dinsdag 17 oktober 2017

50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen)

Saskia Noort is 50 en single. De kinderen zijn het huis uit. Wat nu? Om mee te blijven tellen blijkt ze verbijsterend veel te moeten: cursussen volgen; op retreat; naar Wasteland; een strak lijf; gezond eten; sociaal beschikbaar zijn, en vooral: daten. Allemaal opstapjes naar een gelukkige tweede helft, zeggen vrienden en vloggers. Daarnaast mag er een hoop niet meer. Zoals mouwloze truitjes, korte rokjes en lang haar.

In 50. Dingen die ik blijf doen (en andere verhalen) beschrijft Saskia Noort scherp, geestig, vilein, maar bovenal openhartig, hoe eindeloos ingewikkeld het leven is, zelfs wanneer alle sporen ruimschoots verdiend zijn. Mannen zijn bang, kinderen bemoeien zich met alles, het huis is leeg en de agenda te vol.




Dit boek is me aangeraden door een kennis. Zij was heel erg enthousiast over dit boek. Mijn enthousiasme is iets minder groot maar toch vond ik de (korte) verhalen lekker weglezen. Ze gaan vooral over hoe het is om te daten op oudere leeftijd. Gelukkig heb ik hier geen ervaring mee, want het valt niet mee volgens Saskia Noort. Het lijkt me een vermoeiende bezigheid. Ze heeft de verhalen geschreven op een eerlijke humorvolle manier, zonder zichzelf te ontzien. Ook schuwt ze niet wat moeilijke onderwerpen in dit boek te verwerken. Ik vond het vooral een boek om lekker tussendoor te lezen.



vrijdag 13 oktober 2017

Open zee

Lili is bijna twintig wanneer ze Frankrijk definitief achter zich laat om te gaan vissen in Alaska. Een wens die ze al tijden koestert. Als zij op het eiland Kodiak arriveert, heeft ze alleen een kleine legertas bij zich.

In Kodiak werken de bewoners in de visfabriek of op de scheepswerf, in de supermarkt, in de twee motels of de diverse kroegen. Niemand is hier normaal. De vissers zijn stuk voor stuk eenzame mannen zonder thuis, dropouts, oorlogsveteranen die hun verleden ontvluchten. En bijna iedereen is aan de alcohol.

Lili leeft voornamelijk op popcorn, slaapt in oude afgedankte auto's en probeert werk te vinden op een van de schepen. Met haar totale gebrek aan ervaring, haar kleine, tengere postuur en zachte fluisterstem lijkt ze niet bepaald geschikt voor het zware leven op een vissersboot. Maar volhardend als ze is, mag ze op een dag toch mee op een longliner om kabeljauw te vangen. Als vrouw tussen mannen met messen en in overalls vol bloedspatten, moet ze bewijzen minstens zo goed te zijn als de anderen, en liefst nog beter. En dat doet ze.

Na een tijdje willen bijna alle vissers met haar trouwen. Met een van hen, een zwijgzame beer van een vent, krijgt zij een korte relatie. Maar ze wil vooral blijven rondzwerven. Buiten zijn. En vissen.



 
De prachtige kaft deed me dit boek oppakken bij de bibliotheek.

Lili, een jonge Françoise laat alles achter zich en vertrekt naar Alaska om op een vissersboot te gaan werken. Dit is een keihard leven, ze wil niet onderdoen voor de mannen, vol ontbering, uitputting en vermoeidheid, zelfs haar gezondheid zet ze op het spel. Wat wil ze bewijzen of is het een vlucht.  Langzamerhand wordt ze steeds meer geaccepteerd door de inwoners van het stadje en maakt wat vrienden. Als één van de weinige vrouwen in deze mannenwereld krijgt ze veel aanzoeken van de eenzame mannen en ook al krijgt ze gevoelens voor een visser, het blijft de vraag of ze haar vrijheid voor hem op wil geven.

Ondank de goede recensies en de literaire prijzen die dit boek kreeg, had ik veel moeite om in het verhaal te komen en moest me er echt toe zetten om door te lezen. Uiteindelijk heb ik me door de soms wat langdradige vissersverhalen en drankpartijen geworsteld zonder veel binding te krijgen met de personages.



zaterdag 30 september 2017

Een vlucht regenwulpen


Een beklemmende geschiedenis over een door afkomst en opvoeding tot isolement gedoemd kind, wiens angsten en dwangneurotische trekken verzacht worden door een grote opmerkingsgave, een hartstochtelijke aard en een diepe liefde voor de natuur. Een onvergetelijk verhaal uit een tijd toen Nederland een universum was, en een dorpje de hele wereld.






Maarten 't Hart kende ik alleen uit de pers, ik wist van zijn liefde voor dieren, hij is bioloog en zag hem jaren geleden weleens in de roddelpers voorbijkomen. Nooit heb ik er aan gedacht om een boek van hem te gaan lezen. Totdat ik pasgeleden een interview met hem op tv zag. Hij sprak over Vestdijk, waarop ik ging zoeken in mijn boekenvoorraad of ik een boek van hem had waar hij naar refereerde. Dit boek had ik niet maar ik kwam wel Maarten 't Harts boek  "Een vlucht regenwulpen" tegen. Deze had ik nog liggen van de actie Nederland leest uit 2014.

Deze klassieker is al uitgegeven in 1978 en een paar jaar later verfilmd. Nieuwsgierig geworden las ik een hoofdstuk, een paar dagen later nog één. Daarna "pakte" het boek me en heb ik het met veel plezier en aandacht gelezen. Dit is zeker geen boek om snel tussendoor te lezen.

Het gaat over de jonge Maarten die opgroeit in een heel klein wereldje. Het gezin leeft erg geïsoleerd en het is voor hem een onvergetelijke ervaring als ze voor het eerst naar een stad gaan, hier worden zijn amandelen geknipt. Als hij opgroeit blijft hij een eenling, hij kampt met pleinvrees en dwanggedachten. Op de middelbare school vindt hij geen aansluiting bij zijn medeleerlingen en ook zijn verliefdheid voor Martha wordt niet beantwoord. Hij voelt zich het meest op zijn gemak in de natuur, vooral het bestuderen van de vogels geven hem veel rust.

Wat dat betreft vond ik het een erg actueel boek, er zijn veel mensen tegenwoordig op zoek naar rust en proberen te leven in het moment (mindfulness). Dit komt veelvuldig voor in het boek. Dus ondanks dat het een wat ouder boek is sprak het me heel erg aan en ga ik zeker proberen meer werk van Maarten 't Hart te gaan lezen.


zondag 24 september 2017

De stad van spiegels


Het is stil geworden in de wereld. De Twaalf zijn vernietigd en de honderd jaar durende heerschappij van het duister is voorbij. Langzaam komen de overlevenden weer tevoorschijn, vastbesloten om een nieuw bestaan op te bouwen, en te dromen van de toekomst.

Maar ergens ver weg, in een dode stad, wacht hij af. De Nul. De Eerste. De vader van de Twaalf. De haat die ontbrandde door zijn transformatie laait opnieuw op. En de enige manier om dit vuur te doven is het doden van Amy, het meisje dat is voorbestemd om de mensheid te redden.








De stad van spiegels is het derde en laatste deel van de Oversteek trilogie. Dit boek gaat verder waar De twaalf is gestopt. In dit deel krijg je antwoord op alle vragen. Hoe gaat het verder met overlevenden en natuurlijk met Amy Veel personages komen weer langs, elk met zijn eigen verhaal. Ook is er een groot gedeelte gewijd aan De Nul, hoe is hij zo geworden? Is de rust op aarde weergekeerd en zijn de viralen echt uitgeroeid of komen ze weer tot leven. Dit boek is een heel mooi einde van deze trilogie, echt een meesterwerk, ik heb er enorm van genoten.


woensdag 20 september 2017

De man zonder hond

 
Op de handel en wandel van de familie Hermansson lijkt niets aan te merken, tot zoon Robert zich in een realitysoap op de nationale televisie obsceen gedraagt, en zich aan de oppervlakte de eerste barsten vertonen. Roberts naam wordt zorgvuldig vermeden en als hij tijdens een verjaardagsfeest verdwijnt, maakt niemand zich daar druk om. Pas wanneer ook kleinzoon Henrik in het niets oplost, barst het drama los. Aan inspecteur Gunnar Barbarotti de taak om uit te zoeken wat er gebeurd is. Daartoe moet hij zich door lang verborgen geheimen en een hoop familie nijd worstelen. Dat lukt hem niet zonder af en toe te hopen op hulp van boven. 




 De stilte na Sarah, vond ik een erg mooi boek, al heel lang wilde ik nog een boek van de Zweedse auteur Håkan Nesser lezen Het is "De man zonder hond geworden", het eerste deel van de Inspecteur Barbarotti serie.

Hoewel dit boek omschreven wordt als literaire thriller lijkt het lange tijd meer op een roman. De familieverhoudingen van de familie Hermansson worden uitgebreid beschreven waardoor je de verschillende personages goed leert kennen. Ze komen bij elkaar voor een familiefeest waar eigenlijk niemand zin in heeft. De verhoudingen tussen de familieleden zijn gespannen, het lijkt wel of ze geen binding met elkaar hebben. Na de eerste avond samen gaat het heel erg mis. Twee familielieden verdwijnen in korte tijd, het lijkt alsof ze van de aardbodem zijn verdwenen. Dan verschijnt inspecteur Barbarotti pas en komt er tevens wat meer vaart en spanning in het verhaal. De rol van Barbarotti in het verhaal is niet erg groot en de oplossingen komen hem min of meer aanwaaien. Dit vond ik onrealistisch en teleurstellend. Ook hoe de verschillende familieleden op hun manier omgaan met de verdwijning van hun geliefden was bij sommige personages vreemd en ongeloofwaardig.
De sterke kanten van dit boek vond ik de geweldige schrijfstijl en de humor, vooral in het eerste gedeelte.


zaterdag 2 september 2017

Alles wat ik me niet herinner

De jonge Samuel overlijdt in een vreselijk auto-ongeluk. Of was het zelfmoord? Een naamloze schrijver met zo zijn eigen motieven probeert Samuels laatste dag in kaart te brengen. Uit gesprekken met vrienden, familieleden en buren ontstaat een veelzijdig portret: dat van het liefdevolle kleinkind, de terughoudende bureaucraat, de loyale vriend, de weloverwogen poseur. De man die alles voor zijn vriendin Laïde deed en alles deelde met zijn beste vriend Vandad. Tot hij met beiden het contact verloor. Alles wat ik me niet herinner is een aangrijpend verhaal over liefde en herinnering. Maar het is ook het verhaal van een schrijver die, door de contouren van Samuels verhaal in te vullen, grip probeert te krijgen op zijn eigen waarheid. Welke dingen uit onze vluchtige geheugens beklijven? En wat blijft verborgen achter alles wat we ons niet herinneren? 





Samuel is een bijzondere jongen, altijd bezig om zijn "ervaringenbank aan te vullen", dit vooral samen met zijn beste vriend Vandad en andere kleurrijke personages. Ondertussen wordt hij hevig verliefd op Laïde. Na zijn overlijden probeert een schrijver de laatste dag van Samuel te reconstrueren door het interviewen van zijn familie en vrienden. Er komen veel onderwerpen aan bod in dit boek, integratie, liefde, familie en vriendschap maar uiteindelijk gaat het vooral over de betrouwbaarheid van herinneringen.

Na het lezen van dit boek weet ik eigenlijk niet goed wat ik ervan vind. Het verhaal bevat mooie beeldende zinnen en las vlot, ik heb het in twee dagen gelezen. Het pakte me wel maar door de schrijfstijl vond ik het vaak lastig wie aan het woord was en had er moeite mee om alles te begrijpen. Ook waren na het lezen niet al mijn vragen beantwoord maar dat is waarschijnlijk precies wat de auteur wil.



vrijdag 1 september 2017

Nazomer

Twee werelden. Een vrouw. Nazomer.

Modeontwerpster Vivian D staat op het hoogtepunt van haar carrière. Haar bedrijf floreert, ze wordt op handen gedragen. Vlak voordat ze op een groot evenement in Parijs de rode loper betreedt, krijgt ze echter schokkend nieuws. Het dwingt haar na te denken over haar turbulente levenspad en een ingrijpende gebeurtenis die ze al tientallen jaren verdringt…
 












Van een gewoon Brabants meisje naar een topontwerpster die vertoeft in de wereld van de rich and famous. Ik vond het verhaal erg lijken of een aflevering van het tv programma, "het mooiste meisje uit de klas". Om en om lees je over de gevierde Vivian D en de opgroeiende Claudia, welke keuzes ze maakt of juist niet en hoe ze het leven soms over zich heen laat komen.

Het gedeelte van het Brabantse meisje sprak me het meeste aan. Veel dingen, zoals de muziek en hoe het was om jong te zijn in de jaren zeventig en tachtig waren erg herkenbaar voor me, erg leuke details kwamen voorbij. Door de korte hoofdstukken wilde ik steeds doorlezen. Ik had het boek dan ook erg snel uit.

Ondanks dat ik niets heb met de wereld zoals die in dit boek wordt beschreven vond ik het fijn weglezen. Dit boek is zeker een aanrader als je even wilt ontsnappen aan je dagelijkse beslommeringen en lekker wilt ontspannen zonder veel te hoeven na te denken. Uitermate geschikt om te lezen op een mooie nazomer dag.



donderdag 31 augustus 2017

Mijnheer Han / Prinses Bari


Intens en beeldend beschrijft Hwang Sok-yong, de belangrijkste hedendaagse auteur van Zuid-Korea, in Mijnheer Han een samenleving die lijdt onder de wrede opdeling in Noord en Zuid. Dokter Han, een gynaecoloog die zich weigert te conformeren aan de voorschriften van de Partij, wordt gearresteerd en veroordeeld. Han weet op wonderbaarlijke wijze te ontkomen naar Zuid-Korea en probeert daar een nieuw leven op te bouwen. Omdat hij er echter van wordt verdacht een spion te zijn, blijft hij een vreemdeling in eigen land, een anonieme, kafkaiaanse held die wordt geplet tussen Noord en Zuid, verdachtmakingen en idealisme, macht misbruik en eigenzinnige overtuiging. In Mijnheer Han brengt Sok-yong de tragische geschiedenis van zijn land tot leven door personages op te voeren die de littekens dragen van een verscheurd land. Mijnheer Han geldt als dé roman over de tragedie van het twintigste-eeuwse Korea. 





Een leven op drift
Bari is door haar grootmoeder vernoemd naar een prinses uit een Koreaanse legende. Gekweld door honger en gescheiden van haar familie vlucht Bari van Noord-Korea naar China, om vervolgens de oceaan over te steken in het ruim van een vrachtschip. Na een helse tocht arriveert ze in Londen, in een multiculturele mix van religies en talen.
In Londen vindt Bari clandestien werk als masseuse. Ze heelt niet alleen het lichaam maar ook de ziel. Van haar grootmoeder heeft ze de gave geërfd om de pijn en dromen van anderen te lezen. Ze zoekt haar weg te midden van immigranten, vindt liefde op een onverwachte plek en wordt door diverse tegenslagen tot het uiterste gedreven. 




Hwang Sok-yong werd in 1943 geboren in Mantsoerije, waar zijn familie tijdens de Japanse bezetting haar toevlucht had genomen. In 1945 keerden zij terug naar Pyongyang en in 1948 verhuisden ze naar Zuid-Korea, waar de Koreaanse Oorlog hen overviel. Hwang vocht in Vietnam aan Koreaanse zijde. In zijn indrukwekkend oeuvre, dat meermaals werd onderscheiden, verbindt hij politiek bewustzijn met literair meesterschap. Hij werd vanwege een bezoek aan Noord-Korea tot zeven jaar gevangenis veroordeeld maar kwam in 1998 vervroegd vrij. Sindsdien zet hij zich onverminderd in voor de toenadering tussen Noord- en Zuid-Koreaanse auteurs. Hij woont in Londen.



Na wat boeken te hebben gelezen over het hedendaagse Korea, nu twee boeken over de Koreaanse oorlog en de verdeling van het land in het Noorden en Zuiden. In het boek "Mijnheer Han" loopt een hoogleraar gynaecologie over naar het Zuiden. Het hele land is verdeeld, families raken elkaar kwijt en mensen worden verraden. Mijnheer Han kan niet bewijzen dat hij geen spion is en kampt de rest van zijn leven met de gevolgen hiervan.

Bari, het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek verlaat Korea al op jonge leeftijd. Ook zij blijft haar hele leven verlangen naar verloren familieleden.  Door visioenen en uittredingen naar de geestenwereld krijgt ze hulp bij het zware leven dat ze in Londen leidt.

Door, waarschijnlijk het cultuurverschil vond ik het moeilijk om me in te leven in de personages. Wat me erg aangreep was de beschrijving hoe het is om op de vlucht te zijn, in Mijnheer Han voor de overheid en Prinses Bari om de honger te ontvluchten. Dit waren deprimerende boeken om te lezen en ik besefte me weer eens hoe ontzettend goed wij het hebben.




dinsdag 22 augustus 2017

Hij zou haar kunnen doden.
Zij zou het kunnen toelaten.

Eve Singer is op zoek naar de dood. Haar carrière als misdaadverslaggever lijkt voortijdig aan zijn eind te komen en ze is bereid om alles te doen om haar op sensatie beluste publiek tevreden te stellen. De moordenaar is ook op zoek naar de dood, om aan iedereen de schoonheid van het sterven te laten zien. Hij kondigt zijn macabere optredens van te voren aan en zorgt ervoor dat deze voor iedereen te zien zijn.

Wanneer de moordenaar contact opneemt met Eve, grijpt ze deze kans om als eerste de moorden te verslaan met beide handen aan.






Moord als kunstvorm! 

Eve heeft geen makkelijk leven, ze zorgt in haar eentje voor haar dementerende vader. Dit probeert ze te combineren met haar werk als misdaadverslaggever. Om de concurrentie met haar jongere opvolgers aan te gaan moet ze alles uit de kast halen om ze voor te blijven. Als de moordenaar contact met haar opneemt om hem een publiek te geven ontdekt ze dat ze meer met hem gemeen heeft dan ze denkt. Om hem te laten stoppen kan ze niet anders dan de confrontatie met hem aan te gaan. Dit zorgt voor een, ietwat bizarre, maar spannende ontknoping.

Ook met dit boek heeft Belinda Bauer het niveau van haar eerdere boeken weten vast te houden.
Wat mij betreft is dit een top thriller, gruwelijk met veel onderhuidse spanning.
Ik heb al haar boeken gelezen die in het Nederlands vertaald zijn. Dit boek is een standalone dus je hoeft haar vorige boeken niet gelezen te hebben.


maandag 21 augustus 2017

Gestolen leven

Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hij selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al snel de aandacht van regeringsfiguren en dan begint zijn snelle klim op de carrièreladder van het leger, al noemt hij zichzelf 'een nederig burger van de meest glorieuze natie ter wereld'. Jun Do wordt een professionele kidnapper die, om in leven te blijven, eindeloos moet laveren tussen steeds wisselende regels, willekeurig geweld en de ronduit verbijsterende eisen van de opperheren. Gedreven tot het uiterste neemt hij de verraderlijke rol aan van Kim Jong-il's rivaal, in een poging de vrouw van wie hij houdt, te redden - Sun Moon, een legendarische actrice 'zo zuiver, dat ze niet wist hoe stervende mensen eruitzagen'.


Dit bijzondere verhaal begint met het leven van de jonge Noord Koreaan Pak Jun Do. Hij groeit op in een kamp voor wezen. Hier wordt hij van jongs af aan geconfronteerd met een wreed en oneerlijk leven. Hij wordt tunnelsoldaat en leert in het donker vechten, deze "gave" komt vaak terug in het boek. Door zijn kennis van de Engelse taal gaat hij, als hij ouder wordt werken als afluisterspion op een vissersboot. Ook mag hij een keer mee met een missie naar Texas. Als hij terugkomt van deze reis wordt hij gearresteerd en verdwijnt in een kamp.

In het tweede deel van dit boek lees je over commandant Ga, de man van de bekende actrice en vertrouwelinge van "de geliefde leider" Kim Jong-il, Sun Moon. Er volgt een absurd verhaal, met veel bijzondere details. Verwarrend en onbegrijpelijk voor ons Westerlingen hoe het leven daar is.
Het is een enorm heftig boek om te lezen, vooral de vele martelingen die worden beschreven. Dit was de reden om het regelmatig een tijdje weg te leggen. Maar ondanks alle verschrikkingen is er ook een mooi liefdesverhaal in verwerkt.
Erg knap dat dit boek geschreven is door een Amerikaan.


zondag 13 augustus 2017

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy wordt vermist en op straat is het geroddel niet van de lucht. De tienjarige Grace en Tilly gaan zelf op onderzoek uit. Terwijl ze proberen te begrijpen wat ze zien en horen, ontvouwt zich een ingewikkelde geschiedenis boordevol bedrog, want iedereen in de buurt heeft wel iets te verbergen. Naarmate de buurt zijn geheimen prijsgeeft, ontdekken de amateurdetectives veel meer dan ze hadden gedacht. Deels whodunit, deels een verhaal over volwassen worden is Het probleem met bokken en schapen een eigenzinnige en betoverende debuutroman over een gemeenschap die behoefte heeft aan absolutie en twee meisjes die leren wat het betekent om ergens bij te horen.






Dit boek heeft de intrigerende titel "Het probleem met bokken en schapen", en wordt verteld vanuit het perspectief van twee jonge meisjes die samen in een Engelse straat wonen. Het verhaal speelt zich af in 1976. Als een buurvrouw is verdwenen gaan ze samen naar haar op zoek. De kerk speelt in hun buurt een grote rol dus eigenlijk is het een zoektocht naar God. Als ze hem vinden denken ze dat ook de buurvrouw daar is. Via hun zoektocht kom je als lezer achter allerlei geheimen en gebeurtenissen uit het verleden. Het is een suggestief verhaal, hoe roddels en geruchten een eigen leven gaan leiden en de gevolgen hiervan.  Het is met humor maar ook met veel mooie, filosofische zinnen geschreven, zeker een boek om nog een tijdje over na te denken.


maandag 31 juli 2017

De hemel begint bij je voeten

Lennie Walker is zeventien als haar zus Bailey plotseling overlijdt. Vanaf dat moment staat ze er alleen voor, terwijl Lennie gewend is veilig in de schaduw van haar temperamentvolle zus te blijven. Daarbij zijn er, ondanks haar niet-bestaande voorgeschiedenis met de liefde, opeens twee jongens die haar aandacht vragen. Toby was het vriendje van Bailey, en ze lijken als enigen elkaars verdriet écht te begrijpen. Joe is nieuw, komt uit Parijs en heeft een magische grijns en een ongelooflijk muzikaal talent. Lennie worstelt met haar nieuwe plaats in het middelpunt van de belangstelling én met de aandacht van Toby en Joe. Bij de een vergeet ze haar verdriet, maar alleen de ander kan haar troosten. Voor Lennie zijn de jongens als de zon en de maan. En ze weet dat als die botsen, de hele wereld explodeert.






De Hemel begint bij je voeten is het eerste boek van de Amerikaanse Jandy Nelson.
Net als in het prachtige "Ik geef je de zon" speelt ook in dit boek kunst een grote rol, dit keer muziek, maar ook een bijzondere familie en een heftige liefde. Ook bevat het dezelfde mooie schrijfstijl. Dit boek is wel een stuk dunner, deze had ik in een paar dagen uit.

Door het grote verdriet om het overlijden van haar zus Bailey laat Lennie overal briefjes achter. Ze probeert een manier te vinden hoe ze met dit grote verlies om moet gaan. De enige die haar lijkt te begrijpen is Toby, het vriendje van Bailey. Dan ontdekt ze dat ze verliefd is op een Franse jongen die bij haar in het orkest speelt en gaan haar gevoelens alle kanten op. Ze vergeet de rest van de mensen om haar heen en probeert een manier te vinden om alleen verder te leven.
Een heel mooi en aangrijpend boek vol emoties.



vrijdag 28 juli 2017

Recepten voor liefde & moord

Tannie Maria is een weduwe van middelbare leeftijd die van koken én lekker eten houdt. Als culinair columniste deelt ze haar liefde voor koken in de plaatselijke krant, totdat de Karoo Gazette besluit dat er meer behoefte is aan een rubriek waarin advies over liefdesperikelen wordt gegeven in plaats van ideeën voor de lunch of het avondeten.

Tannie Maria is niet blij met de verandering, maar komt er algauw achter dat ze best goed is in het helpen van mensen en er nog van geniet ook. Natuurlijk blijft ze, als ze maar even de kans krijgt, haar recepten en culinaire adviezen delen!

Terwijl ze mensen helpt met hun problemen moet Tannie Maria uiteindelijk ook haar eigen problemen onder ogen zien, vooral wanneer de moeilijkheden van de mensen die ze helpt haar doen denken aan haar eigen verleden, zoals de brief van de vrouw die weg wil bij de man die haar mishandelt.



Dit boek werd aangekondigd als de nieuwe culinaire detectiveserie uit Zuid-Afrika. Ik ben gek op lekker eten dus dit zomerse boek sprak me erg aan.

De gemoedelijke Tannie Maria heeft een eigen rubriek in de krant. Ze geeft adviezen aan mensen met problemen. Dit gaat gepaard met een bijpassend recept. Eten en koken speelt een belangrijke rol in haar leven, dit komt dan ook veelvuldig voor in dit boek. Ze probeert alles op te lossen met haar lekkere gerechten.

Door één van de brieven raken Tannie Maria en haar collega's van de plaatselijke krant de Karoo Gazette betrokken bij een moordzaak. Ondanks de gevaren gaan ze zich met het onderzoek bemoeien wat tot nogal bizarre situaties leidt. Dit maakt het verhaal wel ongeloofwaardig, om in de sfeer van het boek te blijven, je moet het verhaal met een grote korrel zout nemen. Het verhaal lijkt ook wel op een stoofpot met veel ingrediënten, het is een kookboek, detective en roman ineen.
Hou je van thrillers en spannende verhalen dan raad ik het boek af maar wil je een lekker feelgood boek in Afrikaanse sferen, wat makkelijk leest dan is dit zeker een aanrader. Ik werd er erg blij van.

De recepten van de gerechten die in de boek worden beschreven staan achterin het boek, dit is een mooie toevoeging en ik wil er zeker een paar proberen te maken.

Dit boek heeft dezelfde sfeer als de boeken van Alexander McCall Smith met Mma Ramotswe in de hoofdrol.




dinsdag 25 juli 2017

Wij

De zomer van 1976. Hoewel Europa kreunt onder een tropische hitte, verplaatst iedereen zich van het noorden naar het zuiden. Georges, misnoegde cartoonist bij een kwaliteitskrant, trekt zich samen met zijn gezin en vrienden terug op een berg aan de Spaanse Costa Brava. Mensen plonsen in het zwembad, flirten met elkaar, drinken whiskey cola, en hebben het over vrijheid en zelfbeschikking in een land dat zelf nog maar net de dood van een dictator achter de rug heeft. Georges voelt zich besmet met het ‘wij'-gevoel, met de gemeenschappelijke geschiedenis die erin besloten is en met de zelfbewuste slachtoffers die samen met hem een kring vormen. Ergens moet er toch een nooduitgang te vinden zijn?






Wij is een al wat oudere roman van de Belgische Jeroen Olyslaegers, deze roman bestaat uit drie delen, voor de vakantie, tijdens de vakantie en een tijd daarna.
Net als met zijn vorige boek Wil had ik moeite om in het verhaal te komen. Eigenlijk lukte me dit in het eerste gedeelte bijna niet. Door de verschillende personages vond ik het moeilijk om me een beeld te vormen van de vriendengroep. Ze gaan samen met hun gezinnen een zomer naar een villa in Spanje, door de hitte en veel drank en seks lopen de gemoederen tussen de personages regelmatig hoog op. Dat dit fout gaat aflopen voel je al lang aankomen.
Na het eerste gedeelte worden sommige personages wat meer uitgediept zodat ik een iets beter beeld van ze kreeg. Al lezende kom je erachter dat  de vrienden elkaar niet begrijpen en elkaar eigenlijk helemaal niet goed kennen. Net zoals ik ze ook niet echt goed heb leren kennen tijdens het lezen.



woensdag 19 juli 2017

Tegendraads

Jack Reacher is als klusjesman in volstrekte anonimiteit neergestreken in Key West, Florida. Het bevalt hem dan ook helemaal niet dat privédetective Costello her en der navraag naar hem loopt te doen. Wanneer Costello even later vermoord wordt aangetroffen, beseft Reacher dat het weertijd is om op te stappen. Maar twee vragen zitten hem dwars: wie is Costello's opdrachtgeefster, de geheimzinnige mevrouw Jacob? En wat is haar link met Hook Hobie, een levensgevaarlijke oplichter? Wanneer Reacher het spoor volgt, geholpen door de slimme en mooie advocate Jodie Garber, wordt steeds duidelijker dat de inzet hoog is: de broodwinning van een hele gemeenschap...







Eerder las ik Lokaas en Jachtveld uit deze serie, Tegendraads is het derde boek en het tot  nu toe het beste wat mij betreft. Het was weer een enorm spannend verhaal met veel vaart.

Als Reacher merkt dat hij gezocht wordt door een privé detective is het al snel tijd om zijn verblijf in Florida te verlaten en op ontdekking te gaan wat er aan de hand is. Hij raakt betrokken bij een onderzoek naar een verdwenen militair. Dit is niet zonder gevaar want de man blijkt een nietsontziende sadist te zijn. Net zoals in de andere delen is er dit keer ook weer een vrouw in het spel. Ze is de dochter van zijn leermeester, de knappe Jodie Garber. Hij kende haar al toen ze een klein meisje was, inmiddels is ze een veel gevraagd advocate. Is zij de vrouw die Reacher aan zich kan binden? Alleen deze vraag is alweer een goede reden om snel het volgende deel te lezen.



zondag 9 juli 2017

Over de grens

Van hofdichter tot staatsvijand. Het waargebeurde verhaal van een voormalige insider van het Noord-Koreaanse regime.

Jang Jin-sung werd op achtentwintigjarige leeftijd uitverkoren tot ‘hofdichter’ van Kim Chŏngil. Aan zijn relatief comfortabele leven als lid van de inner circle van de Noord-Koreaanse leider komt abrupt een einde als hij een geheim buitenlands boek uitleent aan een vriend die het vervolgens laat liggen in de metro. Omdat ze vrezen voor hun leven proberen ze enkele dagen later via China naar Zuid-Korea te vluchten, een uiterst gevaarlijke onderneming, met achterlating van hun familie, vrienden en alles wat ze ooit gekend hebben.





Na het lezen van dit boek was ik in shock, ik wist natuurlijk wel dat Noord-Korea geen prettig land is maar dat het zo erg was daar, dat heb ik me nooit zo beseft.
In "Over de grens" lees je over het leven van Jang Jin-Sung, eerst in Noord-Korea. Daarna zijn vlucht met een vriend en hun ontsnapping naar China. Maar ook daar heeft hij een zware beproeving voor de boeg voordat hij uiteindelijk Zuid-Korea bereikt. Ik vond het een heel indrukwekkend verhaal, al vergt het lezen wel veel concentratie. Hoe het systeem binnen Noord-Korea in elkaar zit vond ik moeilijk te begrijpen. Als dit je niet afschrikt en je bent in dit land geïnteresseerd is dit boek zeker een aanrader.



vrijdag 30 juni 2017

Weerloos en Weerstand

Achter de voordeur van het ogenschijnlijk keurige, katholieke gezin van Nanny heerst geweld, misbruik en verwaarlozing. De omgeving – buren, familie, school en kerk – heeft vermoedens maar kijkt liever de andere kant op, want Nanny’s vader is politieman. Op haar vijftiende loopt ze van huis weg, maar ze is nog niet in staat om de juiste keuzes te maken. Haar opleiding loopt spaak en ze belandt na allerlei baantjes en roekeloze relaties in een ongelukkig huwelijk waar twee meisjes uit geboren worden. Als het huwelijk strandt, kan Nanny op niemand terugvallen en staat ze er weer alleen voor. Ze hervindt haar vrijheid, maar raakt haar kinderen kwijt. De strijd is nog lang niet gestreden.

Na een jeugd met een gewelddadige vader en een moeder die haar blik daarvan afwendde, zoekt Nanny veiligheid in een verstandshuwelijk. Op de kunstacademie ontdekt ze wat haar écht raakt: de kleuren waarmee ze zich kan uitdrukken.
Het huwelijk wordt gaandeweg ondraaglijk, en ze vlucht. Haar kinderen laat ze noodgedwongen achter. Wanneer ze eigen woonruimte heeft gevonden en haar voogdij wil verzilveren, wordt ze steeds door haar ex-man, juridische instanties en de Raad voor de Kinderbescherming tegengewerkt.
Ze leidt inmiddels een turbulent bestaan met uitgaan, drank, roekeloze avonturen en kortstondige liefdes. Er zijn weinig zekerheden buiten de enkele vrienden die haar blijven steunen. Maar het gemis van haar kinderen en haar strijd tegen de onrechtvaardige instanties, breken haar regelmatig op. Soms wil ze het leven opgeven om van haar pijn verlost te zijn.
Dan nemen Nanny's dochters het initiatief en lijkt alles ten goede te keren.



Deze twee boeken heb ik na elkaar gelezen, het gaat over het leven van Nanny. In het eerste boek lees je over haar gewelddadige jeugd, zowel geestelijk als lichamelijk wordt ze mishandeld. Het gezin waarin ze geboren is lijkt een nette katholieke familie maar schijn bedriegt. De jonge Nanny wordt regelmatig door haar vader geschopt en geslagen maar niemand uit haar omgeving doet iets, ondanks de blauwe plekken. De zogenaamde kaartvrienden van haar ouders, buren en leraren, "ooms" die bij haar in bed komen liggen. Ze probeert te overleven en ontwikkeld zich tot een brutaal meisje dat niet weet wat ze wil. Als ze eindelijk haar droom kan verwezenlijken door naar de kunstacademie te gaan loopt dit uit op een fiasco. Ze stort zich uiteindelijk in een ongelukkig huwelijk waaruit twee dochters voortkomen. Ook met deze manier van leven kan ze haar draai niet vinden, ze verlaat haar man en dochters. Er volgt een jarenlange strijd om het voogdijschap.

De boeken zijn meeslepend en met vaart geschreven door de korte hoofdstukken had ik de boeken snel uit. Ik hoop dat ze door het opschrijven van haar levensverhaal rust heeft gevonden en het verleden achter zich heeft kunnen laten.


zaterdag 24 juni 2017

De vrouw in de blauwe mantel

Rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido werken bij de afdeling Ernstige Delicten, ook wel 'de Valken' genoemd,van de politie van Kaapstad. Ze krijgen een zaak toebedeeld die niemand anders wil en die al 96 uur oud is. Antiek, voor een moordonderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry's Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend...





Dit is het geschenkboek van de Spannende boeken weken 2017. 
 
Vier jaar geleden las ik Feniks van Deon Meyer. Het is er nooit meer van gekomen om meer boeken van hem te lezen. Ik was blij met dit geschenkboek en maakte me op voor een hernieuwde kennismaking. 

De vrouw in de blauwe mantel is maar een dun boekje en ik vond het verhaal net tekort om de personages goed te leren kennen. Bennie Griessel en Vaugh Cupido spraken me wel aan, vooral de humor die gebruikt werd. Hierdoor kreeg deze toch ernstige zaak wat luchtigs. Ook de verhaallijn die naar Nederland verwees had voor mij wel iets uitgebreider mogen zijn. Maar ondanks dat was het een sluitend verhaal met een goed plot.

Ontzettend leuk vond ik de link in dit boek naar Het Puttertje van Donna Tartt, een boek dat ik al heel lang wil lezen.


maandag 19 juni 2017

Dinsdag is voorbij

In een vervallen huis in Oost-Londen wordt het opgezwollen, met vliegen bedekte lijk van een man aangetroffen, rechtop in een leunstoel. Het huis is van Michelle Doyce, een kwetsbare vrouw met ernstige psychische problemen. Onderzoek toont aan dat de man pas na zijn dood naar het huis is overgebracht. De enige informant is Michelle, maar haar uitspraken stellen de recherche voor raadsels. Inspecteur Karlsson roept Frieda Klein te hulp, en weer raakt zij verstrikt in de duistere kanten van het leven. Zij komt erachter dat het slachtoffer geen onschuldige was, maar een gewiekste zwendelaar die profiteerde van de angsten en noden van anderen. Wanneer Frieda meer te weten komt over diens verleden en ook zijn slachtoffers leert kennen, blijkt ze in groot gevaar te verkeren en meer vijanden te hebben dan ze dacht.



Dinsdag is voorbij begint vlotter dan het vorige deel uit deze serie, Blauwe maandag. De meeste personages komen in dit verhaal weer terug en worden kort nog een keer voorgesteld. Het boek gaat voor een groot deel verder met de verhaallijnen van het eerste, ik zou deze serie zeker op volgorde lezen.

Dit keer wordt de hulp van Frieda ingeroepen voor Michelle, een complexe vrouw met psychische problemen. Hoe is het mogelijk dat er een dode man, in ontbindende staat, op haar bank zit. Normaal communiceren is met haar niet mogelijk. Hoe is de man in haar huis terecht gekomen en wie is hij. Al snel blijkt de man heel wat op zijn geweten te hebben. Bij elke ontdekking over hem komen er nieuwe vragen bij. Ondertussen blijft ook haar verleden haar achtervolgen.

Ik had dit boek weer in no time uit, wegleggen was lastig. 
Vooral de gedetailleerde beschrijving van de Londense straten en wijken waar Frieda haar wandelingen maakt spreekt me aan, net als de beschrijving van de, voor mij onbekende psychologische aandoeningen. Snel kijken wat het volgende deel voor me in petto heeft!



vrijdag 16 juni 2017

Wil

Het is oorlog. Antwerpen wordt bezet door geweld en wantrouwen. Wilfried Wils acht zichzelf een dichter in wording, maar moet tegelijkertijd zien te overleven als hulpagent. De mooie Yvette wordt verliefd op hem en haar broer Lode is een waaghals die zijn nek uitsteekt voor joden. Wilfrieds artistieke mentor, Nijdig Baardje, wil juist alle joden vernietigen. Onbehaaglijk laverend tussen twee werelden, probeert Wilfried te overleven terwijl de jacht op de joden onverminderd verdergaat. Jaren later vertelt hij zijn verhaal aan een van zijn nakomelingen.


Jeroen Olyslaegers heeft in 2017 met dit boek de Vlaamse Fintro Literatuurprijs gewonnen, gelijktijdig was hij genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Ik heb alle zes de genomineerde boeken van Libris gewonnen met een prijsvraag. Dit is de eerste die ik hiervan lees.

Een oude man kijkt terug op zijn leven en schrijft de herinneringen die hij heeft op voor zijn 17 jarige achterkleinzoon. Hij switch tussen het Antwerpen van nu, en dat ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Deze oorlog speelt een grote rol in dit boek. Toch voelt het niet als een doorsnee oorlogsboek. Het gaat vooral om de veelal moeilijke keuzes die mensen in die tijd moesten maken en laat ze zien vanuit hun eigen perspectief. De mensen voor de Duitsers, zoals Nijdig Baardje of tegen, zoals zijn vriend Lode. Welke kant kiest hij zelf, of is hij een "tweezak". Om aan de werkelijkheid te ontsnappen maakt hij gedichten en verschuilt zich achter zijn alter ego Angelo.

Dit boek moest ik heel geconcentreerd lezen, ik had best veel moeite met het Vlaamse taalgebruik. Daardoor heb ik vrij lang over dit boek gedaan. Toch was deze inspanning zeker de moeite waard, het boek zal me zeker bijblijven.


dinsdag 13 juni 2017

Blauwe maandag

Frieda Klein is psychoanalytica. Ze leeft een strak georganiseerd leven, dat vooral gericht is op het helpen van anderen. Niet alleen haar patiënten, maar ook haar familie en vrienden kunnen altijd op haar rekenen. 's Avonds trekt ze zich terug in haar huis, waar ze maar weinig mensen binnenlaat. De onrust in haar hoofd probeert ze te verdrijven met lange nachtelijke wandelingen door haar geliefde Londen. Frieda is ervan overtuigd dat wat zich in het hoofd van haar patiënten afspeelt controleerbaar is. 

Maar als een van haar patiënten vertelt dat hij ervan droomt een kind te hebben, met rood haar en sproeten, en kort daarna een jongetje verdwijnt dat aan die omschrijving voldoet, wordt Frieda geconfronteerd met de onbeheersbare werkelijkheid die zij altijd angstvallig buiten de deur heeft weten te houden. Kan Frieda's kennis van de menselijke geest de recherche helpen bij het opsporen en ontmaskeren van de dader? 



De eerste Nicci French met Frieda Klein in de hoofdrol. Kan zij de recherche helpen bij het opsporen van een verdwenen kind? Bestaat er een verband tussen de verdwijning van een ander jong kind, tweeëntwintig jaar eerder? Frieda heeft het vermoeden dat het iets te maken heeft met een Alan, een cliënt van haar. Ze raakt steeds meer betrokken bij deze zaak en kan het niet laten rusten. Door in de hoofden van de betrokken personages te kruipen komt ze steeds dichter bij de waarheid.
Toen ik dacht dat de zaak volledig was opgelost eindigde het nog met een verrassende plottwist.

Ik heb deze eigenzinnige vrouw direct in mijn hart gesloten en probeer snel het volgende deel van deze serie te lezen.


zaterdag 10 juni 2017

De twaalf

Nadat in De oversteek de wereld bijna ten onder ging aan een geheim medisch experiment, proberen in De Twaalf wat mensen te overleven tussen de besmette viralen. Ze dolen door Amerika op zoek naar de oplossing voor de nachtmerrie die de wereld veranderde. Onder leiding van de mysterieuze en charismatische Amy, die zelf ooit door het virus werd besmet, gaat de groep rond Peter en Alicia de strijd aan met de vijandige kolonies.
Om te overleven zullen ze de twaalf mannen moeten vinden die deel uitmaakten van het experiment. 









De Twaalf is het tweede deel van de Oversteek trilogie. Ook dit is weer een ontzettend dik boek, ik heb hiermee extra gewacht totdat ik vakantie had zodat ik lekker kon doorlezen. Het is geen boek om snel tussendoor te lezen.

In het eerste gedeelte wordt een nieuwe groep mensen geïntroduceerd, dit is al bijna een boek op zich. Ze komen uit het veld en zijn de overlevenden van een epidemie. Daarna volgt een lang verhaal, waarin oude personages terugkeren en nieuwe mensen erbij komen, ze proberen te overleven tussen de viralen. Er worden verschillende tijdsperioden beschreven, dit was wel opletten. De verhaallijn rond Amy en Wolfgast vond ik wat wazig. Ook vloeit er weer veel bloed, vooral tijdens de gevechten.

Na de spannende climax is het nog niet voorbij en om te weten hoe het afloopt wil ik echt het derde, en laatste deel gaan lezen. Maar hiervoor zal ik toch eerst een keer wat vrije dagen moeten opnemen.


woensdag 7 juni 2017

Duivelssonate

De wereldberoemde pianist Notovich is door zijn virtuoze interpretaties van Franz Liszt een van de meest gevraagde musici ter wereld. Totdat zijn grote liefde Senna verdwijnt. Die avond geeft hij in trance een concert, terwijl hij onder het bloed zit. Hij wordt vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs, maar stort dan in.
Op een dag ziet hij een vrouw op straat lopen die sterk op Senna lijkt. Zij blijkt de geliefde te zijn van de geheimzinnige pianist Valdin, die Notovich uitdaagt voor een pianoduel. Valdin is uitgegroeid tot een meesterpianist door de Duivelssonate, een mythische sonate die de duivel tijdens een droom aan Franz Liszt zou hebben voorgespeeld. Als Valdin tegen de politie zegt dat hij nieuwe bewijzen heeft over de verdwijning van Senna, besluit Notovich het duel aan te gaan. Hij wil erachter komen wat er precies met Senna is gebeurd. Er brandt een strijd los tussen de twee pianisten waarbij meer op het spel staat dan muzikale eer…


Het hoofdpersonage uit dit boek, de beroemde pianist Notovich zinkt weg in een depressie na de verdwijning van zijn muze en grote liefde Senne. Doordat hij te kampen heeft met black-outs weet hij niet wat er met haar is gebeurd, leeft ze nog of heeft hij haar vermoord. De enige die weet wat er echt is voorgevallen is de pianist Valadin, beiden zijn ze gefascineerd door de componist Franz Liszt. Notovich wordt door hem uitgedaagd voor een pianoduel, wat uiteindelijk tot een dramatische climax zal leiden.

Het verhaal is vlot geschreven, echter geen van de personages spraken me aan. Wat ik wel mooi vond was het stukje geschiedenis over de componist Liszt dat in het verhaal is verwerkt.

De filmrechten van dit boek zijn verkocht, ik denk dat er een mooie, spannende film van te maken is.

Eerder las ik Ideale ouders van deze auteur.



maandag 5 juni 2017

Hay


Barry Hay, leadzanger van de grootste rockband van Nederland: The Golden Earring. Zevenenzestig jaar, maar aan star quality nog geen gebrek. Superfit, karakteristieke kop met zonnebril, tatoeages, pikzwart haar en een stem die al vijftig jaar mensenmassa's over de hele wereld in beweging brengt. In Hay vertelt hij openhartig over zijn leven in en buiten de spotlights, over zijn roerige jeugd, familie, zijn band met moederland India, zijn grote liefde Sandra, en uiteraard zijn rise to stardom vol seks, drugs en rock 'n roll.









Als hij 7 jaar is wordt de kleine Barry door zijn moeder naar Nederland meegenomen uit India. Zijn vader heeft hij nooit meer gezien en de band met zijn moeder is moeizaam. In deze biografie lees je hoe hij bij de band is gekomen. Zijn turbulente leven vol drank, drugs en seks. Veel artiesten komen voorbij in dit boek en dat maakt het leuk om te lezen. Als hij Sandra tegenkomt en ze samen kinderen krijgen wordt hij wat rustiger, maar zijn wilde haren verliest hij waarschijnlijk nooit helemaal.

Tijdens mijn vakantie zocht ik een makkelijk te lezen boek voor bij het zwembad, deze was perfect geschikt hiervoor. Makkelijk leesbaar geschreven over het leven van een man die met zijn band de Nederlandse popmuziek op de kaart heeft gezet.




zaterdag 3 juni 2017

Ik geef je de zon

Jude en haar tweelingbroer Noah zijn op hun 13e  onafscheidelijk, ondanks hun uiteenlopende karakters. Noah is introvert, tekent de hele dag en is in stilte verliefd op de buurjongen, terwijl Jude van de rotsen in zee springt, knalrode lippenstift draagt en genoeg praat voor hen allebei. Maar na een tragische gebeurtenis groeien Noah en Jude steeds meer uit elkaar. Drie jaar later spreken ze elkaar amper nog en lijkt hun band onherstelbaar beschadigd. Dan ontmoet Jude een eigenwijze, vreemde maar knappe jongen, die haar voorstelt aan iemand die haar hele leven (en dat van Noah) opnieuw omgooit.







Jude en Noah zijn een tweeling met een hele bijzondere band. Als ze 13 zijn lees je de beleving van Noah en op 16 jarige leeftijd worden ze gezien door de ogen van Jude. Door een hele erge gebeurtenis op hun 13e zijn hun levens dan totaal anders. Wat er in de tussentijd is voorgevallen moet je zelf grotendeels invullen? Elk gaan ze op een andere manier met hun verdriet om, tijdens het lezen vroeg ik me af of hun band wel zo onverbrekelijk is als het in het begin leek?

Je leest over hun eerste liefdes en seksualiteit, over verraad, jaloezie en vergeving. De liefde voor kunst speelt een hele grote rol in hun levens, dit is voor allebei een manier om zich te uiten.

Soms dacht ik, kan een boek te mooi zijn. Ik heb het ik kleine stukjes gelezen, er waren heftige passages bij en ik wilde het goed op me in te laten werken. Het was grappig, origineel maar vooral ontroerend, ik moest regelmatig de tranen wegvegen, zo'n mooi boek heb ik al lang niet meer gelezen!



zondag 21 mei 2017

Scarlet

Cinder is gevangen genomen in het paleis in Nieuw-Beijing en zal alles op alles moeten zetten om te ontsnappen en te ontkomen aan koningin Levana. Ondertussen is aan de andere kant van de wereld Scarlet Benoit uit Frankrijk op zoek naar haar verdwenen grootmoeder. Scarlet ontdekt dat zij veel verborgen hield, en dat haar geheimen levensgevaarlijk zijn. Straatvechter Wolf lijkt de enige die Scarlet kan helpen, ook al zegt haar instinct dat ze hem niet kan vertrouwen.

Als de zoektocht van Scarlet en Wolf hen uiteindelijk bij Cinder brengt, blijkt dat ze elkaar veel meer nodig hebben dan ze ooit konden vermoeden. Het is oorlog op Aarde, en koningin Levana is meedogenloos - en op zoek naar hen.


 

Scarlet is het tweede deel van de Lunar Chronicles. Deze keer is het verhaal gebaseerd op het sprookje Roodkapje.
De jonge Scarlet ontmoet de knappe jongen Wolf. Hij helpt haar met de zoektocht naar haar verdwenen oma. Maar is hij te vertrouwen?

Ondertussen ontsnapt Cinder uit de gevangenis. Met man en macht wordt naar haar gezocht om een oorlog te voorkomen. Tijdens het verhaal kom je erachter hoe de twee meisjes met elkaar zijn verbonden. Op het einde komen de personages samen, al is deze scene wel wat ongeloofwaardig.
Het boek is, net als het eerste deel weer met veel vaart geschreven, ik las het heel snel uit en ga snel voor het volgende deel.



zondag 14 mei 2017

Contouren

Een schrijver reist hartje zomer naar Athene om er enkele dagen een schrijfcursus te geven. Zonder veel van haar eigen zielenroerselen prijs te geven, doet ze verslag van gesprekken die ze voert met mensen die ze tijdens haar verblijf ontmoet: de man naast haar in het vliegtuig, enkele Griekse vrienden en bekenden, een dichteres, een gastdocent, de cursisten van de zomeracademie. Zij vertellen over hun angsten, verlangens en mislukkingen. In de verstikkende hitte van de lawaaiige stad schetsen deze verschillende stemmen een spannend tableau van het menselijk leven, een tableau waarin langzaamaan en steeds intrigerender de vrouw zichtbaar wordt die deze verhalen optekent. 


Een van de dingen die ik het allerleukst vind zijn toevallige gesprekken met mensen die je zomaar ergens tegen komt, zo'n ontmoeting vergeet ik soms nooit meer.

Dit is precies wat er beschreven wordt in dit boek Contouren, het hoofdpersonage, een schrijfster die een schrijfcursus in het hete Athene gaat geven fungeert als verteller. Via haar leer je verschillende mensen kennen, ze neemt je mee met deze ontmoetingen en geeft je zo een kijkje in hun levens. Over de vrouw zelf krijg je weinig informatie maar dat stoorde me niet. Na het lezen vroeg ik me af of hier de titel van het boek naar verwijst. Naar vage contouren, over haar leven waarvan het lijkt dat ze de grip kwijt is en weer op de rails moet proberen te krijgen. Ik vond het een mooi boek.




vrijdag 12 mei 2017

Ik wil trouwen

Ik wil trouwen! Alleen al de titel van dit boek is een provocatie uit de mond van de 29-jarige Ghada Abdel Aal. Mannen mogen gerust zeggen dat ze willen huwen, maar in het conservatieve Egypte moeten vrouwen het nog steeds hebben van gearrangeerde ontmoetingen met potentiële partners die door familie of vrienden zijn uitgekozen.
Ghada deed wat haar leeftijdgenoten alleen maar durfden te denken: ze hield een openhartige blog bij over haar zoektocht naar een geschikte echtgenoot. Ze beschrijft de mannen die zich als huwelijkskandidaat aandienen en de hilarische, groteske situaties die dat oplevert. Zo is er een humeurige arts, die volgens de sharia leeft en haar als derde vrouw wil. En een man die tijdens zijn eerste bezoek ongevraagd de televisie aanzet omdat zijn favoriete voetbalclub speelt en boos wordt als zijn potentiële schoonfamilie voor een andere club blijkt te zijn. Voor Ghada werd het een lange reeks teleurstellingen.



De schrijfster van dit boek is een succesvolle Egyptische blogster. Door dit succes heeft ze het aangedurfd om een boek te schrijven. Deze kwam ik tegen bij de bibliotheek. Ik was moe en had zin om lekker lui op de bank te gaan liggen met een boek waar je niet teveel bij na hoefde te denken. De grappige titel en de quote op het boek "Bridget Jones in de Arabische wereld" sprak me aan. 

Het boek gaat over een jonge Egyptische vrouw, Bride die op zoek is naar een bruidegom, dit geschreven in losse verhalen. De een na de andere potentiële kandidaat komt kennismaken maar of de ware erbij zit? Het hoofdpersonage Bride vond ik erg aanstellerig neergezet, de verhalen waren wat overdreven en flauw, misschien toch een cultuurverschil? Het is natuurlijk allemaal ironisch bedoeld maar het was niet mijn soort humor.  Jammer, ik had er iets meer van verwacht.


zaterdag 29 april 2017

Sirenen

Aidan Waits is een uit de gratie gevallen agent die wordt gedwongen deel te nemen aan een undercoveroperatie. Het is zijn taak om de Franchise te schaduwen, een gang geleid door Zain Carver, die drugs verspreidt vanuit het bruisende uitgaanscentrum van Manchester. Maar als David Rossiter, een vooraanstaand parlementslid, de politie benadert omdat zijn dochter zich heeft aangesloten bij de Franchise, verandert alles...



Joseph Knox heeft het, voor thrillerliefhebbers, geweldige beroep om crime boeken in te kopen voor Waterstone. Ondertussen is hij zelf ook gaan schrijven, en hoe!  Dit is zijn eerste thriller die zich afspeelt in zijn geboorteplaats Manchester. Hij laat de meest donkere kant van zijn stad zien.

Aidan Waits krijgt een undercover opdracht om in de buurt te komen van een weggelopen 17 jarig meisje. Tijdens deze missie komt hij achter gruwelijke dingen die het daglicht niet kunnen verdragen. Ze heeft zich aangesloten bij de Franchise, een organisatie die nietsontziend met mensen omgaat, alles draait om de handel in drugs. Als er een vijand vrij komt uit de gevangenis lopen de zaken gigantisch uit de hand.
Zelf is Waits ook de meeste tijd onder invloed, wil hij hiermee zijn pijn uit zijn jeugd verdringen of zijn het de vreselijke gebeurtenissen waarmee hij wordt geconfronteerd. Ziet hij alles helder en weet hij wie te vertrouwen is?
Sirenen is een spannend verhaal met veel actie en een verbijsterende ontknoping. Heel knap geschreven!

Knox heeft met Sirenen een weergaloze thriller afgeleverd. Hopelijk is hij nog lang niet uitgeschreven over Aidan Waits en komt er snel een vervolg.


vrijdag 28 april 2017

Een charismatisch defect


Wanneer de charismatische Blake Chesterfield het onstuimige Amsterdam van eind jaren zestig komt binnenvallen, zal niets meer hetzelfde zijn. Hij wil de wereld verbeteren, tegen elke prijs. De jonge, eigenzinnige April strijdt – misschien wel tegen beter weten in – met hem mee. Hij biedt haar een nieuw bestaan, een passender naam en nieuwe idealen: een ontsnapping uit haar tot dan toe burgerlijke, oer-Hollandse bestaan.
Blakes aantrekkingskracht is groot, en hij weet algauw een schare volgers om zich heen te verzamelen. Als de commune een aanslag beraamt op ‘het gezicht van het kapitalisme’ wordt April voor een morele keuze gesteld: welk kwaad moet bestreden worden, dat van binnen of van buiten?
Decennia later, als een oude bekende haar zorgvuldig afgeschermde leven binnendringt, wordt April geconfronteerd met ongewenste herinneringen.


Als eerste valt de mooie vormgeving van dit boek op, de uitklapbare kaft met een prachtige foto van Ed van der Elsken en een typisch jaren 60 patroon aan de binnenzijde. Zo waande ik me gelijk ik de sfeer van de jaren zestig. Deze jaren zijn het decor voor dit verhaal.

April laat haar saaie burgerlijke leven, haar ouderlijk huis en haar naam achter en vertrekt naar Amsterdam. Ze is verliefd en begint een opwindend leven met de charismatische Blake, een uit Amerika afkomstige wereldverbeteraar. Met hem wacht haar een leven vol spanning, sex en drugs. Naar zijn idee stichten ze een commune, dit trekt mensen aan die zich aansluiten bij zijn revolutionaire ideeën. Hij sleept April steeds meer mee in zijn plannen, maar ze komt erachter dat dit niet haar manier van leven is. Na een heftig voorval moet ze een keuze maken maar wat ze ook zal kiezen, het verleden zal haar voor de rest van haar leven blijven achtervolgen.

Door de mooie zinnen vond ik het een boek om gedoseerd te lezen. De 60er jaren zijn heel mooi weergegeven. Er werden, in het eerste gedeelte van het boek wat tijdsprongen gemaakt, vooral het eerste hoofdstuk kon ik in het begin niet plaatsen maar later valt alles op zijn plaats. De auteur geeft ook ruimte om zelf dingen invullen. Een boek om over na te denken! Ik vond het een mooi en sfeervol boek en ga zeker haar debuutroman lezen.


zondag 23 april 2017

Mijn leven in de wildernis

In Mijn leven in de wildernis vertelt de Nederlandse Miriam Lancewood over haar leven in de wildernis van Nieuw-Zeeland. In 2010 verruilde ze de Achterhoek voor een leven ver van de bewoonde wereld. Samen met haar man Peter leeft ze zonder enige vorm van luxe een geïsoleerd leven in de verlaten bergen op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. In het televisieprogramma Floortje naar het einde van de wereld zocht Floortje Dessing het echtpaar op. Een inspirerend verhaal over durf, keuzes en geluk.


Door het programma van Floortje Dessing wist ik al van het bijzondere leven van Miriam. Ze is in mijn omgeving geboren en reist al 7 jaar met haar dertig jaar oudere man Peter door Nieuw Zeeland.

In dit boek lees je hoe ze samen leven alleen in de natuur, zonder klok en eten wat ze kunnen vinden. Miriam is opgegroeid als vegetariër maar om te kunnen overleven moet ze leren jagen. Je leest over haar mentale pijn terwijl ze haar eerste possum dood maakt. Het respect dat ze hebben voor de dieren en niets verloren laten gaan. De energie die de natuur, het bos en de bergen geven, hun spirituele ervaringen maar ook de vele ontberingen en moeilijke momenten die ze onderweg tegenkomen. Wat een doorzetters!

Hier kunnen we nog heel veel van leren met de vele overbodige spullen die we hebben en ons vaak veel te gehaaste leven. Ik vond het een heel inspirerend boek!



vrijdag 14 april 2017

Cinder

In een futuristisch Nieuw-Beijing leven mensen en androïden door elkaar. Cinder, een getalenteerde monteur, is een cyborg en daardoor een tweederangsburger. Ze woont bij haar valse stiefmoeder, die haar beschuldigt van de ziekte van haar dochter. Maar Cinders stiefzusje is geen uitzondering: er woedt een dodelijke plaag in Nieuw-Beijing, die de bevolking verwoest.

Als prins Kai opeens in haar werkplaats staat, verandert Cinders hele leven. En het laatste wat ze had verwacht, is dat ze het middelpunt van een intergalactische strijd zou worden. Cinder zal moeten kiezen tussen plicht en vrijheid, loyaliteit en verraad - maar om de toekomst van haar wereld te beschermen, zal ze eerst de geheimen uit haar verleden moeten ontrafelen.





Cinder is het eerste deel van De Lunar Chronicles.

Dit boek heeft hele goede recensies en ik had zin om iets makkelijks te lezen, vandaar dat ik deze bij de bibliotheek heb meegenomen.

In een nu nog onbekende wereld leven mensen samen met robots. De bevolking wordt geteisterd door een vreselijke ziekte. Ook staan ze op voet van oorlog met maankoningin Levana. Kan prins Kai dit voorkomen door een huwelijk met haar aan te gaan?
Ondertussen krijgt hij gevoelens voor de eenvoudige maar stoere monteur Cinder. Hij weet niet dat ze een cyborg is, cyborgen zijn maar gedeeltelijk mens en worden als minderwaardig beschouwd. Als haar stiefmoeder denkt dat het haar schuld is dat haar stiefzusje ziek is geworden, geeft ze Cinder op  als "vrijwilliger" voor medische testen. Hierdoor komt ze steeds meer te weten over haar afkomst.

Als ik het zo opschrijf klinkt het allemaal vreemd en kinderachtig. Maar soms is het zo lekker, even verstand op nul en ontsnappen naar een fictieve wereld. Al moet je echt van dit soort boeken houden.
Het boek bevat de moderne, science fiction versie van het sprookje Assepoester. Alleen voor het eventuele "happy end" moet ik het volgende deel Scarlet lezen. Deze heb ik inmiddels gereserveerd want ik ben toch erg nieuwsgierig hoe deze serie verder gaat.


donderdag 13 april 2017

Ambulance


Elf korte verhalen, onafhankelijk van elkaar te lezen, maar op een wonderlijke manier met elkaar verbonden. De mannelijke hoofdpersonen wonen in dezelfde stad, maar kennen elkaar niet. Ze worden vanuit ik-perspectief beschreven. Zonder dat ze het weten is een ambulance – die in elk verhaal voorkomt – een gemeenschappelijke toevalligheid. De een hoort hem langsrijden, een ander ziet hem staan en weer een ander ligt er zelf in. In de verhalen wordt nadrukkelijk wel of juist niet gecommuniceerd met eigentijdse middelen: laptop en mobiel. Een psycholoog vraagt raad aan een volautomatische online-psycholoog. Iemand heeft zijn eigen kantoor opgeblazen, ligt gewond onder 't puin van het ingestorte gebouw; hij belt anoniem naar de krant om naar de reddingsactie te inormeren; speelt een spelletje op zijn telefoon, ontbeert de piepjes als de accu leeg is. 




Na het indrukwekkendede boek van Johan Harstad over Buzz Aldrin ben ik gelijk naar een ander boek van hem op zoek gegaan. Dat is deze verhalenbundel geworden die hij in het begin van zijn carrière schreef.

In elk verhaal komt een ambulance voor en de, uitsluitend mannelijke hoofdpersonages zijn veelal neerslachtig en somber, er valt niet veel te lachen in het leven van deze mensen. Veel gebeurtenissen vinden in de avond of in de nacht plaats, meestal als ze alleen zijn. De verhalen staan op zichzelf al kruisen sommige personages elkaars wegen.  Eigenlijk ben ik niet zo'n liefhebber van verhalenbundels toch heb ik me goed vermaakt met af en toe een verhaal tussendoor uit dit boek.



zaterdag 8 april 2017

Het meisje in de trein

Rachel neemt elke ochtend dezelfde trein. Elke dag hobbelt ze over het spoor, langs een rij charmante huizen in een buitenwijk van Londen, en stopt daar altijd voor hetzelfde rode sein. Zo kijkt ze elke ochtend naar een stel dat op hun terras ontbijt. Ze heeft inmiddels het gevoel dat ze hen persoonlijk kent en noemt hen ‘Jess en Jason’. Hun leven – in Rachels ogen – is perfect. Een beetje zoals haar eigen leven dat ooit was.

Op een dag ziet ze iets vreemds in hun tuin. De trein rijdt gewoon weer door, maar voor Rachel verandert alles. Niet in staat om het voor zichzelf te houden, stapt ze naar de politie met haar verhaal, wanneer blijkt dat 'Jess' vermist wordt. Hiermee raakt ze niet alleen verwikkeld in de gebeurtenissen die volgen, maar ook in de levens van iedereen die erbij betrokken is. Maar wie is er te vertrouwen? Heeft ze meer kwaad dan goed gedaan door zich met deze zaak te bemoeien?



Dit boek van de Britse Paula Hawkins heeft wereldwijd wekenlang op allerlei bestsellerslijsten gestaan en is inmiddels verfilmd.

Als er zich iets vreemds voordoet in de tuin van Jess en Jason blijkt hun door Rachel gefantaseerde leven niet zo perfect te zijn als ze dacht. Ze raakt steeds meer betrokken bij deze zaak maar door haar alcoholprobleem weet ze vaak niet of het waan of werkelijkheid is. Doordat het geschreven is vanuit het perspectief van drie vrouwen met verschillende tijdsprongen moest ik af en toe even terugbladeren. De gebeurtenissen worden in kleine stukjes verteld, dit maakte dat ik graag wilde doorlezen. Het is niet heel erg spannend of verrassend maar gewoon een lekker meeslepend verhaal. 


donderdag 30 maart 2017

Zweedse laarzen


Op een herfstnacht schrikt ex-chirurg Frederik wakker: zijn huis, op een eiland in Oostzee, staat in lichterlaaie. Ternauwernood weet hij het brandende huis te ontvluchten. Hij heeft nog net tijd om twee verschillende linkerlaarzen aan te trekken.
De volgende morgen is zijn woning tot de grond toe afgebrand. Frederik is alles kwijt en is gedwongen zijn leven opnieuw vorm te geven. En dat terwijl hij wordt beschuldigd van brandstichting en zich nogal oud begint te voelen, niet in de laatste plaats vanwege het nieuws dat zijn dochter zwanger is. Maar dan ontmoet hij journaliste Lisa, die lang vergeten gevoelens in hem opwekt. Wanneer vervolgens nog een huis op de eilandengroep afbrandt, staat het vast: dit wordt een herfst om nooit te vergeten.


 
Is het echt al al 9 jaar geleden dat ik Italiaanse schoenen heb gelezen? Het heeft toen veel indruk gemaakt, dit boek is het vervolg hierop maar is ook heel goed zelfstandig te lezen.

Op een nacht brand het huis van Frederik af, hij is alles kwijt. Een oorzaak is niet te vinden en de verdenking gaat al snel richting Frederik zelf. Op zijn eiland staat nog de caravan van zijn dochter Louise, hierin gaat hij tijdelijk wonen. Ze hebben een vreemde vader - dochter relatie. Ze is pas laat in het leven van Frederik gekomen en weten niet veel van elkaars leven af. Maar zoals het vaak gaat in zo'n relatie belt Louise haar vader als ze in de problemen zit en gaat hij direct naar Parijs om haar bij te staan. Daar leren ze elkaar eindelijk wat beter kennen.
Een andere vrouw in zijn leven is de veel jongere journaliste Lisa Modin. Ze doet verslag van de brand en hij krijgt gevoelens voor haar maar dit is niet wederzijds. Verder heeft hij nog wat contacten in het dorp en met Jansson, de oude postbode die hem regelmatig bezoekt en naar het vasteland vaart met zijn boot.
Als er na een tijdje meer huizen afbranden rijst het vermoeden dat er een pyromaan aan het werk is.

Dit is het laatste boek van Henning Mankell, helaas is hij in 2015 overleden. Is het daarom zo melancholisch geschreven, hij wist dat hij ging sterven.

De hoofdpersoon van dit boek is ook in de herfst van zijn leven, voelt zich oud en is eenzaam. Zoals hij zelf aanhaalde "In mijn caravan is geen god". Dit geeft mooi de sfeer van het boek weer.


zondag 26 maart 2017

De Hanenfluisteraar

René Kerkhoven reisde op 20-jarige leeftijd door Mexico, werkte kort na de Sandinistische revolutie van 1979 vijf maanden in Nicaragua en bezocht het hedendaagse Cuba verschillende keren. Zijn belevenissen legde hij vast in een boek met alledaagse indrukken, korte verhalen en interviews met bijzondere mensen. Cuba staat daarbij centraal: een inspirerend land, worstelend met de ogenschijnlijk eindeloze gevolgen van achterhaalde internationale tegenstellingen. Een land dat in de nabije toekomst zomaar enorm zou kunnen veranderen. Een land ook dat het avontuur in de mens losmaakt. Als een vrolijke vrijbuiter beweegt de schrijver zich door Havana en over het Cubaanse platteland. Vol overgave stort hij zich in het slecht onderhouden filmdecor uit de jaren 50. Laat u meevoeren door een land dat in zijn huidige vorm nog maar beperkt houdbaar is. 



De Hanenfluisteraar - alledaagse indrukken van het leven op Cuba

Wij zijn van plan om komende winter naar Cuba te gaan. Voorafgaand hieraan wil ik natuurlijk zoveel mogelijk over dit land lezen. In dit boek staan talloze verhalen over bijzondere mensen die de auteur tijdens zijn bezoeken aan dit land heeft ontmoet. Ook staan er veel leuke plekken en adressen beschreven waarvan ik er veel heb genoteerd. Wil je wat vrolijks lezen en ben je geïnteresseerd in de Cubaanse cultuur dan is dit boek zeker een aanrader wat mij betreft.


zaterdag 25 maart 2017

In het restaurant


In restaurants wordt nooit alleen maar gegeten. Het gaat er ook altijd om zien en gezien worden, om een signaal van stijl en distinctie, en om het gevoel bij vreemden te zijn en toch thuis. In de keuken, aan de toog en aan tafel komen genot en hard werk, élégance en uitbuiting, en culturele diversiteit en racisme samen. Groezelig of grandioos: restaurants zijn een spiegel van de samenleving.

Ribbat reflecteert op de historie van de gastronomie aan de hand van gesprekken met schrijvers, denkers, kelners en chefs, en reist van Duitsland tot Tokio, Chicago en Parijs. In het restaurant is een vertelexperiment vol vaart dat het midden houdt tussen cultuurwetenschap en docu-roman, waarin het fenomeen ‘restaurant’ van verleden tot heden wordt belicht.


Naast lezen is eten een andere passie van me. Ik vind het echt heerlijk om uit eten te gaan en te genieten van bijzondere gerechten die ik thuis niet snel maak. Voor dit boek was een leesclub bij Hebban en ik mocht meelezen.

Zoals ook in het voorwoord van het boek is vermeld, heeft dit boek een anekdotische vertelvorm.  Het is de eerste keer dat ik zo'n soort boek lees en moest even wennen aan de schrijfstijl. Door middel van hele korte stukjes lees je hoe het restaurant door de jaren heen is ontstaan. Van de meest chique, dure restaurants tot bekende hamburgerketens. Dit alles is opgetekend in vier gangen. 

Een groot gedeelte gaat over de tijd voor en na de tweede wereldoorlog.
Met schaamte las ik over de rassenscheiding, sommige plekken waren alleen voor blanken. Wat een voorrecht hebben we om niet na te hoeven denken waar je heen wilt gaan of waar je wilt gaan zitten, onvoorstelbaar, zo moet het toch voor iedereen zijn. 
Veel bekende schrijvers kwamen ook ter sprake zoals Orwell en Sartre
Ook lees je over een restaurantje waar ze eten klaar maken met afval van een vuilstortplaats in Nairobi, wat een veerkracht hebben zulke mensen. 
Maar natuurlijk worden ook over de meest exclusieve plekken besproken waar je kunt gaan eten.

Dat er een strenge hiërarchie heerst in veel restaurants, daar heb ik nooit zo bij stil gestaan.
Ben toch ook wel erg geschrokken van de vaak slechte arbeidsomstandigheden. Keihard werken voor heel weinig geld. Vooral in Amerika hebben veel mensen twee banen omdat ze niet genoeg geld hebben om rond te komen.

Tenslotte ook een blik op de toekomst, de moleculaire keuken, koken wordt steeds meer een wetenschappelijk experiment.

De geschiedenis van het restaurant is een boek vol interessante wetenswaardigheden al vraag ik me wel af wat er uiteindelijk van blijft hangen.


maandag 13 maart 2017

Bijenvader

Zomer 1985. Door een vreselijke gebeurtenis ligt Johannes vriendje Henrico in coma. Hij is waarschijnlijk zijn geheugen kwijt, en Johanne is bang dat hij zich niets meer herinnert van haar, en van hun tijd samen.

Die tijd samen begon een paar maanden eerder, op de dag waarop Johanne met haar moeder en broertje Paulie vanuit Utrecht verhuisde naar Warsum, een klein dorp in het oosten van het land. Als ze 's avonds patat haalt in de plaatselijke snackbar en daar Henrico ontmoet, weet ze dat ze verloren is.
Op cassettebandjes - in de hoop dat die Henrico's geheugen opfrissen wanneer hij wakker wordt - vertelt Johanne Henrico over de lange, broeierige zomer die volgt. Vanaf die eerste blik in de snackbar tot aan die afschuwelijke dag waarop.
..





Als haar vriendje Henrico in coma ligt neemt Johanne een cassettebandje met herinneringen op voor hem. Hierdoor word je als lezer meegenomen naar de gebeurtenissen voor het ongeluk. 

Johanne verhuist met haar hippiemoeder en broertje Paulie van de stad Utrecht naar een klein dorp. Ze probeert aansluiting bij de andere jongeren te vinden en wordt al snel verliefd op de knappe Henrico. Ze krijgen een relatie met alle strubbelingen van dien zoals die bij pubers vaak komen kijken. Jaloezie en onzekerheid spelen een grote rol in hun prille liefde.

Moeder Kat is vooral met haar schilderijen bezig en laat de kinderen veel alleen. Paulie zoekt zijn heil bij buurman Lomme. Hij is imker en de jongen is hierdoor enorm gefascineerd.  Langzamerhand kom je erachter dat Lomme een naar verleden heeft. Het verhaal bereikt een climax die voor veel personages niet goed afloopt.

Door de cassette bandjes en de genoemde muziek waande in me weer in de 80er jaren. Ook het leven in een klein dorp was erg herkenbaar voor me. De personages waren goed uitgewerkt en het verhaal leest heel prettig. Ook is er tijdens het verhaal ruimte opengelaten om zelf dingen in te vullen.

Het boek heeft het predicaat young adult maar hier zou ik me niet door laten leiden. Het is zeker ook voor volwassenen heel erg leesbaar. Ik vond het een heel goed debuut.



zaterdag 4 maart 2017

Mijn lange weg naar huis

Op een klein station in India is de vijfjarige Saroo zijn broer kwijtgeraakt. Hij klimt in een treinstel om hem te zoeken, maar raakt per ongeluk opgesloten en komt helemaal alleen aan de andere kant van India in Calcutta terecht.
Zonder zijn familie en zonder te weten uit welk dorpje hij komt, zwerft hij wekenlang door de straten van de grote stad tot hij wordt opgenomen door een weeshuis. Ook daar weten ze zijn familie niet op te sporen en uiteindelijk wordt Saroo geadopteerd door een Australisch echtpaar bij wie hij gelukkig opgroeit.
Als hij bijna dertig is, en de technologie zo veel verder is dan toen, gaat Saroo met behulp van Google Earth op zoek naar het station waar hij al die jaren geleden zijn familie kwijtraakte. Elke avond bekijkt hij urenlang de spoorlijnen die naar Calcutta leiden, tot hij na een jaar dat ene station denkt te herkennen. Hij vertrekt naar India om te kijken of hij zijn familie weer terug kan vinden.


 
Als de straatarme vijfjarige Saroo zijn broer kwijtraakt en per ongeluk mee gaat in een leeg treinstel raakt hij verdwaald in het immense India. Hij weet niet waar hij vandaan komt en hoe hij precies heet. Na een tijdje onder erbarmelijke omstandigheden te hebben rondgezworven in Calcutta komt hij in een weeshuis terecht. Hij heeft het geluk om geadopteerd te worden door een liefhebbende familie uit Australië waar hij opgroeit tot een succesvolle jongen.
Toch blijft hij met vragen zitten en probeert via Google Earth uit te zoeken wat zijn geboorteplaats is. Een aangrijpende ontknoping volgt waarbij ik het niet droog kon houden. 
Dit boek bevat een ongelooflijk waargebeurd verhaal over de veerkracht van een kleine dappere jongen wat erg veel indruk op me heeft gemaakt.



Lion is de indrukwekkende verfilming van Mijn lange weg naar huis, met Nicole Kidman, Dev Patel (Slumdog Millionaire) en Rooney Mara in de hoofdrollen. De film ga ik deze week bekijken.