maandag 31 juli 2017

De hemel begint bij je voeten

Lennie Walker is zeventien als haar zus Bailey plotseling overlijdt. Vanaf dat moment staat ze er alleen voor, terwijl Lennie gewend is veilig in de schaduw van haar temperamentvolle zus te blijven. Daarbij zijn er, ondanks haar niet-bestaande voorgeschiedenis met de liefde, opeens twee jongens die haar aandacht vragen. Toby was het vriendje van Bailey, en ze lijken als enigen elkaars verdriet écht te begrijpen. Joe is nieuw, komt uit Parijs en heeft een magische grijns en een ongelooflijk muzikaal talent. Lennie worstelt met haar nieuwe plaats in het middelpunt van de belangstelling én met de aandacht van Toby en Joe. Bij de een vergeet ze haar verdriet, maar alleen de ander kan haar troosten. Voor Lennie zijn de jongens als de zon en de maan. En ze weet dat als die botsen, de hele wereld explodeert.






De Hemel begint bij je voeten is het eerste boek van de Amerikaanse Jandy Nelson.
Net als in het prachtige "Ik geef je de zon" speelt ook in dit boek kunst een grote rol, dit keer muziek, maar ook een bijzondere familie en een heftige liefde. Ook bevat het dezelfde mooie schrijfstijl. Dit boek is wel een stuk dunner, deze had ik in een paar dagen uit.

Door het grote verdriet om het overlijden van haar zus Bailey laat Lennie overal briefjes achter. Ze probeert een manier te vinden hoe ze met dit grote verlies om moet gaan. De enige die haar lijkt te begrijpen is Toby, het vriendje van Bailey. Dan ontdekt ze dat ze verliefd is op een Franse jongen die bij haar in het orkest speelt en gaan haar gevoelens alle kanten op. Ze vergeet de rest van de mensen om haar heen en probeert een manier te vinden om alleen verder te leven.
Een heel mooi en aangrijpend boek vol emoties.



vrijdag 28 juli 2017

Recepten voor liefde & moord

Tannie Maria is een weduwe van middelbare leeftijd die van koken én lekker eten houdt. Als culinair columniste deelt ze haar liefde voor koken in de plaatselijke krant, totdat de Karoo Gazette besluit dat er meer behoefte is aan een rubriek waarin advies over liefdesperikelen wordt gegeven in plaats van ideeën voor de lunch of het avondeten.

Tannie Maria is niet blij met de verandering, maar komt er algauw achter dat ze best goed is in het helpen van mensen en er nog van geniet ook. Natuurlijk blijft ze, als ze maar even de kans krijgt, haar recepten en culinaire adviezen delen!

Terwijl ze mensen helpt met hun problemen moet Tannie Maria uiteindelijk ook haar eigen problemen onder ogen zien, vooral wanneer de moeilijkheden van de mensen die ze helpt haar doen denken aan haar eigen verleden, zoals de brief van de vrouw die weg wil bij de man die haar mishandelt.



Dit boek werd aangekondigd als de nieuwe culinaire detectiveserie uit Zuid-Afrika. Ik ben gek op lekker eten dus dit zomerse boek sprak me erg aan.

De gemoedelijke Tannie Maria heeft een eigen rubriek in de krant. Ze geeft adviezen aan mensen met problemen. Dit gaat gepaard met een bijpassend recept. Eten en koken speelt een belangrijke rol in haar leven, dit komt dan ook veelvuldig voor in dit boek. Ze probeert alles op te lossen met haar lekkere gerechten.

Door één van de brieven raken Tannie Maria en haar collega's van de plaatselijke krant de Karoo Gazette betrokken bij een moordzaak. Ondanks de gevaren gaan ze zich met het onderzoek bemoeien wat tot nogal bizarre situaties leidt. Dit maakt het verhaal wel ongeloofwaardig, om in de sfeer van het boek te blijven, je moet het verhaal met een grote korrel zout nemen. Het verhaal lijkt ook wel op een stoofpot met veel ingrediënten, het is een kookboek, detective en roman ineen.
Hou je van thrillers en spannende verhalen dan raad ik het boek af maar wil je een lekker feelgood boek in Afrikaanse sferen, wat makkelijk leest dan is dit zeker een aanrader. Ik werd er erg blij van.

De recepten van de gerechten die in de boek worden beschreven staan achterin het boek, dit is een mooie toevoeging en ik wil er zeker een paar proberen te maken.

Dit boek heeft dezelfde sfeer als de boeken van Alexander McCall Smith met Mma Ramotswe in de hoofdrol.




dinsdag 25 juli 2017

Wij

De zomer van 1976. Hoewel Europa kreunt onder een tropische hitte, verplaatst iedereen zich van het noorden naar het zuiden. Georges, misnoegde cartoonist bij een kwaliteitskrant, trekt zich samen met zijn gezin en vrienden terug op een berg aan de Spaanse Costa Brava. Mensen plonsen in het zwembad, flirten met elkaar, drinken whiskey cola, en hebben het over vrijheid en zelfbeschikking in een land dat zelf nog maar net de dood van een dictator achter de rug heeft. Georges voelt zich besmet met het ‘wij'-gevoel, met de gemeenschappelijke geschiedenis die erin besloten is en met de zelfbewuste slachtoffers die samen met hem een kring vormen. Ergens moet er toch een nooduitgang te vinden zijn?






Wij is een al wat oudere roman van de Belgische Jeroen Olyslaegers, deze roman bestaat uit drie delen, voor de vakantie, tijdens de vakantie en een tijd daarna.
Net als met zijn vorige boek Wil had ik moeite om in het verhaal te komen. Eigenlijk lukte me dit in het eerste gedeelte bijna niet. Door de verschillende personages vond ik het moeilijk om me een beeld te vormen van de vriendengroep. Ze gaan samen met hun gezinnen een zomer naar een villa in Spanje, door de hitte en veel drank en seks lopen de gemoederen tussen de personages regelmatig hoog op. Dat dit fout gaat aflopen voel je al lang aankomen.
Na het eerste gedeelte worden sommige personages wat meer uitgediept zodat ik een iets beter beeld van ze kreeg. Al lezende kom je erachter dat  de vrienden elkaar niet begrijpen en elkaar eigenlijk helemaal niet goed kennen. Net zoals ik ze ook niet echt goed heb leren kennen tijdens het lezen.



woensdag 19 juli 2017

Tegendraads

Jack Reacher is als klusjesman in volstrekte anonimiteit neergestreken in Key West, Florida. Het bevalt hem dan ook helemaal niet dat privédetective Costello her en der navraag naar hem loopt te doen. Wanneer Costello even later vermoord wordt aangetroffen, beseft Reacher dat het weertijd is om op te stappen. Maar twee vragen zitten hem dwars: wie is Costello's opdrachtgeefster, de geheimzinnige mevrouw Jacob? En wat is haar link met Hook Hobie, een levensgevaarlijke oplichter? Wanneer Reacher het spoor volgt, geholpen door de slimme en mooie advocate Jodie Garber, wordt steeds duidelijker dat de inzet hoog is: de broodwinning van een hele gemeenschap...







Eerder las ik Lokaas en Jachtveld uit deze serie, Tegendraads is het derde boek en het tot  nu toe het beste wat mij betreft. Het was weer een enorm spannend verhaal met veel vaart.

Als Reacher merkt dat hij gezocht wordt door een privé detective is het al snel tijd om zijn verblijf in Florida te verlaten en op ontdekking te gaan wat er aan de hand is. Hij raakt betrokken bij een onderzoek naar een verdwenen militair. Dit is niet zonder gevaar want de man blijkt een nietsontziende sadist te zijn. Net zoals in de andere delen is er dit keer ook weer een vrouw in het spel. Ze is de dochter van zijn leermeester, de knappe Jodie Garber. Hij kende haar al toen ze een klein meisje was, inmiddels is ze een veel gevraagd advocate. Is zij de vrouw die Reacher aan zich kan binden? Alleen deze vraag is alweer een goede reden om snel het volgende deel te lezen.



zondag 9 juli 2017

Over de grens

Van hofdichter tot staatsvijand. Het waargebeurde verhaal van een voormalige insider van het Noord-Koreaanse regime.

Jang Jin-sung werd op achtentwintigjarige leeftijd uitverkoren tot ‘hofdichter’ van Kim Chŏngil. Aan zijn relatief comfortabele leven als lid van de inner circle van de Noord-Koreaanse leider komt abrupt een einde als hij een geheim buitenlands boek uitleent aan een vriend die het vervolgens laat liggen in de metro. Omdat ze vrezen voor hun leven proberen ze enkele dagen later via China naar Zuid-Korea te vluchten, een uiterst gevaarlijke onderneming, met achterlating van hun familie, vrienden en alles wat ze ooit gekend hebben.





Na het lezen van dit boek was ik in shock, ik wist natuurlijk wel dat Noord-Korea geen prettig land is maar dat het zo erg was daar, dat heb ik me nooit zo beseft.
In "Over de grens" lees je over het leven van Jang Jin-Sung, eerst in Noord-Korea. Daarna zijn vlucht met een vriend en hun ontsnapping naar China. Maar ook daar heeft hij een zware beproeving voor de boeg voordat hij uiteindelijk Zuid-Korea bereikt. Ik vond het een heel indrukwekkend verhaal, al vergt het lezen wel veel concentratie. Hoe het systeem binnen Noord-Korea in elkaar zit vond ik moeilijk te begrijpen. Als dit je niet afschrikt en je bent in dit land geïnteresseerd is dit boek zeker een aanrader.