zeker geen boek om snel tussendoor te lezen.

Het gaat over de jonge Maarten die opgroeit in een heel klein wereldje. Het gezin leeft erg geïsoleerd en het is voor hem een onvergetelijke ervaring als ze voor het eerst naar een stad gaan, hier worden zijn amandelen geknipt. Als hij opgroeit blijft hij een eenling, hij kampt met pleinvrees en dwanggedachten. Op de middelbare school vindt hij geen aansluiting bij zijn medeleerlingen en ook zijn verliefdheid voor Martha wordt niet beantwoord. Hij voelt zich het meest op zijn gemak in de natuur, vooral het bestuderen van de vogels geven hem veel rust.

Wat dat betreft vond ik het een erg actueel boek, er zijn veel mensen tegenwoordig op zoek naar rust en proberen te leven in het moment (mindfulness). Dit komt veelvuldig voor in het boek. Dus ondanks dat het een wat ouder boek is sprak het me heel erg aan en ga ik zeker proberen meer werk van Maarten 't Hart te gaan lezen.


zondag 24 september 2017

De stad van spiegels


Het is stil geworden in de wereld. De Twaalf zijn vernietigd en de honderd jaar durende heerschappij van het duister is voorbij. Langzaam komen de overlevenden weer tevoorschijn, vastbesloten om een nieuw bestaan op te bouwen, en te dromen van de toekomst.

Maar ergens ver weg, in een dode stad, wacht hij af. De Nul. De Eerste. De vader van de Twaalf. De haat die ontbrandde door zijn transformatie laait opnieuw op. En de enige manier om dit vuur te doven is het doden van Amy, het meisje dat is voorbestemd om de mensheid te redden.








De stad van spiegels is het derde en laatste deel van de Oversteek trilogie. Dit boek gaat verder waar De twaalf is gestopt. In dit deel krijg je antwoord op alle vragen. Hoe gaat het verder met overlevenden en natuurlijk met Amy Veel personages komen weer langs, elk met zijn eigen verhaal. Ook is er een groot gedeelte gewijd aan De Nul, hoe is hij zo geworden? Is de rust op aarde weergekeerd en zijn de viralen echt uitgeroeid of komen ze weer tot leven. Dit boek is een heel mooi einde van deze trilogie, echt een meesterwerk, ik heb er enorm van genoten.


woensdag 20 september 2017

De man zonder hond

 
Op de handel en wandel van de familie Hermansson lijkt niets aan te merken, tot zoon Robert zich in een realitysoap op de nationale televisie obsceen gedraagt, en zich aan de oppervlakte de eerste barsten vertonen. Roberts naam wordt zorgvuldig vermeden en als hij tijdens een verjaardagsfeest verdwijnt, maakt niemand zich daar druk om. Pas wanneer ook kleinzoon Henrik in het niets oplost, barst het drama los. Aan inspecteur Gunnar Barbarotti de taak om uit te zoeken wat er gebeurd is. Daartoe moet hij zich door lang verborgen geheimen en een hoop familie nijd worstelen. Dat lukt hem niet zonder af en toe te hopen op hulp van boven. 




 De stilte na Sarah, vond ik een erg mooi boek, al heel lang wilde ik nog een boek van de Zweedse auteur Håkan Nesser lezen Het is "De man zonder hond geworden", het eerste deel van de Inspecteur Barbarotti serie.

Hoewel dit boek omschreven wordt als literaire thriller lijkt het lange tijd meer op een roman. De familieverhoudingen van de familie Hermansson worden uitgebreid beschreven waardoor je de verschillende personages goed leert kennen. Ze komen bij elkaar voor een familiefeest waar eigenlijk niemand zin in heeft. De verhoudingen tussen de familieleden zijn gespannen, het lijkt wel of ze geen binding met elkaar hebben. Na de eerste avond samen gaat het heel erg mis. Twee familielieden verdwijnen in korte tijd, het lijkt alsof ze van de aardbodem zijn verdwenen. Dan verschijnt inspecteur Barbarotti pas en komt er tevens wat meer vaart en spanning in het verhaal. De rol van Barbarotti in het verhaal is niet erg groot en de oplossingen komen hem min of meer aanwaaien. Dit vond ik onrealistisch en teleurstellend. Ook hoe de verschillende familieleden op hun manier omgaan met de verdwijning van hun geliefden was bij sommige personages vreemd en ongeloofwaardig.
De sterke kanten van dit boek vond ik de geweldige schrijfstijl en de humor, vooral in het eerste gedeelte.


zaterdag 2 september 2017

Alles wat ik me niet herinner

De jonge Samuel overlijdt in een vreselijk auto-ongeluk. Of was het zelfmoord? Een naamloze schrijver met zo zijn eigen motieven probeert Samuels laatste dag in kaart te brengen. Uit gesprekken met vrienden, familieleden en buren ontstaat een veelzijdig portret: dat van het liefdevolle kleinkind, de terughoudende bureaucraat, de loyale vriend, de weloverwogen poseur. De man die alles voor zijn vriendin Laïde deed en alles deelde met zijn beste vriend Vandad. Tot hij met beiden het contact verloor. Alles wat ik me niet herinner is een aangrijpend verhaal over liefde en herinnering. Maar het is ook het verhaal van een schrijver die, door de contouren van Samuels verhaal in te vullen, grip probeert te krijgen op zijn eigen waarheid. Welke dingen uit onze vluchtige geheugens beklijven? En wat blijft verborgen achter alles wat we ons niet herinneren? 





Samuel is een bijzondere jongen, altijd bezig om zijn "ervaringenbank aan te vullen", dit vooral samen met zijn beste vriend Vandad en andere kleurrijke personages. Ondertussen wordt hij hevig verliefd op Laïde. Na zijn overlijden probeert een schrijver de laatste dag van Samuel te reconstrueren door het interviewen van zijn familie en vrienden. Er komen veel onderwerpen aan bod in dit boek, integratie, liefde, familie en vriendschap maar uiteindelijk gaat het vooral over de betrouwbaarheid van herinneringen.

Na het lezen van dit boek weet ik eigenlijk niet goed wat ik ervan vind. Het verhaal bevat mooie beeldende zinnen en las vlot, ik heb het in twee dagen gelezen. Het pakte me wel maar door de schrijfstijl vond ik het vaak lastig wie aan het woord was en had er moeite mee om alles te begrijpen. Ook waren na het lezen niet al mijn vragen beantwoord maar dat is waarschijnlijk precies wat de auteur wil.



vrijdag 1 september 2017

Nazomer

Twee werelden. Een vrouw. Nazomer.

Modeontwerpster Vivian D staat op het hoogtepunt van haar carrière. Haar bedrijf floreert, ze wordt op handen gedragen. Vlak voordat ze op een groot evenement in Parijs de rode loper betreedt, krijgt ze echter schokkend nieuws. Het dwingt haar na te denken over haar turbulente levenspad en een ingrijpende gebeurtenis die ze al tientallen jaren verdringt…
 












Van een gewoon Brabants meisje naar een topontwerpster die vertoeft in de wereld van de rich and famous. Ik vond het verhaal erg lijken of een aflevering van het tv programma, "het mooiste meisje uit de klas". Om en om lees je over de gevierde Vivian D en de opgroeiende Claudia, welke keuzes ze maakt of juist niet en hoe ze het leven soms over zich heen laat komen.

Het gedeelte van het Brabantse meisje sprak me het meeste aan. Veel dingen, zoals de muziek en hoe het was om jong te zijn in de jaren zeventig en tachtig waren erg herkenbaar voor me, erg leuke details kwamen voorbij. Door de korte hoofdstukken wilde ik steeds doorlezen. Ik had het boek dan ook erg snel uit.

Ondanks dat ik niets heb met de wereld zoals die in dit boek wordt beschreven vond ik het fijn weglezen. Dit boek is zeker een aanrader als je even wilt ontsnappen aan je dagelijkse beslommeringen en lekker wilt ontspannen zonder veel te hoeven na te denken. Uitermate geschikt om te lezen op een mooie nazomer dag.



donderdag 31 augustus 2017

Mijnheer Han / Prinses Bari


Intens en beeldend beschrijft Hwang Sok-yong, de belangrijkste hedendaagse auteur van Zuid-Korea, in Mijnheer Han een samenleving die lijdt onder de wrede opdeling in Noord en Zuid. Dokter Han, een gynaecoloog die zich weigert te conformeren aan de voorschriften van de Partij, wordt gearresteerd en veroordeeld. Han weet op wonderbaarlijke wijze te ontkomen naar Zuid-Korea en probeert daar een nieuw leven op te bouwen. Omdat hij er echter van wordt verdacht een spion te zijn, blijft hij een vreemdeling in eigen land, een anonieme, kafkaiaanse held die wordt geplet tussen Noord en Zuid, verdachtmakingen en idealisme, macht misbruik en eigenzinnige overtuiging. In Mijnheer Han brengt Sok-yong de tragische geschiedenis van zijn land tot leven door personages op te voeren die de littekens dragen van een verscheurd land. Mijnheer Han geldt als dé roman over de tragedie van het twintigste-eeuwse Korea. 





Een leven op drift
Bari is door haar grootmoeder vernoemd naar een prinses uit een Koreaanse legende. Gekweld door honger en gescheiden van haar familie vlucht Bari van Noord-Korea naar China, om vervolgens de oceaan over te steken in het ruim van een vrachtschip. Na een helse tocht arriveert ze in Londen, in een multiculturele mix van religies en talen.
In Londen vindt Bari clandestien werk als masseuse. Ze heelt niet alleen het lichaam maar ook de ziel. Van haar grootmoeder heeft ze de gave geërfd om de pijn en dromen van anderen te lezen. Ze zoekt haar weg te midden van immigranten, vindt liefde op een onverwachte plek en wordt door diverse tegenslagen tot het uiterste gedreven. 




Hwang Sok-yong werd in 1943 geboren in Mantsoerije, waar zijn familie tijdens de Japanse bezetting haar toevlucht had genomen. In 1945 keerden zij terug naar Pyongyang en in 1948 verhuisden ze naar Zuid-Korea, waar de Koreaanse Oorlog hen overviel. Hwang vocht in Vietnam aan Koreaanse zijde. In zijn indrukwekkend oeuvre, dat meermaals werd onderscheiden, verbindt hij politiek bewustzijn met literair meesterschap. Hij werd vanwege een bezoek aan Noord-Korea tot zeven jaar gevangenis veroordeeld maar kwam in 1998 vervroegd vrij. Sindsdien zet hij zich onverminderd in voor de toenadering tussen Noord- en Zuid-Koreaanse auteurs. Hij woont in Londen.



Na wat boeken te hebben gelezen over het hedendaagse Korea, nu twee boeken over de Koreaanse oorlog en de verdeling van het land in het Noorden en Zuiden. In het boek "Mijnheer Han" loopt een hoogleraar gynaecologie over naar het Zuiden. Het hele land is verdeeld, families raken elkaar kwijt en mensen worden verraden. Mijnheer Han kan niet bewijzen dat hij geen spion is en kampt de rest van zijn leven met de gevolgen hiervan.

Bari, het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek verlaat Korea al op jonge leeftijd. Ook zij blijft haar hele leven verlangen naar verloren familieleden.  Door visioenen en uittredingen naar de geestenwereld krijgt ze hulp bij het zware leven dat ze in Londen leidt.

Door, waarschijnlijk het cultuurverschil vond ik het moeilijk om me in te leven in de personages. Wat me erg aangreep was de beschrijving hoe het is om op de vlucht te zijn, in Mijnheer Han voor de overheid en Prinses Bari om de honger te ontvluchten. Dit waren deprimerende boeken om te lezen en ik besefte me weer eens hoe ontzettend goed wij het hebben.




dinsdag 22 augustus 2017

Hij zou haar kunnen doden.
Zij zou het kunnen toelaten.

Eve Singer is op zoek naar de dood. Haar carrière als misdaadverslaggever lijkt voortijdig aan zijn eind te komen en ze is bereid om alles te doen om haar op sensatie beluste publiek tevreden te stellen. De moordenaar is ook op zoek naar de dood, om aan iedereen de schoonheid van het sterven te laten zien. Hij kondigt zijn macabere optredens van te voren aan en zorgt ervoor dat deze voor iedereen te zien zijn.

Wanneer de moordenaar contact opneemt met Eve, grijpt ze deze kans om als eerste de moorden te verslaan met beide handen aan.






Moord als kunstvorm! 

Eve heeft geen makkelijk leven, ze zorgt in haar eentje voor haar dementerende vader. Dit probeert ze te combineren met haar werk als misdaadverslaggever. Om de concurrentie met haar jongere opvolgers aan te gaan moet ze alles uit de kast halen om ze voor te blijven. Als de moordenaar contact met haar opneemt om hem een publiek te geven ontdekt ze dat ze meer met hem gemeen heeft dan ze denkt. Om hem te laten stoppen kan ze niet anders dan de confrontatie met hem aan te gaan. Dit zorgt voor een, ietwat bizarre, maar spannende ontknoping.

Ook met dit boek heeft Belinda Bauer het niveau van haar eerdere boeken weten vast te houden.
Wat mij betreft is dit een top thriller, gruwelijk met veel onderhuidse spanning.
Ik heb al haar boeken gelezen die in het Nederlands vertaald zijn. Dit boek is een standalone dus je hoeft haar vorige boeken niet gelezen te hebben.


maandag 21 augustus 2017

Gestolen leven

Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hij selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al snel de aandacht van regeringsfiguren en dan begint zijn snelle klim op de carrièreladder van het leger, al noemt hij zichzelf 'een nederig burger van de meest glorieuze natie ter wereld'. Jun Do wordt een professionele kidnapper die, om in leven te blijven, eindeloos moet laveren tussen steeds wisselende regels, willekeurig geweld en de ronduit verbijsterende eisen van de opperheren. Gedreven tot het uiterste neemt hij de verraderlijke rol aan van Kim Jong-il's rivaal, in een poging de vrouw van wie hij houdt, te redden - Sun Moon, een legendarische actrice 'zo zuiver, dat ze niet wist hoe stervende mensen eruitzagen'.


Dit bijzondere verhaal begint met het leven van de jonge Noord Koreaan Pak Jun Do. Hij groeit op in een kamp voor wezen. Hier wordt hij van jongs af aan geconfronteerd met een wreed en oneerlijk leven. Hij wordt tunnelsoldaat en leert in het donker vechten, deze "gave" komt vaak terug in het boek. Door zijn kennis van de Engelse taal gaat hij, als hij ouder wordt werken als afluisterspion op een vissersboot. Ook mag hij een keer mee met een missie naar Texas. Als hij terugkomt van deze reis wordt hij gearresteerd en verdwijnt in een kamp.

In het tweede deel van dit boek lees je over commandant Ga, de man van de bekende actrice en vertrouwelinge van "de geliefde leider" Kim Jong-il, Sun Moon. Er volgt een absurd verhaal, met veel bijzondere details. Verwarrend en onbegrijpelijk voor ons Westerlingen hoe het leven daar is.
Het is een enorm heftig boek om te lezen, vooral de vele martelingen die worden beschreven. Dit was de reden om het regelmatig een tijdje weg te leggen. Maar ondanks alle verschrikkingen is er ook een mooi liefdesverhaal in verwerkt.
Erg knap dat dit boek geschreven is door een Amerikaan.


zondag 13 augustus 2017

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy wordt vermist en op straat is het geroddel niet van de lucht. De tienjarige Grace en Tilly gaan zelf op onderzoek uit. Terwijl ze proberen te begrijpen wat ze zien en horen, ontvouwt zich een ingewikkelde geschiedenis boordevol bedrog, want iedereen in de buurt heeft wel iets te verbergen. Naarmate de buurt zijn geheimen prijsgeeft, ontdekken de amateurdetectives veel meer dan ze hadden gedacht. Deels whodunit, deels een verhaal over volwassen worden is Het probleem met bokken en schapen een eigenzinnige en betoverende debuutroman over een gemeenschap die behoefte heeft aan absolutie en twee meisjes die leren wat het betekent om ergens bij te horen.






Dit boek heeft de intrigerende titel "Het probleem met bokken en schapen", en wordt verteld vanuit het perspectief van twee jonge meisjes die samen in een Engelse straat wonen. Het verhaal speelt zich af in 1976. Als een buurvrouw is verdwenen gaan ze samen naar haar op zoek. De kerk speelt in hun buurt een grote rol dus eigenlijk is het een zoektocht naar God. Als ze hem vinden denken ze dat ook de buurvrouw daar is. Via hun zoektocht kom je als lezer achter allerlei geheimen en gebeurtenissen uit het verleden. Het is een suggestief verhaal, hoe roddels en geruchten een eigen leven gaan leiden en de gevolgen hiervan.  Het is met humor maar ook met veel mooie, filosofische zinnen geschreven, zeker een boek om nog een tijdje over na te denken.


maandag 31 juli 2017

De hemel begint bij je voeten

Lennie Walker is zeventien als haar zus Bailey plotseling overlijdt. Vanaf dat moment staat ze er alleen voor, terwijl Lennie gewend is veilig in de schaduw van haar temperamentvolle zus te blijven. Daarbij zijn er, ondanks haar niet-bestaande voorgeschiedenis met de liefde, opeens twee jongens die haar aandacht vragen. Toby was het vriendje van Bailey, en ze lijken als enigen elkaars verdriet écht te begrijpen. Joe is nieuw, komt uit Parijs en heeft een magische grijns en een ongelooflijk muzikaal talent. Lennie worstelt met haar nieuwe plaats in het middelpunt van de belangstelling én met de aandacht van Toby en Joe. Bij de een vergeet ze haar verdriet, maar alleen de ander kan haar troosten. Voor Lennie zijn de jongens als de zon en de maan. En ze weet dat als die botsen, de hele wereld explodeert.






De Hemel begint bij je voeten is het eerste boek van de Amerikaanse Jandy Nelson.
Net als in het prachtige "Ik geef je de zon" speelt ook in dit boek kunst een grote rol, dit keer muziek, maar ook een bijzondere familie en een heftige liefde. Ook bevat het dezelfde mooie schrijfstijl. Dit boek is wel een stuk dunner, deze had ik in een paar dagen uit.

Door het grote verdriet om het overlijden van haar zus Bailey laat Lennie overal briefjes achter. Ze probeert een manier te vinden hoe ze met dit grote verlies om moet gaan. De enige die haar lijkt te begrijpen is Toby, het vriendje van Bailey. Dan ontdekt ze dat ze verliefd is op een Franse jongen die bij haar in het orkest speelt en gaan haar gevoelens alle kanten op. Ze vergeet de rest van de mensen om haar heen en probeert een manier te vinden om alleen verder te leven.
Een heel mooi en aangrijpend boek vol emoties.



vrijdag 28 juli 2017

Recepten voor liefde & moord

Tannie Maria is een weduwe van middelbare leeftijd die van koken én lekker eten houdt. Als culinair columniste deelt ze haar liefde voor koken in de plaatselijke krant, totdat de Karoo Gazette besluit dat er meer behoefte is aan een rubriek waarin advies over liefdesperikelen wordt gegeven in plaats van ideeën voor de lunch of het avondeten.

Tannie Maria is niet blij met de verandering, maar komt er algauw achter dat ze best goed is in het helpen van mensen en er nog van geniet ook. Natuurlijk blijft ze, als ze maar even de kans krijgt, haar recepten en culinaire adviezen delen!

Terwijl ze mensen helpt met hun problemen moet Tannie Maria uiteindelijk ook haar eigen problemen onder ogen zien, vooral wanneer de moeilijkheden van de mensen die ze helpt haar doen denken aan haar eigen verleden, zoals de brief van de vrouw die weg wil bij de man die haar mishandelt.



Dit boek werd aangekondigd als de nieuwe culinaire detectiveserie uit Zuid-Afrika. Ik ben gek op lekker eten dus dit zomerse boek sprak me erg aan.

De gemoedelijke Tannie Maria heeft een eigen rubriek in de krant. Ze geeft adviezen aan mensen met problemen. Dit gaat gepaard met een bijpassend recept. Eten en koken speelt een belangrijke rol in haar leven, dit komt dan ook veelvuldig voor in dit boek. Ze probeert alles op te lossen met haar lekkere gerechten.

Door één van de brieven raken Tannie Maria en haar collega's van de plaatselijke krant de Karoo Gazette betrokken bij een moordzaak. Ondanks de gevaren gaan ze zich met het onderzoek bemoeien wat tot nogal bizarre situaties leidt. Dit maakt het verhaal wel ongeloofwaardig, om in de sfeer van het boek te blijven, je moet het verhaal met een grote korrel zout nemen. Het verhaal lijkt ook wel op een stoofpot met veel ingrediënten, het is een kookboek, detective en roman ineen.
Hou je van thrillers en spannende verhalen dan raad ik het boek af maar wil je een lekker feelgood boek in Afrikaanse sferen, wat makkelijk leest dan is dit zeker een aanrader. Ik werd er erg blij van.

De recepten van de gerechten die in de boek worden beschreven staan achterin het boek, dit is een mooie toevoeging en ik wil er zeker een paar proberen te maken.

Dit boek heeft dezelfde sfeer als de boeken van Alexander McCall Smith met Mma Ramotswe in de hoofdrol.




dinsdag 25 juli 2017

Wij

De zomer van 1976. Hoewel Europa kreunt onder een tropische hitte, verplaatst iedereen zich van het noorden naar het zuiden. Georges, misnoegde cartoonist bij een kwaliteitskrant, trekt zich samen met zijn gezin en vrienden terug op een berg aan de Spaanse Costa Brava. Mensen plonsen in het zwembad, flirten met elkaar, drinken whiskey cola, en hebben het over vrijheid en zelfbeschikking in een land dat zelf nog maar net de dood van een dictator achter de rug heeft. Georges voelt zich besmet met het ‘wij'-gevoel, met de gemeenschappelijke geschiedenis die erin besloten is en met de zelfbewuste slachtoffers die samen met hem een kring vormen. Ergens moet er toch een nooduitgang te vinden zijn?






Wij is een al wat oudere roman van de Belgische Jeroen Olyslaegers, deze roman bestaat uit drie delen, voor de vakantie, tijdens de vakantie en een tijd daarna.
Net als met zijn vorige boek Wil had ik moeite om in het verhaal te komen. Eigenlijk lukte me dit in het eerste gedeelte bijna niet. Door de verschillende personages vond ik het moeilijk om me een beeld te vormen van de vriendengroep. Ze gaan samen met hun gezinnen een zomer naar een villa in Spanje, door de hitte en veel drank en seks lopen de gemoederen tussen de personages regelmatig hoog op. Dat dit fout gaat aflopen voel je al lang aankomen.
Na het eerste gedeelte worden sommige personages wat meer uitgediept zodat ik een iets beter beeld van ze kreeg. Al lezende kom je erachter dat  de vrienden elkaar niet begrijpen en elkaar eigenlijk helemaal niet goed kennen. Net zoals ik ze ook niet echt goed heb leren kennen tijdens het lezen.



woensdag 19 juli 2017

Tegendraads

Jack Reacher is als klusjesman in volstrekte anonimiteit neergestreken in Key West, Florida. Het bevalt hem dan ook helemaal niet dat privédetective Costello her en der navraag naar hem loopt te doen. Wanneer Costello even later vermoord wordt aangetroffen, beseft Reacher dat het weertijd is om op te stappen. Maar twee vragen zitten hem dwars: wie is Costello's opdrachtgeefster, de geheimzinnige mevrouw Jacob? En wat is haar link met Hook Hobie, een levensgevaarlijke oplichter? Wanneer Reacher het spoor volgt, geholpen door de slimme en mooie advocate Jodie Garber, wordt steeds duidelijker dat de inzet hoog is: de broodwinning van een hele gemeenschap...







Eerder las ik Lokaas en Jachtveld uit deze serie, Tegendraads is het derde boek en het tot  nu toe het beste wat mij betreft. Het was weer een enorm spannend verhaal met veel vaart.

Als Reacher merkt dat hij gezocht wordt door een privé detective is het al snel tijd om zijn verblijf in Florida te verlaten en op ontdekking te gaan wat er aan de hand is. Hij raakt betrokken bij een onderzoek naar een verdwenen militair. Dit is niet zonder gevaar want de man blijkt een nietsontziende sadist te zijn. Net zoals in de andere delen is er dit keer ook weer een vrouw in het spel. Ze is de dochter van zijn leermeester, de knappe Jodie Garber. Hij kende haar al toen ze een klein meisje was, inmiddels is ze een veel gevraagd advocate. Is zij de vrouw die Reacher aan zich kan binden? Alleen deze vraag is alweer een goede reden om snel het volgende deel te lezen.



zondag 9 juli 2017

Over de grens

Van hofdichter tot staatsvijand. Het waargebeurde verhaal van een voormalige insider van het Noord-Koreaanse regime.

Jang Jin-sung werd op achtentwintigjarige leeftijd uitverkoren tot ‘hofdichter’ van Kim Chŏngil. Aan zijn relatief comfortabele leven als lid van de inner circle van de Noord-Koreaanse leider komt abrupt een einde als hij een geheim buitenlands boek uitleent aan een vriend die het vervolgens laat liggen in de metro. Omdat ze vrezen voor hun leven proberen ze enkele dagen later via China naar Zuid-Korea te vluchten, een uiterst gevaarlijke onderneming, met achterlating van hun familie, vrienden en alles wat ze ooit gekend hebben.





Na het lezen van dit boek was ik in shock, ik wist natuurlijk wel dat Noord-Korea geen prettig land is maar dat het zo erg was daar, dat heb ik me nooit zo beseft.
In "Over de grens" lees je over het leven van Jang Jin-Sung, eerst in Noord-Korea. Daarna zijn vlucht met een vriend en hun ontsnapping naar China. Maar ook daar heeft hij een zware beproeving voor de boeg voordat hij uiteindelijk Zuid-Korea bereikt. Ik vond het een heel indrukwekkend verhaal, al vergt het lezen wel veel concentratie. Hoe het systeem binnen Noord-Korea in elkaar zit vond ik moeilijk te begrijpen. Als dit je niet afschrikt en je bent in dit land geïnteresseerd is dit boek zeker een aanrader.



vrijdag 30 juni 2017

Weerloos en Weerstand

Achter de voordeur van het ogenschijnlijk keurige, katholieke gezin van Nanny heerst geweld, misbruik en verwaarlozing. De omgeving – buren, familie, school en kerk – heeft vermoedens maar kijkt liever de andere kant op, want Nanny’s vader is politieman. Op haar vijftiende loopt ze van huis weg, maar ze is nog niet in staat om de juiste keuzes te maken. Haar opleiding loopt spaak en ze belandt na allerlei baantjes en roekeloze relaties in een ongelukkig huwelijk waar twee meisjes uit geboren worden. Als het huwelijk strandt, kan Nanny op niemand terugvallen en staat ze er weer alleen voor. Ze hervindt haar vrijheid, maar raakt haar kinderen kwijt. De strijd is nog lang niet gestreden.

Na een jeugd met een gewelddadige vader en een moeder die haar blik daarvan afwendde, zoekt Nanny veiligheid in een verstandshuwelijk. Op de kunstacademie ontdekt ze wat haar écht raakt: de kleuren waarmee ze zich kan uitdrukken.
Het huwelijk wordt gaandeweg ondraaglijk, en ze vlucht. Haar kinderen laat ze noodgedwongen achter. Wanneer ze eigen woonruimte heeft gevonden en haar voogdij wil verzilveren, wordt ze steeds door haar ex-man, juridische instanties en de Raad voor de Kinderbescherming tegengewerkt.
Ze leidt inmiddels een turbulent bestaan met uitgaan, drank, roekeloze avonturen en kortstondige liefdes. Er zijn weinig zekerheden buiten de enkele vrienden die haar blijven steunen. Maar het gemis van haar kinderen en haar strijd tegen de onrechtvaardige instanties, breken haar regelmatig op. Soms wil ze het leven opgeven om van haar pijn verlost te zijn.
Dan nemen Nanny's dochters het initiatief en lijkt alles ten goede te keren.



Deze twee boeken heb ik na elkaar gelezen, het gaat over het leven van Nanny. In het eerste boek lees je over haar gewelddadige jeugd, zowel geestelijk als lichamelijk wordt ze mishandeld. Het gezin waarin ze geboren is lijkt een nette katholieke familie maar schijn bedriegt. De jonge Nanny wordt regelmatig door haar vader geschopt en geslagen maar niemand uit haar omgeving doet iets, ondanks de blauwe plekken. De zogenaamde kaartvrienden van haar ouders, buren en leraren, "ooms" die bij haar in bed komen liggen. Ze probeert te overleven en ontwikkeld zich tot een brutaal meisje dat niet weet wat ze wil. Als ze eindelijk haar droom kan verwezenlijken door naar de kunstacademie te gaan loopt dit uit op een fiasco. Ze stort zich uiteindelijk in een ongelukkig huwelijk waaruit twee dochters voortkomen. Ook met deze manier van leven kan ze haar draai niet vinden, ze verlaat haar man en dochters. Er volgt een jarenlange strijd om het voogdijschap.

De boeken zijn meeslepend en met vaart geschreven door de korte hoofdstukken had ik de boeken snel uit. Ik hoop dat ze door het opschrijven van haar levensverhaal rust heeft gevonden en het verleden achter zich heeft kunnen laten.


zaterdag 24 juni 2017

De vrouw in de blauwe mantel

Rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido werken bij de afdeling Ernstige Delicten, ook wel 'de Valken' genoemd,van de politie van Kaapstad. Ze krijgen een zaak toebedeeld die niemand anders wil en die al 96 uur oud is. Antiek, voor een moordonderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry's Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend...





Dit is het geschenkboek van de Spannende boeken weken 2017. 
 
Vier jaar geleden las ik Feniks van Deon Meyer. Het is er nooit meer van gekomen om meer boeken van hem te lezen. Ik was blij met dit geschenkboek en maakte me op voor een hernieuwde kennismaking. 

De vrouw in de blauwe mantel is maar een dun boekje en ik vond het verhaal net tekort om de personages goed te leren kennen. Bennie Griessel en Vaugh Cupido spraken me wel aan, vooral de humor die gebruikt werd. Hierdoor kreeg deze toch ernstige zaak wat luchtigs. Ook de verhaallijn die naar Nederland verwees had voor mij wel iets uitgebreider mogen zijn. Maar ondanks dat was het een sluitend verhaal met een goed plot.

Ontzettend leuk vond ik de link in dit boek naar Het Puttertje van Donna Tartt, een boek dat ik al heel lang wil lezen.


maandag 19 juni 2017

Dinsdag is voorbij

In een vervallen huis in Oost-Londen wordt het opgezwollen, met vliegen bedekte lijk van een man aangetroffen, rechtop in een leunstoel. Het huis is van Michelle Doyce, een kwetsbare vrouw met ernstige psychische problemen. Onderzoek toont aan dat de man pas na zijn dood naar het huis is overgebracht. De enige informant is Michelle, maar haar uitspraken stellen de recherche voor raadsels. Inspecteur Karlsson roept Frieda Klein te hulp, en weer raakt zij verstrikt in de duistere kanten van het leven. Zij komt erachter dat het slachtoffer geen onschuldige was, maar een gewiekste zwendelaar die profiteerde van de angsten en noden van anderen. Wanneer Frieda meer te weten komt over diens verleden en ook zijn slachtoffers leert kennen, blijkt ze in groot gevaar te verkeren en meer vijanden te hebben dan ze dacht.



Dinsdag is voorbij begint vlotter dan het vorige deel uit deze serie, Blauwe maandag. De meeste personages komen in dit verhaal weer terug en worden kort nog een keer voorgesteld. Het boek gaat voor een groot deel verder met de verhaallijnen van het eerste, ik zou deze serie zeker op volgorde lezen.

Dit keer wordt de hulp van Frieda ingeroepen voor Michelle, een complexe vrouw met psychische problemen. Hoe is het mogelijk dat er een dode man, in ontbindende staat, op haar bank zit. Normaal communiceren is met haar niet mogelijk. Hoe is de man in haar huis terecht gekomen en wie is hij. Al snel blijkt de man heel wat op zijn geweten te hebben. Bij elke ontdekking over hem komen er nieuwe vragen bij. Ondertussen blijft ook haar verleden haar achtervolgen.

Ik had dit boek weer in no time uit, wegleggen was lastig. 
Vooral de gedetailleerde beschrijving van de Londense straten en wijken waar Frieda haar wandelingen maakt spreekt me aan, net als de beschrijving van de, voor mij onbekende psychologische aandoeningen. Snel kijken wat het volgende deel voor me in petto heeft!



vrijdag 16 juni 2017

Wil

Het is oorlog. Antwerpen wordt bezet door geweld en wantrouwen. Wilfried Wils acht zichzelf een dichter in wording, maar moet tegelijkertijd zien te overleven als hulpagent. De mooie Yvette wordt verliefd op hem en haar broer Lode is een waaghals die zijn nek uitsteekt voor joden. Wilfrieds artistieke mentor, Nijdig Baardje, wil juist alle joden vernietigen. Onbehaaglijk laverend tussen twee werelden, probeert Wilfried te overleven terwijl de jacht op de joden onverminderd verdergaat. Jaren later vertelt hij zijn verhaal aan een van zijn nakomelingen.


Jeroen Olyslaegers heeft in 2017 met dit boek de Vlaamse Fintro Literatuurprijs gewonnen, gelijktijdig was hij genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Ik heb alle zes de genomineerde boeken van Libris gewonnen met een prijsvraag. Dit is de eerste die ik hiervan lees.

Een oude man kijkt terug op zijn leven en schrijft de herinneringen die hij heeft op voor zijn 17 jarige achterkleinzoon. Hij switch tussen het Antwerpen van nu, en dat ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Deze oorlog speelt een grote rol in dit boek. Toch voelt het niet als een doorsnee oorlogsboek. Het gaat vooral om de veelal moeilijke keuzes die mensen in die tijd moesten maken en laat ze zien vanuit hun eigen perspectief. De mensen voor de Duitsers, zoals Nijdig Baardje of tegen, zoals zijn vriend Lode. Welke kant kiest hij zelf, of is hij een "tweezak". Om aan de werkelijkheid te ontsnappen maakt hij gedichten en verschuilt zich achter zijn alter ego Angelo.

Dit boek moest ik heel geconcentreerd lezen, ik had best veel moeite met het Vlaamse taalgebruik. Daardoor heb ik vrij lang over dit boek gedaan. Toch was deze inspanning zeker de moeite waard, het boek zal me zeker bijblijven.


dinsdag 13 juni 2017

Blauwe maandag

Frieda Klein is psychoanalytica. Ze leeft een strak georganiseerd leven, dat vooral gericht is op het helpen van anderen. Niet alleen haar patiënten, maar ook haar familie en vrienden kunnen altijd op haar rekenen. 's Avonds trekt ze zich terug in haar huis, waar ze maar weinig mensen binnenlaat. De onrust in haar hoofd probeert ze te verdrijven met lange nachtelijke wandelingen door haar geliefde Londen. Frieda is ervan overtuigd dat wat zich in het hoofd van haar patiënten afspeelt controleerbaar is. 

Maar als een van haar patiënten vertelt dat hij ervan droomt een kind te hebben, met rood haar en sproeten, en kort daarna een jongetje verdwijnt dat aan die omschrijving voldoet, wordt Frieda geconfronteerd met de onbeheersbare werkelijkheid die zij altijd angstvallig buiten de deur heeft weten te houden. Kan Frieda's kennis van de menselijke geest de recherche helpen bij het opsporen en ontmaskeren van de dader? 



De eerste Nicci French met Frieda Klein in de hoofdrol. Kan zij de recherche helpen bij het opsporen van een verdwenen kind? Bestaat er een verband tussen de verdwijning van een ander jong kind, tweeëntwintig jaar eerder? Frieda heeft het vermoeden dat het iets te maken heeft met een Alan, een cliënt van haar. Ze raakt steeds meer betrokken bij deze zaak en kan het niet laten rusten. Door in de hoofden van de betrokken personages te kruipen komt ze steeds dichter bij de waarheid.
Toen ik dacht dat de zaak volledig was opgelost eindigde het nog met een verrassende plottwist.

Ik heb deze eigenzinnige vrouw direct in mijn hart gesloten en probeer snel het volgende deel van deze serie te lezen.