donderdag 31 augustus 2017

Mijnheer Han / Prinses Bari


Intens en beeldend beschrijft Hwang Sok-yong, de belangrijkste hedendaagse auteur van Zuid-Korea, in Mijnheer Han een samenleving die lijdt onder de wrede opdeling in Noord en Zuid. Dokter Han, een gynaecoloog die zich weigert te conformeren aan de voorschriften van de Partij, wordt gearresteerd en veroordeeld. Han weet op wonderbaarlijke wijze te ontkomen naar Zuid-Korea en probeert daar een nieuw leven op te bouwen. Omdat hij er echter van wordt verdacht een spion te zijn, blijft hij een vreemdeling in eigen land, een anonieme, kafkaiaanse held die wordt geplet tussen Noord en Zuid, verdachtmakingen en idealisme, macht misbruik en eigenzinnige overtuiging. In Mijnheer Han brengt Sok-yong de tragische geschiedenis van zijn land tot leven door personages op te voeren die de littekens dragen van een verscheurd land. Mijnheer Han geldt als dé roman over de tragedie van het twintigste-eeuwse Korea. 





Een leven op drift
Bari is door haar grootmoeder vernoemd naar een prinses uit een Koreaanse legende. Gekweld door honger en gescheiden van haar familie vlucht Bari van Noord-Korea naar China, om vervolgens de oceaan over te steken in het ruim van een vrachtschip. Na een helse tocht arriveert ze in Londen, in een multiculturele mix van religies en talen.
In Londen vindt Bari clandestien werk als masseuse. Ze heelt niet alleen het lichaam maar ook de ziel. Van haar grootmoeder heeft ze de gave geërfd om de pijn en dromen van anderen te lezen. Ze zoekt haar weg te midden van immigranten, vindt liefde op een onverwachte plek en wordt door diverse tegenslagen tot het uiterste gedreven. 




Hwang Sok-yong werd in 1943 geboren in Mantsoerije, waar zijn familie tijdens de Japanse bezetting haar toevlucht had genomen. In 1945 keerden zij terug naar Pyongyang en in 1948 verhuisden ze naar Zuid-Korea, waar de Koreaanse Oorlog hen overviel. Hwang vocht in Vietnam aan Koreaanse zijde. In zijn indrukwekkend oeuvre, dat meermaals werd onderscheiden, verbindt hij politiek bewustzijn met literair meesterschap. Hij werd vanwege een bezoek aan Noord-Korea tot zeven jaar gevangenis veroordeeld maar kwam in 1998 vervroegd vrij. Sindsdien zet hij zich onverminderd in voor de toenadering tussen Noord- en Zuid-Koreaanse auteurs. Hij woont in Londen.



Na wat boeken te hebben gelezen over het hedendaagse Korea, nu twee boeken over de Koreaanse oorlog en de verdeling van het land in het Noorden en Zuiden. In het boek "Mijnheer Han" loopt een hoogleraar gynaecologie over naar het Zuiden. Het hele land is verdeeld, families raken elkaar kwijt en mensen worden verraden. Mijnheer Han kan niet bewijzen dat hij geen spion is en kampt de rest van zijn leven met de gevolgen hiervan.

Bari, het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek verlaat Korea al op jonge leeftijd. Ook zij blijft haar hele leven verlangen naar verloren familieleden.  Door visioenen en uittredingen naar de geestenwereld krijgt ze hulp bij het zware leven dat ze in Londen leidt.

Door, waarschijnlijk het cultuurverschil vond ik het moeilijk om me in te leven in de personages. Wat me erg aangreep was de beschrijving hoe het is om op de vlucht te zijn, in Mijnheer Han voor de overheid en Prinses Bari om de honger te ontvluchten. Dit waren deprimerende boeken om te lezen en ik besefte me weer eens hoe ontzettend goed wij het hebben.




dinsdag 22 augustus 2017

Hij zou haar kunnen doden.
Zij zou het kunnen toelaten.

Eve Singer is op zoek naar de dood. Haar carrière als misdaadverslaggever lijkt voortijdig aan zijn eind te komen en ze is bereid om alles te doen om haar op sensatie beluste publiek tevreden te stellen. De moordenaar is ook op zoek naar de dood, om aan iedereen de schoonheid van het sterven te laten zien. Hij kondigt zijn macabere optredens van te voren aan en zorgt ervoor dat deze voor iedereen te zien zijn.

Wanneer de moordenaar contact opneemt met Eve, grijpt ze deze kans om als eerste de moorden te verslaan met beide handen aan.






Moord als kunstvorm! 

Eve heeft geen makkelijk leven, ze zorgt in haar eentje voor haar dementerende vader. Dit probeert ze te combineren met haar werk als misdaadverslaggever. Om de concurrentie met haar jongere opvolgers aan te gaan moet ze alles uit de kast halen om ze voor te blijven. Als de moordenaar contact met haar opneemt om hem een publiek te geven ontdekt ze dat ze meer met hem gemeen heeft dan ze denkt. Om hem te laten stoppen kan ze niet anders dan de confrontatie met hem aan te gaan. Dit zorgt voor een, ietwat bizarre, maar spannende ontknoping.

Ook met dit boek heeft Belinda Bauer het niveau van haar eerdere boeken weten vast te houden.
Wat mij betreft is dit een top thriller, gruwelijk met veel onderhuidse spanning.
Ik heb al haar boeken gelezen die in het Nederlands vertaald zijn. Dit boek is een standalone dus je hoeft haar vorige boeken niet gelezen te hebben.


maandag 21 augustus 2017

Gestolen leven

Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hij selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al snel de aandacht van regeringsfiguren en dan begint zijn snelle klim op de carrièreladder van het leger, al noemt hij zichzelf 'een nederig burger van de meest glorieuze natie ter wereld'. Jun Do wordt een professionele kidnapper die, om in leven te blijven, eindeloos moet laveren tussen steeds wisselende regels, willekeurig geweld en de ronduit verbijsterende eisen van de opperheren. Gedreven tot het uiterste neemt hij de verraderlijke rol aan van Kim Jong-il's rivaal, in een poging de vrouw van wie hij houdt, te redden - Sun Moon, een legendarische actrice 'zo zuiver, dat ze niet wist hoe stervende mensen eruitzagen'.


Dit bijzondere verhaal begint met het leven van de jonge Noord Koreaan Pak Jun Do. Hij groeit op in een kamp voor wezen. Hier wordt hij van jongs af aan geconfronteerd met een wreed en oneerlijk leven. Hij wordt tunnelsoldaat en leert in het donker vechten, deze "gave" komt vaak terug in het boek. Door zijn kennis van de Engelse taal gaat hij, als hij ouder wordt werken als afluisterspion op een vissersboot. Ook mag hij een keer mee met een missie naar Texas. Als hij terugkomt van deze reis wordt hij gearresteerd en verdwijnt in een kamp.

In het tweede deel van dit boek lees je over commandant Ga, de man van de bekende actrice en vertrouwelinge van "de geliefde leider" Kim Jong-il, Sun Moon. Er volgt een absurd verhaal, met veel bijzondere details. Verwarrend en onbegrijpelijk voor ons Westerlingen hoe het leven daar is.
Het is een enorm heftig boek om te lezen, vooral de vele martelingen die worden beschreven. Dit was de reden om het regelmatig een tijdje weg te leggen. Maar ondanks alle verschrikkingen is er ook een mooi liefdesverhaal in verwerkt.
Erg knap dat dit boek geschreven is door een Amerikaan.


zondag 13 augustus 2017

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy wordt vermist en op straat is het geroddel niet van de lucht. De tienjarige Grace en Tilly gaan zelf op onderzoek uit. Terwijl ze proberen te begrijpen wat ze zien en horen, ontvouwt zich een ingewikkelde geschiedenis boordevol bedrog, want iedereen in de buurt heeft wel iets te verbergen. Naarmate de buurt zijn geheimen prijsgeeft, ontdekken de amateurdetectives veel meer dan ze hadden gedacht. Deels whodunit, deels een verhaal over volwassen worden is Het probleem met bokken en schapen een eigenzinnige en betoverende debuutroman over een gemeenschap die behoefte heeft aan absolutie en twee meisjes die leren wat het betekent om ergens bij te horen.






Dit boek heeft de intrigerende titel "Het probleem met bokken en schapen", en wordt verteld vanuit het perspectief van twee jonge meisjes die samen in een Engelse straat wonen. Het verhaal speelt zich af in 1976. Als een buurvrouw is verdwenen gaan ze samen naar haar op zoek. De kerk speelt in hun buurt een grote rol dus eigenlijk is het een zoektocht naar God. Als ze hem vinden denken ze dat ook de buurvrouw daar is. Via hun zoektocht kom je als lezer achter allerlei geheimen en gebeurtenissen uit het verleden. Het is een suggestief verhaal, hoe roddels en geruchten een eigen leven gaan leiden en de gevolgen hiervan.  Het is met humor maar ook met veel mooie, filosofische zinnen geschreven, zeker een boek om nog een tijdje over na te denken.