maandag 31 december 2018

Oorsprong

Robert Langdon, hoogleraar kunstgeschiedenis en symboliek, bezoekt het hypermoderne Guggenheim-museum in Bilbao voor een belangrijke onthulling van een ontdekking die de wetenschap voor altijd zal veranderen. De gastheer van de avond is Edmond Kirsch, een veertigjarige miljardair en futurist wiens oogverblindende hightech uitvindingen en gewaagde uitspraken hem wereldberoemd hebben gemaakt. Maar de nauwkeurig georkestreerde avond barst plotseling uit in chaos, waardoor Kirsch' waardevolle ontdekking voorgoed dreigt te verdwijnen. Duizelig en geconfronteerd met een directe dreiging, ontsnapt Langdon uit Bilbao, samen met de elegante museumdirecteur Ambra Vidal. Ze vluchten naar Barcelona, gehaast op zoek naar een cryptisch wachtwoord dat Kirsch' geheim kan ontsluiten. Langdon en Vidal zoeken hun weg door de donkere gangen van verborgen geschiedenissen en extreme religies, terwijl ze een gekwelde vijand moeten ontwijken die zijn alwetende macht rechtstreeks aan het Spaanse koninklijk huis lijkt te onttrekken - en die voor niets zal wijken om Edmond Kirsch tot zwijgen te brengen. Moderne kunst en raadselachtige symbolen manifesteren zich veelvuldig in het spoor dat ze volgen, en Langdon en Vidal ontdekken aanwijzingen die ze uiteindelijk oog in oog brengen met Kirsch' schokkende ontdekking. En met de adembenemende waarheid die ons zo lang is ontgaan...


Waar komen wij vandaan en waar gaan wij naartoe?


Net als in zijn vorige boeken, opnieuw een hoofdrol voor Robert Langdon in Oorsprong.
De opzet is ook weer hetzelfde, dit keer een avontuur in Spanje. De Spaanse geschiedenis, architectuur, kunst en natuurlijk een vleugje romantiek. Het is echt een boek van deze tijd, er is veel aandacht voor kunstmatige intelligentie en de kloof tussen geloof en wetenschap.

Dan Brown heeft weer een spannend, vlot lezend en interessant verhaal neergezet. Als je nog niet uitgekeken bent op Robert Langdon is het zeker een aanrader!





woensdag 19 december 2018

Niemand in de stad

Philip Hofman woont in het Weeshuis, een statig studentenhuis aan de Amsterdamse Prinsengracht. De twaalf bewoners hebben daar, buiten het blikveld van de maatschappij, hun ouders en hun vriendinnen, een vrijplaats gecreëerd, een proeftuin voor het echte leven.
Zijn beste vrienden zijn huisgenoten Matt en Jacob, de eerste een impulsieve hartenbreker, de tweede een beschouwend intellectueel. Door hen aangespoord laat Philip zich steeds meer meeslepen in het studentenbestaan.
Dan ontmoet hij de beeldschone Karen. Zij zet een keten van gebeurtenissen in gang die de zorgvuldig opgebouwde illusie van het Weeshuis te gronde richt, met grote gevolgen voor de bewoners.






Weer een boek gelezen voor boek en film. Dit boek had ik uit mezelf waarschijnlijk niet gekozen. Het verhaal gaat over het (losbandige) studentenleven met veel drank en sex.
Het is de tijd tussen kind zijn en volwassen worden waarin alles nog mogelijk lijkt. De thema's zijn vooral vriendschap en vader-zoon relaties. Alle drie de vrienden hebben een moeizame relatie met hun vaders, wat voor elk van hen gevolgen heeft voor de rest van hun leven. Ondertussen wordt Philip, het hoofdpersonage, verliefd op een studente terwijl hij al jaren een vriendin heeft. Hij maakt geen duidelijke keuzes in zijn leven en laat de dingen op zijn beloop.

Het verhaal is vlot geschreven en zal zeker jonge lezers aanspreken, vooral studenten zullen zich in het verhaal herkennen.


De film vond ik boven verwachting heel mooi en deze keer beter dan het boek!




dinsdag 18 december 2018

De tuinen van Alcázar

Na een traumatische gebeurtenis verruilt Sofia Nederland voor het Spaanse Sevilla, waar ze bij vrienden van haar ouders verblijft. Hun zoon Santiago staat op het punt een beroemde matador te worden. Maar na jaren van intensieve training blijkt dit louter nog de droom van zijn vader te zijn. Terwijl vader en zoon vechten voor elkaars begrip, groeit de liefde tussen Sofia en Santiago. Maar dan raakt Santiago tijdens een wedstrijd zwaargewond en een angstige periode volgt... 










Om in de stemming te komen voor een paar dagen Sevilla las ik dit boek.

Sofia heeft iets ergs meegemaakt en om dit te verwerken gaat ze een tijdje bij vrienden van haar ouders logeren in Sevilla. Al snel wordt ze verliefd op de zoon van het stel en volgt er een redelijk voorspelbaar verhaal. Pas aan het einde van het verhaal kom je achter de reden van haar trauma. Dit had misschien iets meer uitgewerkt mogen worden. 
Het is een makkelijk te lezen liefdesverhaal, echt een vakantieboek om even bij weg te dromen en niet na te hoeven denken.




zaterdag 8 december 2018

Poppenspel

Haar opengesperde ogen zagen de grond omhooggaan. Haar gezicht trof de harde sneeuw alsof ze op een ijskoude, open mond viel. Grove ijskristallen drongen haar keel binnen en sneden haar schreeuw af. Het indringende geluid in haar oren steeg tot een gigantisch crescendo voordat alles explodeerde en het donker werd. Tromsø, een stad aan de noordwestkust van Noorwegen. Op een ijzig koude morgen zit de jonge studente Beate Moberg op een bankje bij het meer. Dood. Pleegde ze zelfmoord? Is ze onverwachts ziek geworden? Vreemd genoeg lijkt Beate aan ‘niets’ te zijn overleden. De zaak bezorgt hoofdagent Aslak Eira een boel kopzorgen en frustraties. Zeker als nog twee andere meisjes dood worden gevonden. Er is geen vanzelfsprekende verdachte, geen voor de hand liggend motief. Verbeten en doordacht gaat Aslak het gevecht aan met de moordenaar.



De laatste paar boeken die ik las waren allemaal toppers. Vooral Oktober is moeilijk is te overtreffen. Misschien kwam het hierdoor dat ik dit boek wat vond tegenvallen. Ik had het al lang geleden gereserveerd bij de bibliotheek en moest het snel lezen omdat de uitleentijd was verstreken.

Het verhaal is typisch Noors, veel kou, een mooie omgeving, mysterieuze lijken en een alleenstaande hoofdagent met een verleden, die de zaak moet oplossen. Met geen van de personages had ik een klik. Om tussendoor te lezen is het een prima boek maar verwacht geen vernieuwend of verrassend verhaal. 



woensdag 5 december 2018

Oktober

Op de eerste dinsdag van oktober keert Rosa Hartung terug op haar post als minister van Sociale Zaken. Na de dramatische verdwijning van haar twaalfjarige dochter heeft ze een jaar verlof genomen. Linus Berger, een psychisch gestoorde man, heeft de moord op Hartungs dochter bekend, maar kan zich niet meer herinneren waar hij de verschillende lichaamsdelen van het meisje heeft begraven.
Op dezelfde dag dat Hartung terugkeert in het parlement, wordt een jonge, alleenstaande moeder op brute wijze vermoord in haar huis in een buitenwijk van Kopenhagen. Ze is gemarteld en een van haar handen is eraf gehakt.
Wanneer de rechercheurs Thulin en Hess arriveren op de plaats delict treffen ze een kastanje poppetje aan. Het poppetje blijkt een sinister geheim bij zich te dragen, al wordt dit eerst aangezien voor een bizar toeval. Maar als er nog een vrouw wordt vermoord - en dit keer mist het slachtoffer beide handen - beginnen Thulin en Hess te vermoeden dat er een verband is tussen de zaken.
En het heeft er alle schijn van dat de missie van de moordenaar nog niet voorbij is
...





De Deense Søren Sveistrup  is een bekende scenarioschrijver, zijn grootste succes is The Killing. Oktober is zijn thrillerdebuut. Dat hij kan schrijven staat buiten kijf. Hij heeft met Oktober een fenomenale thriller afgeleverd die me vanaf de eerste bladzijde boeide. Er zitten veel cliffhangers in het verhaal waardoor ik zo snel mogelijk door wilde lezen.

Er is al veel gezegd over dit boek, ik las veel goede recensies en was bang dat het een hype zou zijn die tegen zou vallen, gelukkig was dit niet het geval. Hopelijk komen er meer boeken van Sveistrup, graag dan ook weer met Thulin en Hess, al ligt de lat wel erg hoor om dit debuut te overtreffen.




zaterdag 24 november 2018

Ster van het noorden

 
Tweeëntwintig jaar na de ontvoering van haar tweelingzus door Noord-Koreaanse spionnen is Jenna Williams nog steeds op zoek naar aanwijzingen of haar zus leeft. Ze probeert toegang te krijgen tot het geheimzinnige en afgesloten land, wat haar onder de aandacht brengt van de CIA. Als er aanwijzingen zijn dat haar zus is opgesloten in een speciaal strafkamp, besluit Jenna deel te nemen aan een geheime en gevaarlijke missie diep in het hart van het Noord-Koreaanse regime. Een levensgevaarlijk kat-en-muisspel volgt, waarbij Jenna een onverwachte bondgenoot vindt in een hooggeplaatste Noord-Koreaanse diplomaat die opgejaagd wordt door zijn eigen geheime dienst en wil overlopen naar het Westen.





In het boek Gestolen leven van Adam Johnson las ik al eens over mensen die tegen hun zin door Noord Korea van stranden worden meegenomen. Dit overkwam ook de tweelingzus van Jenna. De meeste mensen denken dat ze is verdronken maar Jenna blijft de band voelen en kan al die jaren niet accepteren dat haar zus niet meer leeft. Ze geeft alles op voor de zoektocht naar haar zus. Naast deze verhaallijn lees je ook het levensverhaal van Cho, over zijn afkomst en de gevolgen hiervan. Dan is er ook nog de vindingrijke mevrouw Moon, zij is mijn favoriete personage. Als hun wegen elkaar kruisen hebben ze meer met elkaar gemeen dan ik in eerste instantie dacht.

Het verhaal speelt zich voornamelijk af in Amerika en Noord Korea. Het is goed opgebouwd en de verhaallijnen komen op een mooie manier samen waarna ze leiden naar een spannende climax. Het is een fascinerend verhaal, maar let op, het bevat wel gruwelijke scenes!

D.B. John is bezig met een vervolg, ik wil deze heel graag lezen.




zondag 18 november 2018

Kukolka


Oekraïne, jaren negentig. Op zevenjarige leeftijd ontsnapt Samira uit een weeshuis, en gaat op zoek naar vrijheid en naar een thuis. Ze komt terecht in een huis met andere kinderen, zonder stroom, warm water of wc. Dat vindt ze niet erg, want ze heeft een eigen bank om op te slapen en een bijna volwassen vriendin, die haar alles leert. Bovendien heeft ze een baantje: bedelen. Ze is er goed in want niemand kan dit mooie kind weerstaan. Ook Rocky niet. Hij is gefascineerd door Samira, zijn nieuwe beschermelinge, en noemt haar ‘Kukolka’, popje. Als Kukolka hem lang genoeg masseert, krijgt ze zelfs chocola. Alles lijkt perfect. Of toch niet?
 


.



Lana Lux werd geboren in Oekraïne en emigreerde met haar ouders naar Duitsland toen ze 10 jaar was. Kukolka is haar debuutroman.

Ik werd gegrepen door de ogenschijnlijk vrolijke kaft, echter veel "kleur" in het boek is er nauwelijks. Als de kleine Samira wegloopt uit een weeshuis wordt ze opgepikt door een man die zich Rocky noemt. Hij neemt haar onder zijn hoede en leert haar bedelen en stelen. Samen met andere kinderen die bij hem wonen moeten ze zorgen voor zijn inkomsten. Zijn huis is erg afgelegen en Samira groeit op in armoede, de dingen over het leven leert ze van de oudere kinderen. Door haar schattige uiterlijk haalt ze veel geld op. 
Als ze ouder wordt leert ze een jongen kennen waar ze verliefd op wordt, hij is niet zoals hij zich voordoet en dit maakt haar leven nog erger. Het enige waar ze zich aan vasthoudt is haar droom om haar jeugdvriendinnetje op te zoeken in Duitsland.

Het verhaal is rauw en hard geschreven, met zware onderwerpen zoals kindermishandeling en prostitutie, het kwam echt binnen en laat me voorlopig niet los. Ik weet zeker dat ik nu anders naar kinderen kijk die bedelen en zal dan zeker denken aan het lot van Samira dat zeker niet op zichzelf staat.



dinsdag 13 november 2018

Rafaël

 
De Brabantse kapster Winny en de Tunesiër Nizar ontmoeten elkaar in Griekenland, waar ze allebei als animator voor toeristen werken. Ze worden verliefd en trouwen. Omdat Nizar jarenlang illegaal heeft gewerkt en geen papieren heeft, gaan ze in Tunesië wonen. Al snel wordt Winny zwanger. Ze reist naar Nederland voor de bevalling en het stel vraagt een visum aan voor Nizar. Maar dan breekt in Tunesië de Jasmijnrevolutie uit en sluit Europa de grenzen potdicht af voor immigranten uit Noord-Afrika. Dat is het begin van een kafkaësk en bijna mythische vertelling.






 
Tijdens een verblijf op het Griekse eiland Kos wordt de jonge Brabantse Winny verliefd op de Tunesische Nizar. Ze trouwen heel snel en gaan samen wonen bij zijn ouders in Tunesië. Al snel daarna is Winny zwanger. Maar dan breekt de Jasmijnrevolutie uit. Het is niet meer veilig om in Tunesië te blijven en Winny gaat terug naar haar moeder in Eindhoven. Nizar maakt twee keer de gevaarlijke overtocht met een bootje over Middellandse zee. Er volgt een moeilijke periode van bureaucratie om een visum voor Nizar te krijgen. Heftig waren de beschrijving van de vluchtelingenkampen waar de mensen in erbarmelijke toestand moeten verblijven. Het lijkt een uitzichtloze situatie maar door de vasthoudendheid van beiden lijkt de liefde te overwinnen.

Christine Otten heeft het verhaal met veel beeldspraak geschreven, de personages kwamen echt tot leven, vooral Winny. In eerste instantie lijkt ze impulsief en beïnvloedbaar maar uiteindelijk blijft ze vechten voor haar gezin en geeft niet op. 

Dit boek is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en is verfilmd.




vrijdag 2 november 2018

Dansen in het donker

Dansen in het donker - René Appel Dansen in het donker is een onvervalste René Appel, met levendige dialogen, een actuele problematiek en een herkenbare omgeving.
Inge is getrouwd en moeder van twee puberzonen, Finn en Olaf. Op een donderdagnacht staat de politie op de stoep: er is iets verschrikkelijks gebeurd met Inges man. Het gezin belandt hierdoor in een moeilijke periode. Finn slaat een voor zijn moeder onbegrijpelijke religieuze weg in. Olaf zoekt naar het werkelijke verhaal achter het ongeluk van zijn vader. Tot overmaat van ramp wordt Inge ook nog eens lastiggevallen door een man die haar blijft herinneren aan beloftes uit een verleden dat ze juist achter zich wil laten. In een spannende climax komen de verschillende verhaallijnen op verrassende wijze bij elkaar. 







Na de plotselinge dood van haar man probeert Inge, naast haar ongeloof en verdriet, haar zonen zo goed mogelijk verder op te voeden. Finn is zijn hele pubertijd al zoekende, eerst gothic, daarna rookte hij wiet en nu wil hij zich bekeren tot de islam. Dit zorgt voor spanningen binnen het gezin, vooral zijn jongere broer Olaf kan hier weinig begrip voor opbrengen en de pesterijen tijdens het eten zijn niet bevorderlijk voor de sfeer in huis. Inge raakt de grip op haar zoons steeds meer kwijt en staat voor moeilijke beslissingen. Hoe ver ga je als moeder om je kinderen te beschermen?

Het grootste gedeelte lees je vanuit Inges perspectief en soms vanuit de jongens, zo komen de personages goed tot leven. Op de mooie kaft van dit boek staat vermeld dat het een roman is maar de nodige spanning ontbreekt zeker niet in dit boek, het leest als een spannend boek. Het is een vlot en goed geschreven verhaal, echt een boek van deze tijd. Door de actuele onderwerpen zal dit boek zeker een groot lezerspubliek aanspreken.


zaterdag 27 oktober 2018

Alleen dapper te zijn

Voor Simone Jastein zijn een losse opmerking van een groepstherapeut en een reisbrochure genoeg om zich in te schrijven voor een reis van drie maanden door de Sahara naar West-Afrika. Ze heeft geen idee waaraan ze begint. De reisgenoten, die haar verwend vinden, vallen bitter tegen en de reisleider blijkt een bullebak. Na een zandstorm die haar bijna het leven kost, besluit ze zich aan te passen. Ze raakt in de ban van de onmetelijke woestijn en later de kleurrijke jungle, die in schril contrast staan met de somberte van de kleigronden waar ze vandaan komt. Simone verandert, maar dat neemt niet weg dat naarmate de reis langer duurt en de vermoeidheid toeneemt, de onderlinge verhoudingen onder druk komen te staan. Ondertussen wordt ze verliefd op Koen Eisenga, de chauffeur die haar gedurende de hele trip op haar huid zit.

Terug in Amsterdam, ontwikkelt zich tussen hen een moeizame relatie. Net wanneer eindelijk alles goed lijkt te gaan en ze zelfs aan samenwonen denken, besluit Koen voor een hulporganisatie af te reizen naar Liberia. Impulsief als altijd volgt ze hem, een wrede oorlog in, die beiden tot het uiterste drijft en Simone voor de grootste uitdaging in haar leven stelt.




Als Simone vastgelopen is in haar leven en last heeft van psychische problemen neemt ze een impulsieve beslissing. Ze gaat mee met een groepsreis door de Sahara. Ze wil een tijdje weg uit haar omgeving om er achter te komen hoe ze verder wil. Door haar moeizame jeugd voelt ze zich ontheemd. Haar moeder heeft een trauma opgelopen in een Jappenkamp en het gezin was geen liefdevolle, warme thuisbasis waar ze zorgeloos op kon groeien.

De reis voelt als een vlucht Ze heeft veel moeite om zich aan te passen aan de groep maar uiteindelijk accepteren ze haar.  Ze begint steeds meer de schoonheid van de omgeving te ervaren en stelt zich open voor haar reisgenoten. Als ze meer gaat voelen voor Koen, de chauffeur van de bus, hoopte ik op wat geluk voor haar. Bij terugkomst in Amsterdam beleven ze veel hoogte- maar ook dieptepunten samen en hebben ze een moeizame relatie. Na een tijdje gaat ze terug naar Afrika maar of dit de juiste keuze voor haar is?
Door de reis komt ze er uiteindelijk achter dat ze veel sterker en dapperder is dan ze dacht.

Ondanks dat de meeste personage onsympathiek op me overkwamen heb ik genoten van dit boek. Vooral van het gedeelte in Afrika, de mooie sfeerbeelden, je voelde de warmte en het stof, het leek of je de geuren kon ruiken. Maar ook het gekissebis van de groepsleden vond ik erg vermakelijk.





vrijdag 26 oktober 2018

Het luipaardspoor

Imogen was pas acht toen zij getuige was van het gruwelijke ongeluk waarbij haar grotere broer omkwam. Zijn vriendje Connla werd destijds door de politie verhoord, maar de toedracht is altijd onduidelijk gebleven.
Dertig jaar later woont Imogen in Schotland waar zij lesgeeft en schildert. Ze is hartstochtelijk begaan met het behoud van de natuur en kan beter met dieren overweg dan met mensen. Die immers zien de natuur vaak als een vijand, zoals de adelaars die het op de zalm in de beken hebben voorzien en het zeldzame zwarte luipaard waarvan wordt gezegd dat hij in de Hooglanden rondwaart en vee doodt. De zwarte luipaard is ook de reden dat de Amerikaanse natuurfotograaf Connla naar Schotland afreist. Zo komen Imogen en Connla elkaar dertig jaar later weer tegen - en worden oude wonden opengereten. 
Voor onze reis naar Schotland ging ik op zoek naar boeken over dit land. Het luipaardspoor stond al jaren in mijn boekenkast. Via dit boek heb ik lekker na kunnen genieten want de prachtige, gedetailleerde beschrijvingen van de Schotse natuur spelen een grote rol in dit boek. In deze omgeving speelt het liefdesverhaal van Imogen en Connla zich af. Na dertig jaar ontmoeten ze elkaar weer. Het blijkt dat hun oude wonden nooit volledig zijn geheeld. Een mooi verhaal over leugens, vergeving en liefde. 

maandag 22 oktober 2018

Ik heb je nooit een rozentuin beloofd

 
Deborah Blau wordt na een zelfmoordpoging opgenomen in een psychiatrische inrichting. Gevangen in de duisternis van haar schizofrenie probeert de zestienjarige Deborah met behulp van een briljante psychiater los te komen van haar belagers.






De 16 jarige Amerikaanse Deborah is schizofreen Ze wordt opgenomen in een psychiatrisch kliniek ver van huis. Haar ouders, maar vooral haar vader, hebben hier grote moeite mee. Het is heel onbaatzuchtig van ze dat ze haar daar hebben gelaten, met alleen maandelijks een rapport,  zonder dat ze haar mochten bezoeken.
Deborah leeft in twee werelden, de gewone wereld en Yr, een wereld vol verleiding maar ook met steeds meer donkere en gevaarlijke kanten. Om te kunnen genezen moet ze Yr achter zich laten. Samen met dokter Carla Fried, een beroemd en veelgevraagd arts werkt ze drie jaar in de kliniek aan haar herstel en ook nog vele jaren daarna blijft ze in therapie .Het is een heftig verhaal, heel indringend geschreven, je krijgt een bijzondere inkijk in het leven van iemand met schizofrenie. Hoewel dit boek al is geschreven in 1964 is het een tijdloos verhaal.



zondag 21 oktober 2018

De zeven zussen


Na de plotselinge dood van hun vader komen Maia en haar zussen bij elkaar in hun ouderlijk huis, een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. De zussen werden als baby door Pa Salt geadopteerd en krijgen na zijn dood allemaal een brief met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst. Maia's verleden brengt haar naar Rio de Janeiro. Daar aangekomen probeert ze met de weinige aanwijzingen die ze heeft haar achtergrond te ontrafelen. Het voert haar tachtig jaar terug in de tijd, naar de bouw van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld én de roerige jaren twintig in Parijs. Slaagt zij erin haar ware identiteit te achterhalen?


  




Deze serie is momenteel enorm populair, en dit blijkt terecht wat mij betreft.
De inspiratie voor deze zevendelige serie komt van de mythe van de zeven zusters (pleiaden). Lucinda Riley heeft de namen van de nimfen gebruikt voor de zussen. 

Als Pa Salt is overleden komen alle geadopteerde dochters naar het huis aan het meer van Genève waar ze zijn opgegroeid voor de afhandeling van het testament. Alle meisjes krijgen geheimzinnige aanwijzingen over hun afkomst. Het oudste meisje Maia gaat als eerste op zoek naar haar biologische familie. Deze zoektocht brengt haar naar het broeierige Rio de Janeiro en Parijs. Met behulp van de schrijver Fioriano Quintelas, waarvan ze een roman heeft vertaald, vindt ze al snel haar grootmoeder. Van haar dienstbode krijgt ze brieven uit het verleden. Op deze manier komt Maia meer te weten over haar familiegeschiedenis, vooral over haar overgrootmoeder Bel waar ze veel op lijkt. 
Het is een romantisch en meeslepend verhaal, heerlijk om bij weg te zwijmelen. Ondertussen pak je ook nog de geschiedenis van het standbeeld Christus de verlosser in Rio de Janeiro mee.



vrijdag 12 oktober 2018

De kinderwet


Rechter Fiona Maye wordt alom geprezen om haar ethische en weloverwogen uitspraken. Wanneer haar echtgenoot haar verlaat na een ruzie over een mogelijk open huwelijk, stort ze zich op haar werk. Ze richt zich op een ingewikkelde zaak van een doodzieke 17-jarige jongen die, samen met zijn ouders, een noodzakelijke bloedtransfusie weigert omdat het in strijd is met zijn geloof als Jehova's getuige. Besluit Fiona dat de jongen te jong is om zelf over leven en dood te beslissen of weegt het recht op vrije wil toch zwaarder? Haar uitspraak heeft hoe dan ook grote gevolgen.







Gisteren heb ik de film "The Children act" gezien, het is een mooie film, met een subliem gespeelde hoofdrol van Emma Thompson. Voorafgaand aan de film las ik het boek, de Kinderwet.

Ian McEwan weet je meteen het verhaal in te trekken, op de eerste pagina's krijg je direct een goed beeld van familierechter Fiona en haar man Jack. Als hij aangeeft een relatie naast hun huwelijk te willen beginnen weet Fiona niet hoe ze hier mee moet omgaan. Ze stort zich volledig op haar werk. In korte tijd moet ze beslissen of een, nog net niet volwassen jongen die Jehova getuige is, een bloedtransfusie moet ondergaan. De gebeurtenissen na de uitspraak brengen haar in verwarring, ze moet kiezen tussen haar reputatie en haar gevoel.

Dit boek zet je aan het denken, hoe moeilijk moet het zijn om als rechter te oordelen over leven en dood, de afwegingen die je moet maken en het daarna weer los te laten. De kinderwet is een aangrijpend boek over een moeilijk dilemma.

Eerder las ik Boetekleed van Ian McEwan. 



zondag 7 oktober 2018

Het zomert in barakstad

Het zomert in barakstad
J.M.H. Berckmans heeft het niet hoog op met de condition humaine. De veertien messcherpe, authentieke verhalen uit zijn nieuwe bundel ontleden de armoede, de eenzaamheid en de wanhoop van de moderne mens tot op het bot. Wie nog nooit het hallucinerende universum van Berckmans bezocht, heeft hier de perfecte reisgids voor Barakstad en omstreken in handen.

'Halfvier in de nacht en de gaskamerman is niet helemaal in orde. Buiten regent het en binnen is het niet veel beter. Het is koud in de gaskamer. Op de achtergrond eerst Barbara. Attendez que ma joie revienne. Et que se meure le souvenir. Daarna Cindy Talk. De verpletterende oerschreeuw van Gordon Sharp. Vreemde smaak heeft die kerel die de nachtradio van Radio Barakstad samenstelt
.'




Ik las een artikel over deze, inmiddels tien jaar geleden overleden Belgische schrijver en werd nieuwsgierig naar hem. Ik zag deze staan tussen de e-boeken op de app van de bibliotheek en las het op mijn telefoon als ik even wat tijd over had. De verhalen gaan over mensen die leven aan de zelfkant van de maatschappij, de meeste zijn somber en futloos en gaan veelal beneveld door het leven. De verhalen zijn chaotisch, vaak grof en moeilijk te volgen omdat ze nogal onsamenhangend zijn. Toch hebben ze wel wat, ik denk dat je van deze auteur meer moet weten/lezen om hem beter te begrijpen.



vrijdag 28 september 2018

De verendief

 
Wat bezielt iemand om dode vogels te stelen? Op een koele juni-avond in 2009 stapt een twintigjarige Amerikaanse man op de trein naar het Natural History Museum in Tring, thuisbasis van een van de grootste ornithologische collecties ter wereld. Hij breekt in bij het museum en begeeft zich naar de kluis met zeldzame vogelsoorten. Eenmaal binnen grijpt hij honderden geconserveerde vogels en veren en ontsnapt in de duisternis. Twee jaar later staat Johnson in een rivier in het noorden van New Mexico, als zijn vliegvisgids hem vertelt over de roof. Het intrigeert hem. Wat is er geworden van de verdwenen veren? Zijn zoektocht naar antwoorden voert Johnson naar een subcultuur waarvan hij nog nooit had gehoord: de victoriaanse kunst van het vliegbinden. 





Als de auteur van dit boek, Kirk Wallace Johson toevallig het verhaal hoort over de diefstal in het Engelse Tring museum, gepleegd door de twintigjarige Amerikaan Edwin Rist laat het hem niet meer los. Hij probeert uit te zoeken wat er precies is gebeurt en waar de resterende vogelbalgen zijn gebleven. Dit levert een spannende zoektocht op over de hele wereld in de schimmige community van vogelbinders.

Maar voor deze zoektocht lees je eerst over het ontstaan van het Tring museum en de geschiedenis van het gebruik van veren. Dit eerste deel van het boek is informatief, soms wat theoretisch maar heel interessant.
Nooit heb ik beseft dat er al eeuwen handel is in exotische veren en vogels, eerst in de mode, ze werden vooral verwerkt op hoeden, maar ook voor het maken van vliegvissen. Ik was verbijsterd hierover, net als de auteur en kwam zo terecht in deze wonderlijke wereld. Voor het beoefenen van deze hobby moet je aan speciale veren zien te komen, deze zijn vaak zeldzaam en duur, tevens zijn de meeste ook beschermd. Het is voor velen een verslavende hobby waar alles voor moet wijken.

Veelzijdig, informatief en soms spannend, aangevuld met mooie foto's, dit alles samen maakt het tot een bijzonder mooi boek. Door dit verhaal kijk ik in het vervolg anders aan tegen vogels en veren.


donderdag 27 september 2018

De dwaaltuin


De Dwaaltuin 

Tijdens het eerste herfstweekend van dit jaar heb ik "De dwaaltuin" gelezen, een melancholisch, donker boek.
De vooruitstrevende dokter Allan woont met zijn gezin op het terrein van zijn psychiatrische inrichting. Hij ontwikkelt een houtdraaimachine voor de bezigheidstherapie van zijn patiënten in de hoop daarmee extra inkomsten te genereren voor zijn kliniek. De beroemde dichter Alfred Tennyson komt zijn depressieve broer brengen en huurt zelf een huisje om bij hem te blijven. Hij investeert in Allans project. Allans dochter Hannah heeft maar één wens: door een goed huwelijk deze idiote plaats verlaten, en waarom dan niet met een dichter trouwen? Tot slot is er de schizofrene boerendichter John Clare, die het verlies van zijn geliefde niet heeft verwerkt en 's nachts zijn toevlucht zoekt bij de zigeuners.









Adam Foulds is naast schrijver ook dichter, dit merk je aan zijn poëtische schrijfstijl.
Dit boek is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en speelt zich af in en rond een psychiatrische inrichting in de 19e eeuw. Dokter Matthew Allen woont met zijn gezin op het terrein van de inrichting, gelegen in een bos, de patiënten lopen vaak los op het terrein, gewoon tussen de familieleden.
Vooral twee dichters worden beschreven, elk met hun eigen wanen. Ondertussen probeert Hannah, één van de dochters van Allen de aandacht te trekken van een broer van één van de dichters die in een huisje op het terrein woont. Ze is stiekem verliefd op hem.
Om het hoofd boven water te houden verzint Allen plannen om een fortuin te verdienen. Hij raakt zelf steeds meer de controle over zijn leven kwijt. Dit alles is opgedeeld in seizoenen en geschreven in ouderwetse taal, wat past bij het tijdstip van het verhaal.

Dit boek is geschikt voor mensen die interesse hebben in psychologie en houden van poëzie.

Voor deze roman kreeg Foulds een nominatie voor de Man Booker Prize 2009.




vrijdag 14 september 2018

De pianist

De jonge pianist Wladyslaw Szpilman speelt in 1939 een stuk van Chopin voor de radio, maar door bombardementen van de Duitsers gaat een halfuur na afloop de radio uit de lucht. Zijn familie en vrienden worden gedeporteerd door de Duitse bezetters maar Wladyslaw weet in de ruïnes van zijn geliefde stad Warschau te overleven. Met hulp van Poolse verzetsstrijders, zijn muziek en een Duitse officier die hem Chopin heeft horen spelen lukt het de chaos en ellende van de oorlog te trotseren. 


Wladyslaw Szpilman (1911-2000) groeide op in Polen en was tijdens zijn leven een geliefd pianist en componist. Tijdens de Tweede Wereldoorlog wist hij te ontkomen aan de holocaust.
Over zijn ervaringen in het Getto van Warschau schreef hij een boek dat de basis vormde voor de film The pianist. Wikipedia



Wat een ongelooflijk boek, hoe is het mogelijk om zulke verschikkingen te overleven zoals de Poolse Wladyslaw Szpilman beschrijft. Hij leefde in Warschau en is als enige uit zijn gezin in leven gebleven. Hoe hem dit gelukt is lees je in "De pianist". Heel indrukwekkend en eigenlijk een boek dat iedereen moet lezen. Hierdoor wordt je er weer eens bewust van hoe belangrijk onze vrijheid is en hoe dankbaar we moeten zijn voor ons veilige leven.



vrijdag 7 september 2018

Vuurkind

Alles lijkt Rachel voor de wind te gaan wanneer ze trouwt met de geheimzinnige, knappe David. Ze laat haar bestaan als single in Londen achter en verhuist naar het prachtige Carnhallow House in Cornwall. Hier vindt ze de liefde en de rijkdom die ze jarenlang zocht en neemt ze de zorg voor haar stiefzoon Jamie op zich. Eindelijk heeft Rachel het leven waar ze zo naar verlangde. Maar perfect zal haar leven niet lang blijven. Jamie doet een huiveringwekkende voorspelling die haar niet meer loslaat. Zijn dreigende woorden dwingen Rachel in het verleden te gaan graven. Het spoor leidt onder meer naar de verlaten mijnschacht waar Davids overleden vrouw Nina – de moeder van Jamie – anderhalf jaar geleden in is verdronken. De geest van Nina lijkt Rachel te achtervolgen. Ondertussen begint ze haar kersverse echtgenoot steeds meer te wantrouwen. Waarom weigert hij te praten over Jamies vreemde gedrag? En wat is er precies gebeurd in de aanloop naar de vroegtijdige dood van zijn overleden vrouw? Met de donkere dagen van december in aantocht grijpt de angst Rachel naar de keel. Want wat als er waarheid schuilt in Jamies ijzingwekkende voorspelling? ‘Met Kerstmis ga jij dood.’



Vuurkind is het tweede boek van S.K. Tremayne, een pseudoniem van een internationale bestsellerauteur. Net als het eerste boek IJstweeling gaat ook dit verhaal weer over een gezin dat geïsoleerd leeft. Deze keer speelt het zich af op een afgelegen landgoed in Cornwall, een groot geheimzinnig huis waaronder oude mijngangen lopen. De uitgebreide beschrijving van de omgeving neemt een (te) groot deel van het verhaal in beslag.

"Twee mensen, helemaal alleen in een doodstil bos, een sprookjesbos bijna, met een uitstraling die weids is, luisterrijk, imposant en somber. Zwarte bomen staan als rouwklagers aan weerszijden van de weg. IJspegels hangen aan vochtige, donkere takken, ze schitteren in het licht van mijn zaklamp, als indrukwekkende slagtanden van onzichtbare draken".

Als Rachel op het landgoed van haar man David komt te wonen gebeuren er vreemde onverklaarbare dingen. Jamie, de zoon van haar man praat met zijn overleden moeder en heeft vreemde voorgevoelens. Rachel gaat steeds meer twijfelen aan de toedracht van het overlijden van haar voorgangster. Ze gaat op zoek naar aanwijzingen maar David wil dit voorkomen. Wat heeft hij te verbergen?

Ik kreeg geen sympathie voor de personages en vond het verhaal te vergezocht en ongeloofwaardig. Het sterkste punt van dit boek vond ik het leesplezier, vooral tijdens de ontknoping kon ik het boek moeilijk weg leggen. Ik wilde heel graag weten wat er met Kerstmis zou gebeuren.



woensdag 5 september 2018

De eenzame stad

Wat betekent het om eenzaam te zijn? Hoe gaan we verbindingen aan met andere mensen? Brengt de technologie ons dichter bij elkaar of houdt die ons gevangen achter onze schermen? Olivia Laing onderzoekt de relatie tussen stad, eenzaamheid en creativiteit. Voor de liefde verhuisde ze ooit van Londen naar New York, maar toen die liefde al snel vertrok maakte ze vier seizoenen eenzaamheid door. Hoewel die gemoedstoestand haaruitval veroorzaakte en haar tot een verlegen voyeurist maakte, stelde die haar ook in staat na te denken over uitsluiting, het verband tussen solitarisme en schaamte, en de verhouding tot de ander.

In haar zoektocht focust Laing zich op New York en vier kunstenaars die in deze metropool wonen: Edward Hopper, Andy Warhol, David Wojnarowicz en Henry Darger. Aan de hand van hun levens en werk ondervindt ze hoe stedelijke eenzaamheid de populaire cultuur als een epidemie heeft geïnfecteerd en ontdekt ze hoe kunst ook kan werken als medicijn.




Een boek over eenzaamheid en kunst.
Ik had een verwijzing naar dit boek gelezen in het boek Ik ben Eleanor Oliphant en werd nieuwsgierig hiernaar.

De auteur voelt zich eenzaam, terwijl ze pas in New York woont en haar relatie is verbroken. Ze was voor de liefde daar gaan wonen maar bleef alleen achter. Ze beschrijft hoe ze troost zoekt door het kijken naar muziekvideo's. Ook doet ze onderzoek in archieven naar de beschreven kunstenaars die elk op hun manier ook heel eenzaam waren.

Ik las erg goede recensies over dit boek. Mijn gevoel is hierover iets minder, ik vond het lastig om te lezen. Doordat ik de kunstenaars nauwelijks kende, de vele voetnoten en verwijzingen die vermeld waren, kreeg ik de neiging om alles op te gaan zoeken. Na een tijdje heb ik dit losgelaten en alleen nog maar gelezen omdat het me anders te veel tijd in beslag zou nemen.


Psychologeld

Psycholo-geldWaarom ben je zuinig met cash terwijl je met je pinpas gemakkelijk geld uitgeeft? Waarom gebruik je gespaard geld anders dan financiële meevallers? Wat maakt het zo lastig om een briefje van € 100 aan te breken? En waarom geef je méér uit als je dat eenmaal gedaan hebt?

Chris Zadeh, al ruim tien jaar bezig met innovatie in de financiële wereld, en psychologe Anna Dijkman vormen samen het perfecte duo om een boek te schrijven over de psychologie van geld. Door zich te baseren op inzichten uit behavioral finance, psychologie en sociologie laten ze op overtuigende wijze zien dat we een stuk minder rationeel met geld omgaan dan we denken. Aan de hand van voorbeelden, illustraties en anekdotes identificeren ze de valkuilen in onze relatie met geld en laten ze zien hoe we op een bewuste manier met onze dagelijkse financiën om kunnen gaan.



Hoe werken je hersenen als het om geld gaat. Denk je rationeel na of ga je af op je gevoel.
Door middel van leuke onderzoeken en testen lees je hoe het in je hoofd te werk gaat.
Dit is een leuk boek om tussendoor te lezen als je geïnteresseerd bent in geldzaken.



vrijdag 31 augustus 2018

Ontspullen

Je zult vast en zeker herkennen dat je teveel spullen hebt in huis. We hebben er met elkaar meer dan ooit - en veel dingen die we nooit gebruiken, zoals kleding, keukenspullen en prullaria. Maken ze jou nog gelukkig? Volgens trendwatcher James Wallman kun je beter ervaringen verzamelen in je leven en jezelf van spullen ontdoen. De Japanse opruimgoeroe Kondo helpt je met selecteren, maar Wallman gaat een stap verder. Hoe zorg je ervoor dat je niet verleid wordt om meer te kopen?

In Ontspullen beschrijft de auteur inspirerende alternatieven, die gratis zijn of weinig hoeven te kosten. Dit boek biedt jou een combinatie van psychologische inzichten, aansprekende voorbeelden en praktische tips voor een lichter leven.



Voor mijn gevoel ben ik altijd wel bezig met een opruimproject. Dan een kast of een laatje, een kamer en natuurlijk de boekenkasten. ik ben er nooit klaar mee. Al denk ik meestal goed na voordat ik iets koop, toch hebben we zeker te veel spullen in huis die niet of nauwelijks worden gebruikt.

In dit boek lees je veel voorbeelden van mensen die daadwerkelijk met heel weinig spullen door het leven gaan. Erg inspirerend om te lezen en ik geloof zeker dat belevingen je gelukkiger maken dan spullen.

Het boek drukt je met de neus op de feiten, ik merkte dat ik extra goed nadacht over mijn aankopen. Het is een informatief boek, al staan er ook veel theoretische stukken in, deze vond ik vaak saai en moeilijk door te komen.



zaterdag 25 augustus 2018

De passagier

Mathias Freire lijdt aan een vreemde ziekte: hij is zijn geheugen kwijt en neemt daardoor steeds een nieuwe identiteit aan. Om erachter te komen wie hij werkelijk is, moet hij het spoor volgen van zijn vorige identiteiten: een zwerver in Marseille, een geesteszieke schilder in Nice, een vervalser in Parijs. Maar er staat meer op het spel: Freire wordt verdacht van een reeks koelbloedige moorden. Kan hij bewijzen dat hij de dader niet is?





Direct aan het begin wist ik al, dit is echt een boek voor mij, donker en onheilspellend. 
Samen met het hoofdpersonage neemt de auteur je mee op een zoektocht naar zijn identiteit. Je ziet het als een actiefilm voor je, het ene na het andere avontuur volgt zich in sneltreinvaart op.
Soms iets over de top, maar wat heeft dit boek me geboeid. Ik heb bewondering voor deze schrijver, van het begin tot het einde heb ik genoten van dit boek! 


 

vrijdag 24 augustus 2018

Ik nog wel van jou

Ik hou niet meer van je". Met deze woorden loopt haar man haar leven uit. De nieuwe werkelijkheid lijkt een droom, ook omdat ze elkaar nog elke dag zien; ze hebben twee jonge dochters, delen een huis en 24 jaar van hun leven. Het kan nog goed komen, denkt ze steeds, terwijl ze toekijkt hoe de droom langzaam maar zeker realiteit wordt. 





Eerlijk verslag over een huwelijk dat stuk loopt. In dit boek lees je het hele proces hiervan, geschreven op een manier waarin de schrijfster zichzelf niet ontziet. Haar onmacht is goed voelbaar, je voelt het stel steeds meer van elkaar vervreemden.

Eerder las ik al twee andere boeken van Elke Geurts, ook lees ik regelmatig haar blogs zodat ik al wat stukken gelezen had die ook in dit boek voorkomen.

Na het lezen dacht ik bij mezelf, het enige goede dat de scheiding haar heeft gebracht is dit boek.




zondag 12 augustus 2018

Blinde drift


Op een mooie zomerdag staat een auto met pech langs de weg. In de snikhete auto wacht de elfjarige Jack op zijn moeder. 'Pas op je zusjes,' heeft zijn moeder tegen hem gezegd toen ze wegging om hulp te halen. 'Ik ben zo terug.'

Dus wachten Jack en zijn twee zusjes in eerste instantie geduldig, maar algauw worden ze rustelozer. En hun moeder komt niet terug. Hun moeder komt nooit terug.

Drie jaar later past Jack nog steeds op zijn zusjes. Hij zorgt ervoor dat ze te eten krijgen en dat niemand erachter komt dat ze helemaal alleen wonen, zonder ouders. En dan ontdekt Jack wie de moordenaar van zijn moeder is...







Nadat hun moeder is vermoord probeert Jack voor zijn zusjes te zorgen, wat erg moeizaam gaat. Per toeval komt hij erachter wie zijn moeders moordenaar is en probeert dit op allerlei manieren duidelijk te maken aan de politie.
De zaak is in handen van de plaatselijke brigadier Reynolds en de nieuwe, tegen zijn zin, overgeplaatste inspecteur Marvel. De zaak wordt op een wel heel ongebruikelijke manier opgelost.

Ik heb ontzettend genoten van dit boek. Het bevat onderhuidse spanning, mooie personages en veel humor., tijdens het lezen schoot ik regelmatig in de lach. Dit was echt weer een topboek van Belinda Bauer





dinsdag 31 juli 2018

Na de brand

Na een grote brand in een flatgebouw in Londen worden Maeve Kerrigan en haar collega's opgeroepen. De zaak ligt gevoelig - niet vanwege het feit dat de brand was aangestoken, of omdat meerdere bewoners om het leven zijn gekomen, maar vanwege het lichaam dat gevonden is op het parkeerterrein direct naast het gebouw.
Het lijkt erop dat politicus Geoff Armstrong werd verrast door de brand en in paniek uit het gebouw is gesprongen. Maar waarom was deze rechtse politicus eigenlijk aanwezig in het verpauperde Maudling Estate?
Terwijl Meave en haar collega Derwent de zwaar gehavende flat doorzoeken, stuiten ze op een geheime wereld op de elfde verdieping, waar iedereen wel iets te verbergen had..
.





Toen ik aan dit boek begon wist ik niet dat dit al het zesde boek was uit de Maeve Kerrigan serie. Tijdens het lezen stoorde dit me niet. Het is een vlot leesbaar boek, vooral het eerste gedeelte sprak me erg aan. Hierin werden de flatbewoners beschreven, een foute politicus, een a-sociaal gezin, een eenzame vrouw die de hele gang bespioneert en illegale prostituees. Allemaal mensen met geheimen en daarom dus ook potentiële doelwitten. 

Na de mysterieuze brand komen Kerrigan en Derwent in beeld om de brand te onderzoeken. Is het aangestoken of een ongeluk? De twee vormen een team maar er is veel onderhuidse spanning, aan de kibbelpartijen tussen de twee wordt erg veel nadruk op gelegd. Dit had wat mij betreft iets minder gemogen

Daarnaast is er ook nog een verhaallijn over de stalker van Maeve, ik vond dit niet veel toevoegen aan het verhaal en deze werd wat afgeraffeld aan het einde. Het verhaal suddert door en is nergens echt spannend, het is wel een onderhoudend boek maar niet echt een topper. 

zondag 29 juli 2018

Donderdagskinderen


 
Wanneer een oud schoolvriendin bij Frieda aanklopt omdat de problemen met haar onhandelbare dochter haar boven het hoofd groeien, besluit Frieda haar te helpen. De gesprekken die Frieda met Becky heeft, roepen herinneringen bij haar op. Ze raakt er langzamerhand van overtuigd dat hun hetzelfde is overkomen; sterker nog, dat zij beiden slachtoffer zijn van dezelfde dader.




Na het uiteindelijk toch pakkende `Wachten op woensdag` vond ik dit deel wat tegenvallen. In dit boek gaat het vooral over het verleden van Frieda Klein. Ze gaat terug naar haar geboorteplaats waar ze drieëntwintig jaar geleden is vertrokken en nooit meer terug is geweest.

Ze onderzoekt een traumatische gebeurtenis en zoekt haar oude klasgenoten van vroeger op.  Samen met een oude vriend probeert ze een reconstructie van de betreffende avond te maken. De vraag is of iedereen oprecht is en hoe de dader gestopt kan worden. De ontknoping was zoals gewoonlijk weer verrassend en doet je toch weer uitkijken naar het volgende deel.



Wachten op woensdag

Een klein meisje vindt het lichaam van haar moeder, die met bruut geweld om het leven is gebracht. Het politieonderzoek brengt een geheim leven aan het licht maar niet de moordenaar. Een gepensioneerde journalist reist door Engeland om ouders van vermiste meisjes te interviewen. En Frieda Klein wordt met tegenzin in deze twee zaken gezogen, terwijl ze herstellende is van de wrede aanslag die ze ternauwernood overleefde. Wachten op woensdag is een verhaal van verborgen levens, verdwenen meisjes en van de obsessies van diegene die verder kijkt dan de façade van het dagelijkse leven, met alle gevolgen van dien. 



Dit is het derde deel van de Frieda Klein serie. Ik moest er wel weer even inkomen, het is al ruim een jaar geleden dat ik hun vorige boek las.

Frieda is aan het herstellen van haar lichamelijke en geestelijke verwondingen. Ook Josef moet zijn trauma's verwerken en begint aan een nieuwe verbouwing in het huis van Frieda. Dit huis fungeert deze keer als zoete inval.
In het begin vond ik het verhaal niet echt vernieuwend. Het duurde een tijdje voordat het op gang kwam, er waren veel personages en meerdere verhaallijnen. Heel knap is hoe de auteurs ogenschijnlijk gewone mensen beschrijven en ze dan toch heel anders blijken te zijn. Hierdoor is het weer een pakkend verhaal geworden, zo erg dat ik gelijk door ben gegaan met het volgende deel Donderdagskinderen.



vrijdag 27 juli 2018

Harry Potter en het vervloekte kind

  
Het achtste verhaal. Negentien jaar later. Harry Potter en het Vervloekte Kind Deel Een en Twee is het eerste Harry Potter-verhaal dat officieel wordt gebracht als toneelstuk. De wereldpremière van het stuk vond plaats in West End in Londen op 30 juli 2016. Het leven van Harry Potter was al nooit eenvoudig, maar nu hij een overwerkte ambtenaar is op het Ministerie van Toverkunst en vader is van drie schoolgaande kinderen lijkt alles nog moeilijker. Terwijl Harry wordt achtervolgd door zijn verleden dat weigert verleden tijd te blijven, worstelt zijn jongste zoon Albus met een familie-erfenis waar hij nooit om gevraagd heeft. Wanneer het verleden en heden dreigen te versmelten, leren zowel vader als zoon dat duisternis soms uit onverwachte hoek komt.



Dit boek heb ik gelezen tijdens mijn vakantie in Schotland. Het land waar J.K. Rowling deze serie heeft geschreven. Hier kom je HP nog veel tegen, er zijn zelfs HP winkels. Ook heb ik de treinreis over het Glenfinnan viaduct gemaakt in de Jacobite Steam Train. Dit viaduct was ook te zien in de films, er was in de trein een aparte ruimte om HP souvenirs te kopen.  Het perfecte moment om eindelijk dit boek eens te gaan lezen.

Inmiddels is Harry Potter negentien jaar ouder en zelf vader van drie kinderen die ook op Zweinstein zitten. Albus zijn jongste zoon is één van de hoofdpersonages uit dit boek. Ze hebben een lastige relatie. Albus beste vriend Scorpius is de zoon van Draco, Harry's rivaal van vroeger. Het valt voor Albus niet mee om de zoon van Harry Potter te zijn. Als de jongens een fout uit het verleden willen goedmaken raken ze verwikkeld in een gevaarlijk avontuur.

Dit boek is een speciale editie, het is een script van een toneelstuk, dit was voor mij een nieuwe leeservaring. Nadat ik aan deze stijl was gewend las het wel snel, het zijn allemaal korte scenes. Toch kan dit boek wat mij betreft niet tippen aan de vorige zeven delen. Wel was het leuk om weer even in de magische wereld te vertoeven en te lezen hoe het de oude bekenden is vergaan.



donderdag 26 juli 2018

Roza

Roza is gebaseerd op het waargebeurde, nooit opgeloste incident op de Djatlov-pas in het Oeralgebergte. In 1959 werden daar de lichamen van een groep jonge studenten aangetroffen.
Jaren later kijkt Roza vanuit Amerika terug op haar ontmoeting met de Djatlov-groep, enkele dagen voor hun dood, en op haar merkwaardige vlucht uit Rusland. Is haar fantasie op hol geslagen of weet Roza Oniejlova daadwerkelijk wat er die winternacht in 1959 op de Djatlov-pas is gebeurd?











Toen ik een interview met Olivier Willemsen op tv zag was ik gelijk geïntrigeerd door dit verhaal. Het gaat over een nooit opgelost mysterie, genaamd het incident op de Djatlovpas. 
Ik heb het boek direct aangevraagd bij de bibliotheek. Toen ik eenmaal goed in het verhaal zat kon ik het moeilijk wegleggen en heb het in één dag uitgelezen.

Vooral het eerste deel vond ik heel mooi beschreven, het leven van Roza die ondanks haar jonge leven al zoveel verantwoordelijkheden heeft. De onuitwisbare indruk die de groep klimmers op haar maakt als ze blijven overnachten in de gymzaal van haar school en de daaropvolgende problemen.
Dit gedeelte vanuit het perspectief van Roza vond ik het mooiste stuk van het boek.
Daarna wisselde het perspectief en werd het verhaal verwarrend, wat waarschijnlijk de bedoeling is van de auteur. Ook bleef ik met wat vragen zitten door het mysterieuze slot.

Met heel veel plezier heb ik dit boek gelezen en zo ben ik wat te weten gekomen over een onderwerp waarvan ik nog nooit gehoord had.

 

woensdag 25 juli 2018

Noord

In de vroege jaren tachtig trekt Sarah, een jonge zilversmid op een kantelpunt in haar leven, voor een tijd naar het noorden. Ze komt in een afgelegen goudzoekersstadje terecht en ontmoet er Mary, die de enige winkel en het postkantoor uitbaat. Het pad van beide vrouwen kruist dat van twee mannen: mannen die leven voor muziek, vrijheid en het ongetemde bestaan. Gaandeweg leert Sarah hoe Mary's leven een voorafspiegeling is geweest van het hare en wat het betekent vrij te zijn. 




Dit is het laatste boek dat ik heb gelezen voor de Hebban debuutprijs. Het is de debuutroman van de Vlaamse Sien Volders. Je mocht een eigen keuze opgeven en ik heb voor dit boek gekozen omdat  het verhaal me het meeste aansprak.


In een afgelegen goudzoekers stadje Forty Mile in Noord Canada leven de bewoners volgens het ritme van de seizoenen. De meeste bewoners zijn hier gestrand en verblijven vaak tijdelijk in dit plaatsje.

 "Als er niets is om naar terug te keren is er ook geen reden om te vertrekken"

Zo ook Jaocb en Adam, twee jonge, bevriende muzikanten die zoekende zijn.

Als de jonge Sarah niet meer weet hoe ze verder moet met haar werk als zilversmid komt ze ook hier terecht om knopen door te hakken. Ze sluit zich aan bij de twee mannen en maakt kennis met Mary, die een klein winkeltje annex postkantoor runt, dit is de spil van de kleine gemeenschap. Mary biedt Sarah een slaapplaats aan en zo leren ze elkaar beter kennen. Het blijkt dat hun levens veelal hetzelfde verlopen en ze zullen voor altijd met elkaar verbonden blijven.

Noord is een mooie roman over de keuzes die jonge mensen moeten maken. De zoektocht naar een bevredigend leven, ieder op zijn of haar eigen manier.  Een boek waar de liefde en passie vanaf spat met als op de achtergrond een prachtige natuur.



Het intieme vreemde

Ik herken direct de zware haren die als een helm haar hoofd bedekken. Mijn handen draai ik om de touwtjes van mijn jurk tot mijn vingers blauw zien. Verbeeld ik het me? Ik bestudeer nauwkeurig haar gezicht: de grove neus die er een scheve lijn op trekt en de lichte groeven naast haar ogen die je enkel ziet als je heel goed kijkt. Er is geen twijfel mogelijk: zij is het.’

Als Sarah, een jonge actrice, haar moeder eindelijk teruggevonden denkt te hebben, kan ze niet langer op het toneel staan. Ze eigent zich een nieuwe rol toe om dichter bij de vrouw die haar moeder is te komen. Want als je ergens maar hard genoeg in gelooft, wordt het vanzelf waarheid.



 


Ook dit boek heb ik gekregen om te lezen voor de Hebban debuutprijs. Vond het een beetje lastig om erin te beginnen. De moeder van het hoofdpersonage en tevens van de auteur is overleden toen ze twee jaar was. Op dezelfde leeftijd is ook mijn vader overleden. Ik was bang dat het een te confronterend boek zou zijn maar gelukkig viel dit heel erg mee. 

Als acteren niet meer gaat ziet Sarah een vreemde vrouw aan voor haar moeder, ze kan haar overlijden nog steeds niet accepteren en klampt zich vast aan een waanbeeld.  "Want als je ergens maar hard genoeg in gelooft, wordt het vanzelf waarheid". Deze vrouw wordt een obsessie voor haar.

 Met behulp van een oude jeugdvriend gaat ze op zoek naar herinneringen. Ondertussen blijf haar vader zwijgen, hij heeft alles weggestopt en praat nooit meer over haar. Als ze uiteindelijk toch de dagboeken van haar moeder mag lezen komt ze eindelijk wat meer over haar te weten en kan ze verder met haar eigen leven.

 "Intieme vreemde" gaat over verlies en gemis, zoeken naar (moeder)liefde. Geen vrolijk thema. Mijn eigen gevoelens kon ik helemaal opzij zetten tijdens het lezen, ik heb me laten meevoeren met dit mooie, ontroerende verhaal.


Onder het ijs


Het is 2004. Een groep klimaatwetenschappers doet onderzoek op een schip in het Noordpoolgebied. Een van hen is Bas Fretz, een bijna-volwassen vrouw van 21 die nog met Lego speelt. Zij is mee in plaats van haar hoogleraar, Reinier, nadat die onverwacht is overleden. Ze hield net iets te veel van hem en ze zou graag weten of hij ook iets voor haar voelde, maar daar komt ze natuurlijk nooit meer achter, nu hij dood is.
Daar zit ze dan, als junior onderzoeker, op dat schip in het poolijs, tussen wildvreemde wetenschappers die elk zo hun eigen obsessies hebben. En als de expeditie dreigt te mislukken, wordt de kans steeds kleiner dat Bas er nog in slaagt om Reiniers wetenschappelijke ambities te verwezenlijken - laat staan die van zichzelf.





Door de prachtige kaft trok dit boek mijn aandacht. De schrijfster van dit boek is wetenschapsredacteur en dit is duidelijk merkbaar in deze debuutroman.
In het boek staan veel beschrijvingen van wetenschappelijke zaken, daardoor vond ik het boek niet altijd even boeiend.
De hoofdpersoon is een jonge vrouw die verliefd was op haar hoogleraar Reinier, maar wat voelde hij voor haar, dat is de vraag die steeds terugkomt. Hij is overleden en vooral in het begin van het verhaal worden fragmenten van hun tijd samen verteld.

Door zijn overlijden mag Bas de plaats van Reinier innemen op een missie naar het Noordpoolgebied. Dit is lastig voor haar, ze is een eenling, erg stil en legt moeilijk contact met de andere wetenschappers op de boot. Ze  heeft het moeilijk doordat het verlies van Reinier nog vers is, ook wordt ze ontzettend zeeziek maar toch zet ze door. Ze trekt  haar eigen plan en vertrouwt op haar eigen kracht, vooral de kracht in haar hoofd, ze denkt vaak aan de woorden van Reinier.

Als je onder het ijs raakt moet je naar het licht, dit is ook van toepassing op Bas. Ondanks de donkere periode, ondanks de dood is er ook weer een lichtpuntje en gaat ze, eenmaal aan land, vol vertrouwen een nieuwe toekomst tegemoet.



Het wolfgetal

 
Eind jaren negentig. Twee meisjes groeien op tussen stad en achterland. Samen ontdekken ze de wereld en zichzelf. In de loop der jaren komt hun vriendschap op scherp te staan; Vikki gaat steeds verder in het verleggen van grenzen en verlangt volledige overgave van haar vriendin. Tot de nacht waarin het onherroepelijk misgaat.










Dit is de debuutroman van Laura van der Haar, eerder heeft ze al een dichtbundel uitgebracht.

Vanaf de eerste zin was mijn aandacht getrokken, dit is één van de meerdere expliciete scenes die door het hele verhaal voorkomen. De 11 jarige, naamloze hoofdpersoon wordt volledig geclaimd door haar vriendin Vicky en er ontstaat een duistere vriendschap tussen de twee meiden. Ze blijven loyaal aan elkaar ondanks het protest van haar ouders.


"Vanaf nu worden we dus steeds meer één stuk allebei".


Vicky is een jaloers, sadistisch en manipulatief meisje met een vreemde zweverige moeder, die in een andere wereld lijkt te leven en niet naar haar om kijkt. Verschillende hulpverleners komen regelmatig bij Vicky thuis maar niemand lijkt grip op haar te hebben.


"Ze reikt me haar joint aan, die rook je net als sigaretten maar dan met hoesten"

De korte hoofdstukken worden afgewisseld door fragmenten uit een autopsierapport. Je weet direct dat er iemand dood gaat, alleen nog niet om wie het gaat. Dit geeft het boek wat spanning.

Er zijn veel herkenbare gebeurtenissen en muziek uit de jaren 90 in het verhaal verwerkt en het is erg meeslepend geschreven. Tijdens het lezen vroeg ik me af, wat als je dochter zo
beïnvloed wordt door een verkeerde vriendin. Erg heftig!

 Door de poëtische schrijfstijl moest ik me soms door de vele woorden heen worstelen, ondanks dat het heel mooi was, iets minder was wat mij betreft duidelijker geweest. Ik merkte dat mijn aandacht soms wat verslapte hierdoor.

Na het lezen had ik nog wel wat vragen maar ik denk dat het de bedoeling van de schrijfster is dat je deze op je eigen manier invult. Over dit boek blijft ik nog wel een tijdje nadenken.



Kleihuid

Vlaanderen, 1918. In een geïmproviseerd revalidatieoord achter het front delen de Britse officier Rupert Atkins en soldaat Harvey Cole noodgedwongen een kamer. Harvey herstelt moeizaam van zware verwondingen aan zijn gezicht, met Rupert is ogenschijnlijk niets mis maar hij verzet zich tegen zijn verblijf en weigert over zijn frontervaringen te praten. In eerste instantie wordt hun contact getekend door afkeer, maar gaandeweg ontstaat een wederzijdse fascinatie. In de confronterende nabijheid van de ander moeten ze zich leren verzoenen met de schade die de oorlog geestelijk en lichamelijk heeft aangericht.






Voor de Hebban debuutprijs mocht ik vijf boeken lezen, eerlijk gezegd sprak deze me het minst aan en daarom heb ik dit boek als eerste gelezen. Ik lees niet zo graag oorlogsboeken. Maar natuurlijk ben ik met goede moed begonnen en zoals het vaak gaat vallen de dingen waarvan je niet veel verwacht heel erg mee. Zo ook met dit boek.

Het verhaal speelt zich af in Vlaanderen aan het einde van de Eerste Wereldoorlog en gaat over de verschrikkingen en gevolgen hiervan. Vooral de omstandigheden in en rondom de loopgraven zijn indringend beschreven. Hier sneuvelen vele soldaten en de jonge overlevenden proberen ondanks alle ellende toch de moed erin te houden.

Als twee beschadigde soldaten een kamen moeten delen in een revalidatiehuis gaan ze elkaar steeds meer waarderen en begrijpen. Ze staan elkaar bij en helpen elkaar, elk op zijn eigen manier, door vele moeilijke momenten heen.

Door de pakkende schrijfstijl van Herien Wensink werd ik meegezogen in een gruwelijke oorlog maar mocht ook deelgenoot zijn van een mooie vriendschap tussen twee verschillende mannen die met hun trauma's proberen om te gaan. Ik las een pakkend verhaal dat me zeker zal bijblijven, wat mij betreft een meer dan geslaagd debuut!




vrijdag 6 juli 2018

Het verborgen raadsel

Een groep ouderejaarsstudenten filosofie heeft zich ingeschreven voor een collega logica en argumentatieleer. Bij het eerste college worden ze verrast door de onorthodoxe wijze van lesgeven van professor Williams. Hij heeft één opdracht voor ze. Aan de hand van tips en hun eigen logica moeten ze een fictieve zaak van een vermist meisje oplossen. Wanneer dit niet lukt binnen de zes weken die de cursus duurt, zal het meisje vermoord worden.

Drie van de studenten, Mary, Brian en Dennis, raken steeds meer geobsedeerd door het raadsel. Zeker als blijkt dat de zaak gebaseerd is op een vermissing van jaren geleden. Ze vermoeden dat Williams iets voor heb achterhoudt en weten niet meer wie of wat ze moeten vertrouwen. Hoe meer de drie zich in de zaak vastbijten, hoe meer de scheidslijn tussen fictie en werkelijkheid vertroebelt en des te gevaarlijker de situatie voor henzelf wordt?



Wat een apart verhaal is dit! Tijdens het lezen vroeg ik me steeds af, is het spel of realiteit?
Niets is wat het lijkt, de sfeer deed me denken aan Twin Peaks. Ook de studenten hebben constant een unheimisch gevoel, er gebeuren hele vreemde dingen met ze. 
Na het pakkende begin vond ik de vaart er wat uitgaan maar tegen het einde kwam dit helemaal terug. Toen had ik pas door hoe ingenieus het plot in elkaar zat.
Het verborgen raadsel is een bizar verhaal, en tja ook wel ongeloofwaardig, met verbijstering heb ik dit boek uitgelezen. Een aanrader voor liefhebbers van raadsels en puzzels.


zaterdag 30 juni 2018

Zijn bloedige plan

Het jaar is 1869. Een gewelddadige drievoudige moord in een afgelegen gemeenschap in de Schotse Hooglanden leidt tot de arrestatie van een jongeman genaamd Roderick Macrae.

De memoires van de hand van de beklaagde maken het glashelder dat hij schuldig is aan de misdaad, maar het is aan de beste juristen en doktoren in het land om vast te stellen wat hem tot zulke brute daden heeft gedreven. Is hij ontoerekeningsvatbaar? Enkel de overtuigingskracht van zijn advocaat staat tussen Macrae en de strop.







Ter voorbereiding op mijn reis naar Schotland wilde ik graag wat over dit land lezen.

Dit boek geeft een beeld van het harde en in dit geval wrede leven in een klein, afgelegen Schots gehuchtje anno 1869. Een  zoon van een arme pachter heeft drie mensen vermoord. Door het schrijven van een gedetailleerd verslag over zijn leven en de fatale gebeurtenissen krijg je als lezer een idee hoe het zover heeft kunnen komen. Het overlijden van zijn moeder en het getreiter van zijn buurman Lachlan Mackenzie drijven de jonge Roderick tot waanzin of is het moord in koelen bloede?

Doordat je direct lees over de moorden is het geen spannend boek, het is meer een verslag van alle gebeurtenissen, aangevuld met getuigenverklaringen, psychologische rapporten en doktersverklaringen. Ondanks dat het fictie is komt het hierdoor heel echt over, dit is heel knap gedaan! Deze opzet maakt het een bijzonder origineel boek en een terechte winnaar van de VN thrillerprijs 2017, al is de term thriller voor dit boek wat discutabel.





woensdag 20 juni 2018

Kijk niet om

Fotografe Sarah wordt gestalkt. Wanneer er in haar omgeving in Londen diverse vrouwen vermoord worden aangetroffen, staat de politie voor een raadsel. De dader gaat steeds grover te werk. Wat is het verband tussen de slachtoffers? Ondertussen krijgt Sarah cryptische briefjes en verontrustende telefoontjes.







Dit is het thrillerdebuut van de Engelse Clare Donoghue, inmiddels zijn twee van haar boeken vertaald in het Nederlands. Ik zag dit boek liggen bij de bibliotheek, de beschrijving van het verhaal sprak me aan.

Het is een vlot geschreven verhaal dat twee verhaallijnen heeft. Met steeds kortere tussenpozen worden er hele jonge vrouwen vermoord door een seriemoordenaar. Dan is er Sarah die gestalkt wordt, vooral haar machteloosheid vond ik goed beschreven. Het lijkt er steeds meer op dat er een verband is tussen deze gebeurtenissen. Inspecteur Mike Lockyer is belast met het oplossen hiervan. Dit doet hij niet al te professioneel, vooral als hij er zelf steeds meer persoonlijk bij wordt betrokken.

"Kijk niet om" is een prima te lezen debuut. Mocht ik het volgende boek een keer tegen komen zou ik het waarschijnlijk wel gaan lezen, maar ik ga er niet speciaal naar op zoek.



zondag 3 juni 2018

Het achtste leven (voor Brilka)


Een monumentaal, Tolstojesk familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu. Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbeidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten. Het brengt hem rijkdom en aanzien, maar dat betekent in die tijd ook al spoedig een gevaar.

Nitsa is de achterkleindochter van Stasia, een van de dochters van de chocolatier. Zij woont in Berlijn en vertelt op meeslepende wijze, maar ook met veel ironie en humor, de dramatische geschiedenis van haar familie en die van de ‘rode’ twintigste eeuw – een cruciale periode in de Europese geschiedenis – met de opkomst en ondergang van de Sovjet-Unie, het wegvallen van het IJzeren Gordijn en de perestrojka.



Dit boek had ik al een tijdje op mijn "wil ik lezen" lijst staan. Door de vele bladzijdes, 1048!(e-boek), stelde ik het telkens uit. Maar toen ik, als fan van "Wie is de mol", elke week had genoten van het mooie Georgische landschap ben ik er toch maar eens aan begonnen. In dit land speelt deze familie epos zich namelijk grotendeels af.

De geschiedenis van dit ogenschijnlijk mooie land is heel wat complexer en gruwelijker dan ik wist. Veel historische gebeurtenissen zijn heel mooi verweven in dit familieverhaal, maar liefst zes generaties komen voorbij. In vele mooie zinnen en citaten wordt dit verhaal verteld vanuit het perspectief van Nitsa.
Het is heel knap geschreven, de personages waren levensecht, ik vergat vaak dat het een fictieve familie was. Het verhaal bleef me boeien al heb ik het wel met wat onderbrekingen gelezen, het is wel heel erg veel wat op je af komt.

Ben je geïnteresseerd in de geschiedenis van Rusland en Georgië en heb je een keer veel tijd, dan moet je dit boek zeker lezen.




donderdag 31 mei 2018

De sekte

Op een klein eiland aan de Zweedse kust heeft zich een New Age-beweging gesetteld. Hun charismatische leider, Franz Oswald, ontwikkelde de doctrine ViaTerra, die een onweerstaanbare aantrekkingskracht heeft op beroemdheden en vooraanstaande politici. 
Sofia Bauman, net afgestudeerd aan de universiteit, raakt gefascineerd door de leer van ViaTerra. Ze is gecharmeerd van Oswald en accepteert de baan die hij haar aanbiedt. Wanneer de idyllische zomer ten einde loopt en een ondoordringbare mist het eiland opslokt, vraagt Sofia zich af of ViaTerra wel zo'n nobele beweging is als ze aanvankelijk dacht. Er lijkt echter geen weg terug naar haar oude leven. Want niemand kon ViaTerra ooit verlaten. 




Als de jonge, net afgestudeerde Sofia een aanbod krijgt van de aantrekkelijke Franz Oswald om een bibliotheek op te zetten neemt ze dit aan. Ze voelt zich helemaal thuis op het mooie, afgelegen landgoed ViaTerra. Al snel wordt ze de vertrouwelinge van Franz, daarna is terugkeren naar de gewone maatschappij niet meer mogelijk.

Je voelt als lezer aan dat dit niet goed gaat aflopen en het is onbegrijpelijk dat Sofia dit niet doorziet, sommige dingen vond ik een beetje ongeloofwaardig. Echter de schrijfster heeft zelf 27 jaar bij de Scientologybeweging gezeten. Door haar ervaring krijg je een beeld van hoe het er aan toe gaat in een gesloten leefgemeenschap met een manipulatieve leider die iedereen weet in te palmen.

Na elk hoofdstuk volgt een tweede verhaallijn  over een verknipte, sadistische jongen, langzamerhand kom je achter gebeurtenissen uit het verleden en geleidelijk aan komen de verhaallijnen mooi bij elkaar.

Het sterkste punt van dit boek is het leesplezier. Door de cliffhanger aan het slot, wil je weten hoe het verder gaat. Dit kun je in het tweede deel van "De sekte" trilogie lezen.



woensdag 30 mei 2018

Kom naar huis

De 89-jarige Isabelle McAllister vraagt haar kapster Dorrie om een grote gunst: ze vraagt haar, een zwarte alleenstaande moeder van halverwege de dertig, om met haar half Amerika te doorkruisen zodat zij in haar geboortestad een begrafenis kan bijwonen. Zonder verdere uitleg. Dorrie, die graag even weg is van alles vanwege de zorgen om haar tienerzoon en nieuwsgierig is naar de geheimen uit Miss Isabelles verleden, stemt toe. Niet wetend dat ze een reis tegemoet gaat die beide vrouwen voorgoed zal veranderen. Tijdens de lange autorit vertelt Isabelle hoe ze als jonge, eigenzinnige tiener in de jaren dertig in Kentucky verliefd werd op de zwarte zoon van de huishoudster, in een tijdperk waarin zo n relatie onmogelijk was. Het verhaal van deze verboden liefde en de tragische gevolgen ervan zetten Dorrie aan het denken. Ze realiseert zich dat het tijd is om een aantal cruciale beslissingen in haar eigen leven te nemen.


"Kom naar huis" is een ontroerend verhaal over twee vrouwen die in eerste instantie niet veel gemeenschappelijks hebben. Tot ze samen een reis gaan maken naar Cincinnati, de geboorteplaats van de 89 jarige Isabelle. Haar kapster Dorrie gaat mee om de auto te besturen. Onderweg leren ze elkaar beter kennen en hoort Dorrie de levensgeschiedenis van Isabelle. In haar jeugd is ze verliefd geworden op een zwarte jongen wat toendertijd onmogelijk was. Ondertussen heeft Dorrie zorgen over haar eigen zoon die thuis is en zet het verhaal van de oude dame haar aan het denken.

Dit verhaal is gebaseerd op de oma van de schrijfster. Mooi en aangrijpend verhaal over rassenhaat en een onmogelijke liefde.