donderdag 31 augustus 2017

Mijnheer Han / Prinses Bari


Intens en beeldend beschrijft Hwang Sok-yong, de belangrijkste hedendaagse auteur van Zuid-Korea, in Mijnheer Han een samenleving die lijdt onder de wrede opdeling in Noord en Zuid. Dokter Han, een gynaecoloog die zich weigert te conformeren aan de voorschriften van de Partij, wordt gearresteerd en veroordeeld. Han weet op wonderbaarlijke wijze te ontkomen naar Zuid-Korea en probeert daar een nieuw leven op te bouwen. Omdat hij er echter van wordt verdacht een spion te zijn, blijft hij een vreemdeling in eigen land, een anonieme, kafkaiaanse held die wordt geplet tussen Noord en Zuid, verdachtmakingen en idealisme, macht misbruik en eigenzinnige overtuiging. In Mijnheer Han brengt Sok-yong de tragische geschiedenis van zijn land tot leven door personages op te voeren die de littekens dragen van een verscheurd land. Mijnheer Han geldt als dé roman over de tragedie van het twintigste-eeuwse Korea. 





Een leven op drift
Bari is door haar grootmoeder vernoemd naar een prinses uit een Koreaanse legende. Gekweld door honger en gescheiden van haar familie vlucht Bari van Noord-Korea naar China, om vervolgens de oceaan over te steken in het ruim van een vrachtschip. Na een helse tocht arriveert ze in Londen, in een multiculturele mix van religies en talen.
In Londen vindt Bari clandestien werk als masseuse. Ze heelt niet alleen het lichaam maar ook de ziel. Van haar grootmoeder heeft ze de gave geërfd om de pijn en dromen van anderen te lezen. Ze zoekt haar weg te midden van immigranten, vindt liefde op een onverwachte plek en wordt door diverse tegenslagen tot het uiterste gedreven. 




Hwang Sok-yong werd in 1943 geboren in Mantsoerije, waar zijn familie tijdens de Japanse bezetting haar toevlucht had genomen. In 1945 keerden zij terug naar Pyongyang en in 1948 verhuisden ze naar Zuid-Korea, waar de Koreaanse Oorlog hen overviel. Hwang vocht in Vietnam aan Koreaanse zijde. In zijn indrukwekkend oeuvre, dat meermaals werd onderscheiden, verbindt hij politiek bewustzijn met literair meesterschap. Hij werd vanwege een bezoek aan Noord-Korea tot zeven jaar gevangenis veroordeeld maar kwam in 1998 vervroegd vrij. Sindsdien zet hij zich onverminderd in voor de toenadering tussen Noord- en Zuid-Koreaanse auteurs. Hij woont in Londen.



Na wat boeken te hebben gelezen over het hedendaagse Korea, nu twee boeken over de Koreaanse oorlog en de verdeling van het land in het Noorden en Zuiden. In het boek "Mijnheer Han" loopt een hoogleraar gynaecologie over naar het Zuiden. Het hele land is verdeeld, families raken elkaar kwijt en mensen worden verraden. Mijnheer Han kan niet bewijzen dat hij geen spion is en kampt de rest van zijn leven met de gevolgen hiervan.

Bari, het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek verlaat Korea al op jonge leeftijd. Ook zij blijft haar hele leven verlangen naar verloren familieleden.  Door visioenen en uittredingen naar de geestenwereld krijgt ze hulp bij het zware leven dat ze in Londen leidt.

Door, waarschijnlijk het cultuurverschil vond ik het moeilijk om me in te leven in de personages. Wat me erg aangreep was de beschrijving hoe het is om op de vlucht te zijn, in Mijnheer Han voor de overheid en Prinses Bari om de honger te ontvluchten. Dit waren deprimerende boeken om te lezen en ik besefte me weer eens hoe ontzettend goed wij het hebben.




Geen opmerkingen:

Een reactie posten